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Lien entre gris et stress incertain

« Si vous vous inquiétez de devenir gris – essayez de vous détendre », le Daily Mail conseille ses lecteurs, ajoutant que « les scientifiques ont découvert que trop de stress rendait nos cheveux blancs ».

Cependant, la revendication n’est tout simplement pas vraie.

La recherche de cette histoire est basée sur les souris et les cellules du cuir chevelu humain impliqué dans un laboratoire. Il a examiné un groupe de cellules appelées cellules souches mélanocytaires (McSCs) – un type de cellule souche qui produit de la mélanine, un pigment responsable de la couleur de la peau et des cheveux.

Les cellules souches peuvent se développer dans de nombreux types de cellules différentes dans le corps et jouent un rôle crucial dans la maintenance et la réparation. Les chercheurs ont voulu voir comment les CSMK ont réagi à trois types d’intervention; les blessures, l’exposition au rayonnement ultraviolet B (UVB) et les hormones de stress.

En utilisant à la fois des souris et des échantillons de tissus humains, les chercheurs ont découvert qu’une combinaison de blessures entraînait la migration de certains des CSK des follicules pileux vers la zone affectée des tissus.

Cependant, il a également été constaté que les hormones du stress augmentaient seulement la «migration» des mélanocytes dans la peau lorsque la peau était endommagée – dans ce cas, par exposition aux UVB.

Lorsque seules les hormones de stress étaient présentes, aucune cellule souche de mélanocytes de la peau n’a été produite.

C’est une étude intéressante, mais devenir gris peut impliquer de nombreux facteurs – y compris les gènes dont nous héritons. La théorie selon laquelle le stress est une cause doit encore être prouvée.

Une application pratique de la recherche est qu’elle pourrait conduire au développement de traitements qui manipulent le comportement des McSC, qui pourraient être utilisés pour des troubles de la pigmentation cutanée tels que le vitiligo (plaques blanches pâles sur la peau, causées par le manque de mélanine) et le piébaldisme. (une condition dans laquelle les taches blanches se développent sur la peau).

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université de New York et du Baylor College of Medicine, États-Unis. L’étude n’avait pas de financement externe, mais deux des chercheurs sont soutenus par, ou ont reçu des subventions de, un certain nombre d’institutions publiques.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Medicine.

Sans surprise, l’étude a été largement couvert dans la presse, où il a été rapporté avec un spin promettant des moyens pour éviter de devenir gris. La couverture de presse a mis l’accent sur la possibilité (présentée comme un fait) que les hormones du stress ont le potentiel de transformer les cheveux en gris. Cependant, il existe une certaine distance entre les expériences sur les souris et les cultures de peau humaine et le développement de traitements contre les cheveux gris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche en laboratoire utilisant des cultures de souris, de souris et de peau humaine. Son objectif était d’examiner le comportement des cellules souches mélanocytaires (CSM) et si celles-ci peuvent migrer des follicules pileux vers la peau.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé plusieurs études. Ceux-ci comprenaient ce qui suit:

Expériences sur des souris. Les souris sont différentes des humains en ce que les mélanocytes de la peau disparaissent peu après la naissance mais restent dans le follicule pileux (probablement parce que les souris ont un pelage et n’ont donc pas besoin d’elles dans leur peau). Les chercheurs ont utilisé des souris génétiquement modifiées avec des marqueurs leur permettant de suivre le mouvement de certaines cellules. Les chercheurs ont créé une petite coupe de 1 cm2 sur le dos des souris ou ont exposé une zone de la peau aux UVB et ont examiné si les mélanocytes et les cellules souches mélanocytaires se déplaçaient du follicule pileux à la peau, et ce qui se passe ensuite.

Expériences sur des cultures de cuir chevelu humain pour voir si le même processus se produit dans la peau humaine. Dans cette expérience, ils ont éliminé les cellules mélanocytaires dans la peau et analysé si les mélanocytes dans les follicules migraient vers la peau.

Ils ont examiné le rôle de Mc1r, un récepteur de l’hormone du stress, dans la migration des CSM des follicules pileux vers la peau – les récepteurs hormonaux sont des protéines à la surface des cellules qui réagissent aux effets de certaines hormones. Pour ce faire, ils ont utilisé des souris génétiquement modifiées et des cellules de souris cultivées.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que chez les souris qui avaient été coupées ou exposées aux UVB, les cellules souches mélanocytaires sont passées du follicule pileux à la peau, où elles ont produit des mélanocytes.

Normalement, les cellules souches se renouvellent et produisent des cellules qui forment un nouveau tissu. Cependant, les chercheurs ont découvert que les cellules souches se déplaçaient sans se répliquer, ce qui signifie qu’après les dommages, il y avait moins de cellules souches mélanocytaires dans les follicules pileux entourant la plaie.

Après une coupe, certains follicules pileux entourant la plaie ne contenaient pas de cellules souches mélanocytaires, ce qui a provoqué la blancheur des poils qui poussaient à l’extérieur de ce follicule.

Après l’exposition aux UVB, il y avait encore suffisamment de cellules souches pour que les cheveux soient colorés. Le fait que les cellules souches bougent suggère que le rétablissement après une blessure a préséance sur le maintien des cellules souches.

Nouveaux follicules pileux qui se sont développés dans des plaques de peau réparée ont été colorés s’ils se sont développés dans les zones de la peau qui avait des mélanocytes. Cela suggère que les cellules souches mélanocytaires qui ont migré vers la peau pourraient revenir à des cellules souches folliculaires.

Un processus similaire s’est produit dans des échantillons de cuir chevelu humain (une fois que les mélanocytes cutanés ont été retirés, ils pourraient être remplacés par des mélanocytes provenant du follicule pileux).

Les chercheurs ont ensuite essayé de déterminer comment les cellules souches se déplaçaient. Ils ont vu qu’un récepteur à la surface des mélanocytes (Mc1r) joue un rôle – ce récepteur répond aux hormones du stress. Moins de cellules souches se sont déplacées chez les souris qui n’avaient pas ce récepteur.

Les chercheurs ont ensuite fait une expérience où ils ont cultivé la peau de la souris en présence d’une hormone de stress. Les hormones de stress ont augmenté la production de mélanocytes dans la peau, mais seulement lorsque la peau a été endommagée – dans ce cas, par l’exposition aux UVB.

Lorsque seule l’hormone de stress était présente, aucune cellule souche mélanocyte de la peau n’a été produite ventral.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que la différenciation des cellules souches due à une blessure a préséance sur la maintenance des cellules souches. Le mécanisme des cellules souches mélanocytaires pourrait être manipulé, disent-ils, pour développer des thérapies pour les troubles de la pigmentation de la peau. Ils spéculent sur le mécanisme pourrait également expliquer pourquoi le stress peut provoquer à la fois la pigmentation de la peau et paradoxalement, le grisonnement des cheveux.

Conclusion

Ceci est une étude intéressante et ses résultats peuvent éventuellement conduire au développement de traitements pour les troubles de la pigmentation de la peau. Les hormones de stress semblent également être impliquées dans le mouvement des cellules souches mélanocytaires des follicules pileux vers la peau, mais la relation semble complexe, impliquant de multiples facteurs. Que le stress par lui-même fasse que les cheveux deviennent gris est encore incertain.

Pourtant, il existe des preuves qu’un stress prolongé peut nuire à votre santé mentale et physique. Visitez le NHS Choices Moodzone pour plus d’informations sur le stress et les méthodes que vous pouvez utiliser pour soulager ou réduire votre niveau de stress.

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