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Lettre ouverte à Tony Blair le rapport de la Commission pour l’Afrique

Je tiens à vous féliciter, Monsieur le Premier ministre Blair, pour le travail acharné que vous et votre équipe avez fait dans le rapport de la Commission pour l’Afrique.1 C’est un document honnête, qui explore avec douceur raisons pour lesquelles tant d’efforts dans ce grand continent ont échoué. Vous insistez sur la responsabilité des dirigeants africains de conduire le développement depuis l’intérieur de l’Afrique, mais en même temps, clarifiez la responsabilité des pays riches à s’engager dans un partenariat sérieux dans le processus, le but étant le développement de l’Afrique plutôt que le leur. Je suis sûr que vous n’avez pas besoin de rappeler que ces principes seront difficiles à mettre en pratique, mais j’espère que le rapport sera un modèle d’action. Lorsque j’ai entendu parler de la commission l’année dernière, j’ai essayé de vous contacter. au moins un des commissaires soit impliqué dans les soins de santé. Peut-être que vous avez été submergé par des conseils, que mes lettres sont restées sans réponse. Cependant, votre rapport a abordé des questions de santé, avec des sections sur le VIH et le sida, la tuberculose et le paludisme. Ces maladies sont d’une importance énorme et sont déjà abordées par de nombreux groupes en Afrique. Je ne suis pas moi-même impliqué dans le traitement du VIH, mais beaucoup de mes patients sont infectés par le virus et ma femme travaille dans un projet de soins palliatifs pour les enfants mourants, dont la plupart ont le VIH ou le sida. le désespoir dans tant de vies. Vous touchez également à l’énorme besoin de professionnels de la santé. Je peux faire écho à cela en chirurgie. À l’heure actuelle, le Malawi, pays de 12 millions d’habitants, ne compte qu’un chirurgien orthopédiste malawien et un chirurgien général malawite dans l’ensemble du service de santé du gouvernement. Le reste d’entre nous chirurgiens sont des importations. Pendant sa formation, le chirurgien général avait deux collègues greffiers. On est maintenant au Royaume-Uni, malheureusement pas le premier médecin à quitter et aider le personnel du NHS. Nous espérons qu’il reviendra, mais beaucoup ne le font pas. L’autre a été tragiquement tué dans un accident de minibus sur les routes du Malawi. Aussi, pas le seul collègue que j’ai perdu à un traumatisme routier. ​ Trauma.Figure 1La chirurgie corrective est disponible seulement pour les quelques chanceuxJ’ai été déçu de ne rien voir sur les besoins chirurgicaux du continent dans le rapport — , une section sur l’escalade des accidents de la route en Afrique. L’Organisation mondiale de la santé estime qu’environ 200 000 personnes par an, soit 500 par jour, sont tuées sur les routes africaines. Ces chiffres sont probablement sous-estimés, et ils devraient augmenter de 80% au cours de la prochaine décennie. Des études montrent que pour chaque décès sur la route, une quinzaine de personnes sont grièvement blessées, ce qui fait que plusieurs millions de personnes sont tuées ou gravement touchées par des accidents de la route en Afrique chaque année. Votre rapport mentionne qu’une clé du développement est le transport bon marché et suggère que la réduction de moitié des coûts de transport routier conduirait à une multiplication par cinq du transport. Cela serait sans doute bénéfique pour une économie en développement, mais pouvez-vous imaginer ce que cela ferait pour les décès sur la route? Je suis sûr que vous savez que la Commonwealth Development Corporation du Royaume-Uni a été responsable de 13 décès liés à des traumatismes dans les pays en développement l’année dernière, dont plus de la moitié sur des routes, et bien que la société ait fait Je ne pense pas que ces bénéfices aient été utilisés pour améliorer les services de traumatologie. Je ne veux rien enlever de l’important travail de recherche sur les maladies liées au VIH, mais l’OMS rapporte que 85 $ respectables. par année de vie ajustée sur la qualité (QALY) est dépensée pour le VIH, alors que moins de 1% de ce montant, seulement 0,80 $ par QALY, est dépensé pour des accidents de la route éminemment évitables3. Je repose ces faits sur vous et les gouvernements qui lisent rapport, mais je les repose aussi avec ces entreprises qui profitent de la main-d’œuvre bon marché de l’Afrique et utilisent ses routes pour le profit, sachant que la plupart des personnes blessées sur ces routes ont une chance minime de recevoir des soins adéquats. k est celui des centaines de milliers d’enfants ayant un handicap physique qui les empêche de marcher ou de marcher correctement.Ces enfants ont des conditions telles que les pieds-bots (où ils marchent sur les côtés de leurs chevilles), les déformations angulaires (comme les jambes d’arc de plus de 90 °) et l’ostéomyélite (où l’infection a détruit des sections entières de leurs os). La plupart de ces enfants ne meurent pas et ont une espérance de vie normale; ils manquent juste tout traitement approprié efficace. Pour beaucoup d’entre eux, une seule intervention telle qu’une chirurgie corrective ou un appareil approprié peut grandement améliorer leur mobilité, leur indépendance future et, bien sûr, leur productivité économique future. Les conditions dans les établissements de santé dans de nombreux pays d’Afrique ne s’améliorent pas. Dans le plus grand hôpital du Malawi, la chirurgie élective s’est pratiquement arrêtée et aucun plâtre de Paris n’est disponible. Le rapport de la commission indique clairement que l’un des facteurs nécessaires pour améliorer les normes en Afrique est la volonté politique. Dans de nombreux services de santé, cela fait défaut car ceux qui élaborent les politiques et régissent les financements n’utilisent pas les services de santé locaux; ils vont à l’étranger. De nombreuses entreprises rentables ont été créées en Afrique du Sud et en Europe pour envoyer des gens des pays africains pauvres à des cliniques privées pour tout, du mal de dos à la chirurgie cardiaque. Un de mes collègues professeurs d’un pays voisin a donné une conférence publique sur sa retraite. Il a dit qu’il y avait une chose simple qui améliorerait considérablement les services nationaux de santé du jour au lendemain en Afrique, et c’était de faire en sorte que les fonctionnaires du gouvernement les utilisent. Il n’a pas pu continuer la conférence pendant cinq minutes en raison de l’ovation debout. Les hommes sont nés avec espoir, et bien que les normes de soins de santé chutent, quelques exceptions encourageantes à la règle générale nous maintiennent. En orthopédie, votre département pour le développement international a parrainé un programme au Malawi pour former des cliniciens orthopédiques pour chaque hôpital de district. Ce ne sont pas des médecins ou des chirurgiens orthopédiques et ils ont un minimum d’équipement, mais ils ont une formation utile sur les traumatismes communs et sauvent des vies tous les jours. Je dois également mentionner une initiative internationale du Collège des Chirurgiens de l’Afrique du Centre-Est et de l’Afrique australe nouvellement formé, qui comprend 10 pays, pour former des chirurgiens africains en Afrique, pour l’Afrique et par des chirurgiens africains. De tels programmes de formation locaux sont beaucoup plus appropriés que des bourses d’études en Occident. Ils sont également plus rentables. Des projets comme celui-ci apportent des résultats mais ont besoin du soutien des pays du G8. J’ai été intrigué que votre rapport ait jugé nécessaire de défendre l’aide internationale, vraisemblablement des cyniques qui disent que c’est la racine de tous les problèmes de l’Afrique. Je suis d’accord qu’il peut être utile s’il est bien pensé, mais il peut aussi être mal orienté. Par exemple, les bailleurs de fonds internationaux construisent deux nouveaux hôpitaux de district au Malawi, avec plusieurs magnifiques salles d’opération. Mais les hôpitaux n’ont pas de chirurgiens ou suffisamment de personnel pour les gérer. Peut-être que la moitié de l’argent dépensé dans les théâtres aurait pu servir à former du personnel. Par exemple, un hôpital d’une autre partie du pays a récemment été construit avec des faisceaux infrarouges interruptibles au lieu de robinets. La plomberie de pointe peut être utile dans les urinoirs de l’aéroport d’Amsterdam, mais elle n’est pas très sensée en Afrique rurale où l’électricité est imprévisible et où les ingénieurs en infra-rouge ne sont pas nombreux. Ils étaient amusants à jouer avec, mais on m’a dit qu’ils ont tous cassé dans les premiers mois. ​ months.Figure 2Restraining un patient souffrant de maladie mentale: les conditions dans de nombreux hôpitaux africains se détériorentPremier ministre, merci de lever les yeux pour voir qu’il y a des problèmes de santé plus grands que ceux du NHS. Mais je veux terminer avec un défi pour vous et pour nous tous. Les médecins du Royaume-Uni s’intéressent aux inégalités mondiales en matière de santé. Vous n’avez qu’à lire le BMJ pour voir des articles réguliers sur le sujet. Par exemple, nous lisons récemment un cas bien argumenté proposant une taxe sur les médicaments préventifs à bénéfice douteux, exigée par la population inquiète et inquiète du Royaume-Uni, qui pourrait être utilisée pour financer les médicaments nécessaires dans les pays pauvres.4 Avec tout cet intérêt professionnel Le Royaume-Uni essaie-t-il simplement de faire le minimum et de consacrer 0,7% de son revenu national à l’aide au développement? Certes, nous devrions le faire, mais peut-être en tant que pays qui a initié la Commission sur l’Afrique, nous pourrions prendre l’initiative et planifier sur 1%. En médecine, devrions-nous également prendre l’initiative et élargir nos perspectives mondiales? Pouvons-nous regarder de plus près l’éthique de la recherche qui ne profite qu’aux riches minorités? Le financement de la recherche pourrait-il être spécialement affecté à des projets bénéfiques pour la santé en Afrique? Pouvons-nous voir comment nos universités peuvent renforcer la formation médicale en Afrique plutôt que de former des médecins africains au Royaume-Uni? Le NHS pourrait-il même encourager les carrières de carrière pour les médecins britanniques qui passent du temps en Afrique? Cela nécessiterait l’approbation des collèges concernés et pourrait être dans des centres sélectionnés, mais montrerait de la solidarité avec nos collègues en Afrique.J’ai hâte d’avoir de vos nouvelles. | Margaret Margaret Barden

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