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Traumatisme infantile et gènes liés à la dépression

La dépression chez les adolescentes a fait les gros titres, The Guardian affirmant qu’un «test informatique pourrait détecter les enfants à risque de développer une dépression», tandis que le Daily Mail avertit que «les parents peuvent donner à un enfant une dépression adolescente».

Les deux titres sont basés sur une recherche complexe sur la façon dont nos gènes et notre environnement interagissent pour influencer la manière dont nous traitons les émotions.

Les chercheurs ont classé un groupe d’adolescents en fonction des variations d’un gène spécifique impliqué dans le recyclage de la sérotonine (un «neurotransmetteur» qui est souvent appelé de manière simpliste «stimulant de l’humeur»).

Les mères des adolescentes ont été interrogées sur l’exposition de leurs enfants aux disputes familiales, au stress ou autres adversités avant l’âge de six ans.

Il a déjà été démontré que des facteurs liés à l’environnement génétique et familial sont associés à des différences dans la réaction d’une personne à des situations émotionnelles, appelées «traitement cognitif et émotionnel».

Les chercheurs se sont intéressés à la façon dont ces facteurs interagissent pour influencer le traitement. Ils ont évalué le traitement à l’aide de plusieurs tests informatiques et ont ensuite déterminé si le résultat du test était associé au fait que l’adolescent répondait aux critères de dépression ou d’anxiété.

Les chercheurs suggèrent que cette étude montre que la capacité à détecter et à répondre aux émotions, telle que mesurée par les tests, peut servir de marqueur utile pour identifier les jeunes à haut risque de développer une dépression.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et a été financée par le Wellcome Trust, le Medical Research Council, l’Institut national de recherche en santé et le ministère de la Santé.

L’étude a été publiée dans la revue à accès libre PLoS ONE.

La couverture médiatique de cette recherche était mitigée, The Guardian a rapporté sur la capacité de dépistage du test informatique, et a signalé de façon appropriée que cette recherche était préliminaire.

Le Daily Mail se concentrait plutôt sur le rôle des parents dans le développement de la dépression avec l’implication que les enfants exposés à l’argument parental avaient un risque accru de développer une dépression. Cela ne reflète pas correctement les résultats de la recherche. La recherche a en fait suggéré que les personnes exposées à de tels environnements peuvent être exposées à un risque accru de dépression, mais l’ampleur de ce risque dépend de leur constitution génétique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a évalué comment les gènes et l’environnement interagissent pour influencer notre capacité à traiter les émotions.

Les chercheurs se sont intéressés à deux facteurs qui ont été montrés dans des recherches antérieures pour être associés à des difficultés dans les processus mentaux et émotionnels: variations dans un gène qui joue un rôle dans le recyclage de la sérotonine et l’histoire de l’enfance.

Effets des variations génétiques

La sérotonine est connue pour avoir un effet sur l’humeur, et de faibles niveaux de sérotonine peuvent rendre les gens plus vulnérables aux sentiments de dépression et d’anxiété. Cette recherche a examiné le gène qui porte des instructions pour rendre la protéine responsable du recyclage de la sérotonine. Ce gène a deux formes alternatives – une forme courte (S) et une forme longue (L). Chaque personne porte deux copies du gène – nous héritons d’une copie de chacun de nos parents.

Pour ce gène particulier, nous pouvons avoir:

deux courtes copies du gène (SS),

deux longues copies du gène (LL), ou

une longue et une courte copie du gène (LS)

Les personnes ayant deux copies courtes (SS) se sont révélées plus sensibles à l’environnement qui les entoure et à traiter l’information émotionnelle différemment des individus ayant des variations génétiques différentes.

Les effets de l’histoire de l’adversité de l’enfance

L’exposition aux adversités de la petite enfance (avant l’âge de 6 ans), y compris la «discorde» entre les parents ou la négligence, s’est également révélée associée à une sensibilité émotionnelle élevée et à des difficultés de traitement de l’information émotionnelle.

Comment ces facteurs interagissent

Les auteurs de l’étude disent que bien que chacun de ces facteurs ait été indépendamment associé à des différences ou des difficultés dans le traitement cognitif et émotionnel, ils se sont intéressés à la façon dont les deux facteurs interagissent pour influencer de telles réactions.

Ils étaient également intéressés à savoir si les difficultés dans le traitement cognitif et émotionnel étaient associées à des symptômes autodéclarés de dépression ou à des diagnostics de dépression ou d’anxiété.

Les chercheurs pensaient que les adolescents présentant une variation génétique SS et une exposition à l’adversité précoce signaleraient plus de symptômes émotionnels et effectueraient moins de tests d’attention, de réactions négatives et de mémoire que les adolescents avec une variation LL et une adversité similaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 238 adolescents âgés de 15 à 18 ans et recueilli des informations sur les deux facteurs d’intérêt:

Variations d’un gène qui joue un rôle dans le recyclage de la sérotonine (5-HTTLPR), un neurotransmetteur impliqué dans l’humeur.

Exposition à l’adversité de la petite enfance (avant l’âge de 6 ans), signalée principalement par les mères adolescentes. Cela incluait des informations sur les discordes familiales, allant de légères (chamailleries constantes) à modérées (cris, jets de choses) à graves (violences domestiques) ainsi que des expériences de violence physique, sexuelle ou émotionnelle.

Les adolescents ont ensuite été classés en six groupes en fonction de leurs résultats sur ces deux mesures.

Les adolescents présentant une variation génétique conduisant à deux copies courtes du gène (SS) et qui avaient été exposés à l’adversité de la petite enfance étaient considérés comme étant à risque de difficultés dans le traitement cognitif et émotionnel.

Les adolescents ont ensuite complété une série de tests qui ont évalué leur réponse à la rétroaction négative, leur capacité à mettre le ton émotionnel des mots dans des catégories «heureuses», «tristes» ou «neutres» et leur mémoire visuo-spatiale (comme la compréhension des routes). sur une carte).

Des informations supplémentaires sur l’expérience des symptômes d’anxiété ou de dépression (rapportés par les adolescents eux-mêmes) et sur le diagnostic d’anxiété ou de dépression ont été recueillies avant et après l’étude.

Les chercheurs ont effectué une série d’analyses pour déterminer comment la variation génétique et l’exposition à l’adversité de la petite enfance interagissent et sont associées aux processus cognitifs et émotionnels, ainsi qu’aux symptômes actuels de la dépression. Les trois analyses testées pour:

Une association entre la variation génétique associée à l’adversité de l’enfance et les symptômes d’anxiété ou de dépression.

Une association entre la variation génétique en combinaison avec l’adversité de l’enfance et une tendance à se concentrer sur les mots négatifs et à répondre faiblement aux commentaires négatifs. Les chercheurs ont également cherché à voir s’il y avait un impact sur la mémoire.

Une association entre la performance du test et la probabilité d’un diagnostic de dépression ou d’anxiété.

Les chercheurs ont corrigé de manière appropriée les tests statistiques multiples et abaissé le seuil auquel ils considéraient un résultat significatif.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait une interaction significative entre la variation génétique et l’exposition à l’adversité de la petite enfance.

Une ou deux copies courtes du gène (LS ou SS) et des expériences de discorde familiale durant la petite enfance étaient associées à des symptômes dépressifs et anxieux plus élevés que chez les individus ayant la même variation génétique mais aucune exposition à l’adversité de la petite enfance. Cependant, avoir deux longues copies du gène (LL) et la discorde précoce de la famille n’avait pas d’association significative avec les symptômes dépressifs actuels.

Combinés, ces résultats suggèrent que vivre dans une famille qui a beaucoup de combats peut être associé à des symptômes auto-déclarés de dépression ou d’anxiété chez les adolescents, si l’enfant a une variation génétique spécifique.

En soi, ni les variations génétiques ni l’exposition de la petite enfance à la discorde familiale n’étaient associées à la performance de l’un ou l’autre des tests informatiques. Les chercheurs ont constaté que les individus porteurs de variations SS et d’adversités vécues pendant l’enfance ont obtenu des résultats significativement moins bons que les individus ayant une variation SS et aucune exposition infantile.

En d’autres termes, ils étaient plus mauvais à classer les stimuli négatifs et neutres et ont fait plus d’erreurs en réponse à la rétroaction négative ambiguë. Il n’y avait pas d’interactions significatives pour les groupes LS ou LL.

Enfin, quand ils ont évalué l’association entre la performance du test et le diagnostic d’anxiété ou de dépression, les chercheurs ont constaté que la performance médiocre des tâches de mesure de réponse négative et de compréhension du ton émotionnel des mots était associée à une probabilité accrue de diagnostic. 17 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les difficultés dans la capacité d’une personne à classer et à répondre aux informations émotionnelles sont observées chez les adolescents avec une variation génétique spécifique (SS) et qui ont été exposés à l’adversité pendant la petite enfance.

Conclusion

Cette étude a révélé qu’une variation génétique associée à l’exposition à des événements familiaux défavorables avant l’âge de six ans était associée à des symptômes de dépression et d’anxiété autodéclarés et à des déficits spécifiques dans le traitement cognitif et émotionnel.

Cette interaction n’était significative que chez les individus ayant deux copies de la variation de SS dans le gène codant pour le transporteur de la sérotonine qui a connu des adversités durant l’enfance.

Il est intéressant de noter que les graphiques des résultats de recherche indiquent que les personnes ayant une variation SS et aucune exposition à la discorde familiale précoce avaient la dépression et l’anxiété autodéclarées les plus faibles et affichaient de meilleurs résultats sur certains aspects des tests informatiques comparativement aux autres adolescents sans exposition infantile.

Parce que le document n’a pas spécifiquement cherché à évaluer les relations individuelles, et n’a fourni aucune information sur la signification de ces modèles, il n’est pas possible de dire si ces différences sont vraies ou non.

Cependant, les chercheurs suggèrent que leurs analyses pourraient « refléter seulement le pôle négatif des individus qui portent la variante SS et la tendance de ces résultats pourrait révéler que les transporteurs SS sont plus sensibles à leurs environnements sociaux, aussi bien que mauvais ».

Il est important de se souvenir, surtout lorsqu’on évalue des facteurs aussi complexes, que la façon dont vous mesurez les variables peut avoir un impact sur les résultats. Par exemple, bien que des entretiens approfondis, principalement avec des mères, aient été utilisés pour évaluer l’exposition de l’enfant aux conflits familiaux, cela peut ne pas classer avec précision les expériences de l’enfance des adolescents. Un biais pourrait être introduit en raison de difficultés à se rappeler avec précision des événements de cette époque, ou si la mère n’a pas rapporté avec précision de telles expériences.

L’étude a inclus un nombre relativement faible de participants avec à la fois la variation SS et l’adversité de la petite enfance. Les auteurs de l’étude rapportent que, compte tenu de ces chiffres, leurs analyses ont un faible pouvoir statistique.

En tant que tels, les résultats doivent être interprétés avec prudence, et d’autres études avec un plus grand nombre de participants sont nécessaires pour reproduire les résultats avant de pouvoir être sûr que les interactions rapportées dans cette recherche représentent de vraies associations.

Une limite supplémentaire à la présente étude est qu’elle n’a pas évalué si le test informatique pouvait prédire avec précision la dépression future ou l’anxiété.

Cela dit, cette étude constitue une étape préliminaire utile et nécessaire à de telles recherches ultérieures. Mais la recherche n’est pas suffisante à elle seule pour déterminer que le «test informatique pourrait repérer les enfants à risque de développer une dépression» comme suggéré par le Guardian.

Dans l’ensemble, il s’agissait d’une recherche préliminaire intéressante sur les interactions complexes entre la génétique et l’environnement qui pourraient nous rendre vulnérables aux troubles émotionnels. Mais d’autres recherches, sous la forme d’une étude de cohorte beaucoup plus grande, seraient nécessaires pour comprendre l’impact que la génétique et les antécédents familiaux pourraient avoir sur le risque de dépression d’une personne anévrisme.

Dans son état actuel, cependant, la recherche ne soutient pas les affirmations des médias selon lesquelles les parents sont à l’origine de la dépression ou qu’un simple test informatique pourrait être utilisé pour dépister la dépression chez les enfants.

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