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John Bartlett et le bioterrorisme

Jusqu’alors, le sujet du bioterrorisme n’était pas discuté au sein de la communauté médicale et délibérément ignoré dans les efforts nationaux de planification. Les armes biologiques étaient considérées comme « moralement répulsives ». Cette complaisance découlait d’une Convention sur les armes biologiques. Cependant, l’Union Soviétique a découvert un vaste programme d’armes biologiques et un culte religieux japonais cherchait à lancer une attaque à l’anthrax sur Tokyo. Des armes biologiques telles que la variole et l’anthrax avaient le potentiel de provoquer une catastrophe nationale. Il a dirigé un symposium et un programme pour éduquer la communauté médicale et le pays sur la nécessité de programmes définitifs sur les armes biologiques. Il a été très persuasif et a reçu un dernier stimulant lorsque l’attaque de l’anthrax s’est produite aux États-Unis.

bioterrorisme, préparation aux urgences, variole, armes biologiquesLa possibilité que les microbes puissent être déployés comme arme biologique est une perspective effrayante Il était suffisamment alarmant pour que les nations du monde signent un traité s’engageant à détruire toutes les armes biologiques et à cesser toute offensive. Les programmes de recherche qui les utilisent Pendant des années, il y avait une croyance complaisante que tout le monde avait respecté, mais ensuite de sérieuses inquiétudes sont apparues. Des actions importantes étaient nécessaires pour préparer le pays à faire face aux principaux agents de menace – la variole et l’anthrax. En tant que directeur de la Johns Hopkins Division of Infectious Diseases, John Bartlett était particulièrement préoccupé et, avec d’autres, a pris des initiatives pour relever le défi. Pour ce supplément, on m’a demandé de discuter du sujet du bioterrorisme et de John’s. rôle dans ce domaine, ainsi que dans le futur. Une certaine perspective historique est nécessaire pour apprécier l’importance du problème et le rôle inhabituel qu’il a occupé dans le domaine des maladies infectieuses Un événement clé dans l’évolution de cette histoire a été un symposium à la Société d’Infectiologie des Maladies d’Amérique. À l’époque, le problème des infections émergentes, comme le sida et le virus Ebola, suscitait de plus en plus d’inquiétudes John Bartlett, président de l’IDSA cette année-là, était très préoccupé par les menaces que représentaient les armes biologiques. étaient, après tout, une catégorie de menaces émergentes – des menaces pour lesquelles nous étions mal préparés. Cependant, le sujet du bioterrorisme n’avait pas été discuté auparavant lors d’une réunion professionnelle comme ce symposium. En fait, il avait été peu discuté, même dans les écoles de médecine et de santé publique Qui a changé à partir de septembre En tant qu’histoire, il est important de rappeler qu’il y a un demi-siècle, le lauréat du prix Nobel Macfarlane Burne En outre, d’éminents leaders en médecine de ce pays ont annoncé que les maladies infectieuses avaient été effectivement surmontées – que le temps était venu pour l’expertise médicale et les ressources de se concentrer sur les maladies chroniques. À ce moment-là, John et moi avions à peine Carrières dans le domaine des maladies infectieuses Pas une déclaration encourageante, mais, pour nous, il était trop tard Nous nous sommes engagés En effet, les dimensions du domaine des maladies infectieuses ont changé Les vaccins, les antibiotiques et les grandes avancées en soins ont minimisé l’impact des maladies infectieuses Pendant une période qui a duré plusieurs années, les résidences pour maladies infectieuses ont diminué et les départements de microbiologie ont diminué ou fusionné. En outre, toutes les nations ont signé le traité sur les armes biologiques, ce qui leur a donné confiance en l’absence de menaces cachées. Au début, le SIDA a donné un choc brutal à la confiance de la médecine moderne dans la capacité à gérer les événements majeurs, inattendus. Défis Le problème s’aggravait progressivement avant que des rayons d’espoir pour le traitement et la prévention n’apparaissent Progress progressait lentement, mais Johns Hopkins jouissait du leadership critique dont John Bartlett avait besoin

BIOWEAPONS DEVIENNE DE PLUS GRANDE PRÉOCCUPATION

Dans la communauté médicale, en effet, dans tout le pays, les armes biologiques ont été qualifiées de «moralement répugnantes» et non de sujet de discussion, d’instruction ou de recherche. Mais dernièrement, le transfuge soviétique, Ken Alibek, directeur adjoint de l’Union soviétique. Le programme biowarfare a apporté des informations sur les grands laboratoires sophistiqués de ce pays qui travaillaient sur le botulisme, la variole, l’anthrax et la peste, ainsi que sur les virus Ebola et les virus de l’encéphalite vénézuélienne . L’information a été incriminée aux États-Unis. Un culte religieux japonais, Aum Shinrikyo, a libéré des quantités létales de sarin dans le métro de Tokyo. Il a appris plus tard que les laboratoires qui avaient une expertise dans le traitement des principaux agents préoccupants – anthrax, peste et variole. ils ont également pulvérisé de grandes quantités d’organismes charbonneux à travers Tokyo à plusieurs reprises, mais le vaccin nonvirulent la souche inutilisée qu’ils ont utilisée par erreur n’a causé aucun décès

FAIRE FACE AUX NOUVEAUX DÉFIS

En juillet, les craintes suscitées par le terrorisme poussèrent le président Clinton à adopter une directive présidentielle spéciale. Il stipulait que des mesures de planification et de mise en œuvre de programmes antiterroristes devaient être prises. Les ministères de la Défense, de la Justice et de l’Énergie recevaient Équipes dans les villes et pour former et équiper des unités d’intervention militaire mobiles Aucun financement n’a été accordé au Département de la Santé et des Services Humains HHS Les équipes d’intervention comprenaient des policiers, des pompiers et des sauveteurs d’urgence. et a traité principalement des engins explosifs et des armes chimiques. Peu de choses ont été dites sur les armes biologiques ou la détection précoce et la gestion des épidémies ou sur les soins et la prise en charge des blessés. avait du personnel ou de l’expertise dans le traitement des armes biologiques Il était inconcevable à John et à moi que les ressources de santé pourraient être entièrement négligées Médecine et santé publique avec les ressources communautaires devraient jouer le rôle majeur dans le traitement d’une attaque de bioweapons Nous croyions que les politiques existantes devraient être plus largement connues et que le leadership gouvernemental devrait être convaincu de la nécessité d’un soutien pour traiter des problèmes médicauxJohn Bartlett était un leader enthousiaste et idéal dans ses postes de directeur du département des maladies infectieuses de Johns Hopkins et de président de l’IDSA; Mike Osterholm était un excellent complément de santé publique puisqu’il était alors président sortant du Conseil d’État et des épidémiologistes territoriaux. J’ai apporté des années d’expérience à la Maison Blanche et à la HHST. La réunion nationale IDSA était une opportunité idéale pour éduquer ses collègues sur les armes biologiques. Infections émergentes Heureusement, le livre le plus vendu, The Hot Zone, qui traitait de la menace de nouveaux agents microbiens, avait récemment été publié. Il détaille une fuite dramatique du virus hémorragique Ebola d’un laboratoire de Reston, en Virginie. Son auteur, Richard Preston, était un orateur enthousiaste, personnellement concerné et désireux de participer. Le seul espace de réunion disponible était un auditorium exceptionnellement grand, bien plus grand que ce dont nous avions besoin. L’après-midi de septembre, le public chiffres incroyables La publicité sur le programme soviétique et l’attaque japonaise étaient partiellement responsables; Richard Preston était une attraction; et le plaidoyer de John Bartlett a été un facteur. Le public comprenait de nombreux médecins qui pouvaient imaginer être sur appel dans les salles d’urgence pour voir des patients atteints de maladies étranges et graves. En discutant des besoins urgents pour une plus large appréciation Le premier, quel pourrait être le diagnostic et la réponse pour un patient gravement malade souffrant d’une fièvre élevée et qui souffrait d’une pneumonie, avait de la difficulté à respirer et semblait être proche de la mort. aucun indice Comme il était examiné, d’autres patients atteints de pneumonie sévère ont été amenés dans la salle d’urgence d’une région voisine Un traitement précoce était urgent Les cas pourraient-ils être liés? Quelqu’un pourrait-il envisager l’anthrax? Un autre cas: un garçon d’un an désespérément malade avec des jours d’une très forte fièvre et de petites lésions vésiculo-pustuleuses sur le visage et les avant-bras. Il a été vacciné avec succès contre la rougeole. et ne consommait pas de drogues d’aucune sorte Combien pourraient penser à la variole comme une possibilité Après tout, il n’y avait pas eu de cas partout dans le monde depuis des années J’ai posé cette question à l’auditoire: « Que feriez-vous comme sur appel? consultant en maladies infectieuses à: pm un samedi soir « 

D’UN SYMPOSIUM À L’ACTION EN CENTRE

Le symposium a commencé à susciter un intérêt considérable parmi les médecins et le public. John et moi étions présents à l’hôpital pour des réunions scientifiques et des groupes de discussion. Les entrevues médiatiques étaient nombreuses. Nous avons encouragé la création d’un centre pour augmenter le personnel. Ils ont exprimé leur intérêt et leur intérêt personnels. Ils ont toutefois déclaré que leurs conseils ne voudraient pas être identifiés à des activités, même si elles sont bien intentionnées, qui traitent d’instruments de guerre moralement répugnants. Notre première initiative programmatique a évolué de façon inattendue lorsque j’ai été invité à assister à un «exercice de table» d’une journée à New York dans lequel le maire Rudy Giuliani serait un participant actif D’autres observateurs comprenaient des représentants d’un certain nombre de gouvernements Un entrepreneur a présenté un scénario d’attaque à l’anthrax et mené une discussion sur les mesures à prendre J’ai été surpris par le nombre de perceptions erronées et le nombre d’assertions erronées Une conclusion que le groupe a été invité à accepter était que le sud de Manhattan devrait être mis en quarantaine désinfecté – une prouesse techniquement impossible et totalement inutile Quelque chose devait être fait pour fournir une orientation éclairée Tout le monde était d’accord, mais cela a été jugé problématique compte tenu du nombre d’agences impliquées. Ils ont vivement encouragé Johns Hopkins à convoquer un groupe de travail informel uniquement sur invitation. Nous avons invité des personnes représentant les agences gouvernementales concernées ainsi que le personnel du département de santé et les universités. Malgré quelques semaines à peine de convocation, la participation était toujours supérieure à%. Dans un premier temps, nous avons examiné une liste d’organismes qui pourraient être utilisés comme armes biologiques possibles. Six organismes ont été sélectionnés comme prioritaires: variole, peste, tularémie, botulisme, anthrax et virus de la fièvre hémorragique. Il y avait un problème supplémentaire car il n’y avait pas de références prêtes à fournir des informations médicales et de santé publique lisibles mais concises sur les maladies ou les actions à entreprendre. Des sous-groupes d’experts ont rédigé des chapitres spécifiques aux maladies qui ont été examinés par tout le groupe. et publié dans le Journal de l’American Medical Association Références pour les chapitres sont répertoriés ici La distribution hebdomadaire de plus de copies de la revue a assuré une large diffusion

LE CENTRE VIENT À ÊTRE

En mai, à la demande du président, le Congrès a approuvé $ million pour l’année fiscale pour soutenir la recherche sur les armes biologiques dans le budget HHS. Le sénateur Barbara Mikulski a promis son soutien pour un centre à Johns Hopkins et affecté $ million dans le budget. Centre pour les études de biodéfense civile a été créé en Septembre John et moi avons servi comme directeurs conjoints Il y avait d’autres professionnels: Drs Tara O’Toole, Tom Inglesby, et Monica Schoch-Spana Peu après, la Fondation Alfred P Sloan a exprimé sa confiance dans le centre Avec une subvention de plusieurs millions de dollars et des encouragements continus qui duraient depuis plus d’une décennie, le centre avait pour principal objectif de favoriser la compréhension de la nécessité de mettre en œuvre une planification communautaire afin d’assurer une préparation et une réponse médicales et publiques adéquates. besoin de développer les connaissances et les compétences parmi un large éventail de participants professionnels et publics Ainsi, en Février, nous avons parrainé Le premier symposium national sur la réponse médicale et de santé publique Nous avons eu un enregistrement de débordement pour un auditorium à Washington, DC Un deuxième symposium a été reçu avec un enthousiasme comparable. En quelques mois, nous étions en bonne voie pour établir le fait. Encouragé, nous avons créé un site Web et lancé un bulletin d’information qui a été le précurseur de la revue, Bioterrorism and Biodefense, qui en est à sa dixième édition et une publication de premier plan dans les médias. son domaine

HIVER FONCÉ-UN EXERCICE UNIQUE SEULEMENT DES SEMAINES AVANT LE SEPTEMBRE

Éduquer et persuader les collègues professionnels de l’importance vitale d’un programme est un défi; persuader le Congrès et le président est une tâche plus décourageante. Nous avons décidé de développer un exercice pour simuler les événements qui pourraient survenir suite à la libération de la variole dans une ville américaine. Les problèmes critiques qui surgiront immédiatement et l’adéquation du Douze hauts fonctionnaires, y compris d’anciens hauts fonctionnaires du cabinet, ont assumé des rôles de membres du Conseil de sécurité nationale. Dans le rôle de président, l’ancien sénateur Sam Nunn a présidé les délibérations. Des correspondants des chaînes de télévision et des journaux ont assisté à l’événement et en ont fait la publicité. Une attaque antivariolique a été choisie pour ce scénario en raison de sa gravité, de sa capacité à se propager et des problèmes de distribution de millions de doses de vaccins. à prendre immédiatement après la découverte et à et w Quelques jours après la propagation de la maladie L’exercice a clairement illustré la complexité des problèmes de coordination des actions gouvernementales visant à mobiliser le personnel, les vaccins et les établissements de santé pour soigner les patients, confirmer les cas et organiser des campagnes de vaccination. Mais quels étaient les messages, qui devrait les délivrer, et à travers quels médias? Questions sur l’isolement des patients et de leurs contacts et sur les institutions de mise en quarantaine ou même des villes entières ou des états entiers Il était clair que les stratégies étaient incertaines et nationales. Après l’exercice, le sénateur Nunn a déclaré qu’il était profondément troublé par ce qui avait été révélé et qu’il demanderait au Congrès de lui permettre personnellement de les informer des dangers auxquels le pays était confronté et du besoin de ressources spécifiques. C’est ce qu’il a fait lors des audiences spéciales

UN NOUVEL IMPETUS – L’ATTAQUE DE LA TOUR DU COMMERCE MONDIAL ET LES ÉPIDÉMIES D’ANTHRAX

En septembre, quelques mois seulement après l’exercice Dark Winter, les tours du World Trade Center et le Pentagone ont été attaqués. Deux semaines plus tard, des lettres contenant de l’anthrax ont été envoyées aux membres du Congrès et des centres de presse. étaient imminents Le secrétaire Tommy Thompson, alors secrétaire du HHS, a créé une nouvelle entité, le Bureau de préparation aux urgences de santé publique, et un crédit d’urgence de $ milliard a été signé. Les fonds devaient être mis à la disposition du CDC, du NIH et de la Food and Drug Administration ; les agences de santé nationales et locales pour la planification et le développement communautaire; des laboratoires pour créer des services de diagnostic rapidement accessibles; les hôpitaux à préparer et à mettre en œuvre des plans pour faire face à un grand nombre de victimes; et des épidémiologistes pour développer des systèmes de notification et de réponse Des changements marquants sont survenus depuis que John Bartlett a convoqué le Symposium sur le Bioterrorisme en septembre. Les systèmes de communication relient maintenant les centres de commandement centraux dans les villes, états et villes; un réseau de plus de laboratoires est capable de diagnostiquer rapidement de nombreux agents biologiques différents; les stocks nationaux stratégiques de fournitures et d’équipements critiques peuvent être expédiés avec un préavis de quelques heures seulement; tous les hôpitaux ont des plans d’urgence pour faire face à un afflux soudain de patients; des réseaux de surveillance ont été établis; et des plans sont en place pour rassembler un grand nombre de personnel d’urgence. Dans de nombreuses communautés, tous les systèmes de préparation et d’intervention en cas de catastrophe sont bien établis; d’autres sont encore en train d’émerger. Il reste encore beaucoup à faire, mais des bases remarquables ont été jetées pour des réponses médicales et de santé publique plus efficaces aux catastrophes naturelles et au bioterrorisme.

QU’EST-CE QUE DU FUTUR

Avec l’augmentation constante du nombre de voyages et l’expansion des populations, on peut prédire avec certitude que les infections dites émergentes augmenteront régulièrement et que les bioterroristes deviendront un problème plus important en raison du nombre croissant de laboratoires plus sophistiqués, d’une formation biologique plus poussée et de plus d’informations. sur Internet De nouvelles épidémies respiratoires telles que le syndrome respiratoire aigu sévère, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient et la grippe pandémique se reproduiront plus fréquemment; les infections à la dengue et au chikungunya sont en marche; et nous avons récemment appris qu’une épidémie de fièvre hémorragique à virus Ebola de plus en plus répandue était de taille record Des méthodes de contrôle, des vaccins, des antimicrobiens et des stratégies de contrôle créatifs encore plus efficaces sont plus critiques que jamais C’est une nouvelle ère pour la communauté des maladies infectieuses

DE LA COMPLACENCE A LA PREPARATION

Un salut à John Bartlett qui a délogé la première pierre de la complaisance et a lancé un glissement de terrain

Remarques

Cet article a été publié dans le cadre d’un supplément intitulé « John Bartlett Festschrift: Célébrer une carrière en médecine », parrainé uniquement par le Département de médecine de l’École de médecine Johns Hopkins en reconnaissance des contributions de John Bartlett à la médecinePerspective d’intérêt potentielle L’auteur certifie qu’il n’y a pas de conflits d’intérêts potentiels. L’auteur a soumis le formulaire ICMJE pour la divulgation des conflits potentiels de conflits d’intérêts que les éditeurs considèrent comme pertinents pour le contenu du manuscrit.

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