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Sept leçons d’Afrique

Utilisation du langage — Kenya mais a quitté, 12 ans, pour une école publique anglaise. Lorsque je suis revenu 30 ans plus tard, mes collègues m’ont donné une leçon personnelle éloquente sur les hypothèses des colonialistes. Mon swahili, quoique rouillé, était passable, mais mes conversations provoquaient l’incrédulité. Savez-vous, mes collègues ont dit, que vous parlez toujours le “ venez ici, ” “ faites ceci ” Swahili instructif de l’ère coloniale? Alors que je crois avoir appris ma leçon, la langue largement utilisée par les nations puissantes quand on parle de l’Afrique est tout aussi condescendante et dédaigneuse.La vérité sur les soins primaires &#x02014 Plusieurs collègues ont formé une association pour offrir une aide pratique aux révolutionnaires anticoloniaux. Nous avons travaillé en étroite collaboration avec le Frelimo (le Front de libération du Mozambique), qui a gracieusement accepté les kits de santé de base que nous avons envoyés. Cependant, nous avons tous réalisé que ce qui était important pour la santé était de mobiliser les gens pour cultiver les champs, creuser des puits, enseigner aux enfants, émanciper les femmes et aider à distribuer les vaccins. Les semences et le matériel agricole sont meilleurs pour la santé que les bandages. Les fruits de cette approche étaient clairs: lorsque le Frelimo a pris le pouvoir, ils ont lancé une campagne de vaccination de masse qui a touché toute la population. Pourtant, les gouvernements occidentaux n’ont toujours pas reçu ce message. Malgré l’excellent travail effectué par certaines personnes et par des fiducies de soins primaires au Royaume-Uni, les soins de santé primaires sont toujours perçus comme ayant lieu après le premier contact avec un professionnel de la santé. Nous ne pouvons qu’espérer que notre livre blanc imminent sur la santé publique apprendra de l’Afrique. La santé et le bien-être sont le produit de déterminants environnementaux, sociaux et économiques, et pas seulement de la génétique, du comportement individuel et d’un service de santé qui fonctionne bien.Drame et santé Les solutions de sel et de sucre ont un effet important sur la mortalité diarrhéique. Faire passer le message est difficile. Comment atteindre des milliers de pauvres dont la compréhension de leur corps et de ses fonctions est rudimentaire? Jouer le jeu, avec des gens locaux motivés jouant toutes les parties, est un outil de communication puissant. J’ai vu un drame sur la déshydratation qui était systématiquement utilisé au Zimbabwe au début des années 1980 avec un effet impressionnant. L’Afrique peut nous apprendre que nous devons tenir compte des différentes approches de la communication.Recherche et santé L’Occident reconnaît tardivement qu’une grande partie de la recherche en santé a peu de pertinence pour les personnes les plus insalubres du monde. Les communautés connaissent leurs problèmes mais suggèrent rarement un domaine de recherche. Pendant que j’étais à Harare, nous avons demandé aux gens du district de Chinamora ce qu’ils voulaient que nous cherchions. Ils ont produit une liste de sujets, concernant principalement l’effet sur la santé de la pauvreté, le manque d’accès à l’éducation, et autres. Ils étaient perplexes que nous n’ayons pas été en mesure d’aider à la recherche de ces problèmes fondamentaux, mais nous sommes ravis quand nous avons dit qu’un problème qu’ils ont identifié, le goitre, était à notre portée. Avec leur aide, nous avons réussi à sonder des villages et des écoles entiers, en prélevant des échantillons de sang et d’urine chez des personnes atteintes de goitre et de témoins appariés. En nous qualifiant de groupe de recherche Chinamora, nous avons publié nos résultats dans le Lancet, mais ces publications sont rares, malgré de nombreuses enquêtes de terrain. De telles choses à petite échelle peuvent illustrer des vérités plus larges, mais les voix africaines ont peu d’influence dans la direction ou l’obtention de ressources pour la recherche. Macroéconomie et santé La crise de la dette en Afrique a entravé le développement depuis le début des années 1980. Les collègues de toute l’Afrique ont clairement indiqué que les politiques d’ajustement structurel du Fonds monétaire international constituaient un désastre pour la santé. Ils ont prédit avec précision que moins d’enfants iraient à l’école et que le chômage, la pauvreté, la malnutrition et la mortalité des moins de 5 ans augmenteraient. Quelques voix en Occident ont relayé leurs angoisses; Mais ce n’est que lorsque les problèmes ont été dévastateurs que le monde a été très remarqué. L’influence africaine dans les couloirs du pouvoir était et est négligeable. Nous n’écoutons pas encore et n’apprenons pas des personnes qui souffrent, même si elles ont de meilleures solutions que nous. Résilience et santé Malgré les circonstances dans lesquelles les gens doivent vivre en Afrique, la réalité de la vie dans de nombreux villages est un de joie, d’effort commun et de partage, de plaisir dans les enfants, et beaucoup de rire, de danse et de chanson. Lorsque les communautés africaines sont en mesure de trouver leurs propres solutions, que ce soit au lendemain du génocide ou de la sécurisation des approvisionnements alimentaires, la résilience se traduit par une action efficace. Ce n’est qu’en soutenant ces initiatives que nous aiderons la transformation que l’Afrique est capable de faire une fois débarrassée des attitudes et des dettes colonialistes, ainsi que de nombreuses autres influences pernicieuses. Rôle des professionnels de la santé dans les pays riches — L’ordre mondial actuel perpétue le grave déséquilibre dans l’accès aux biens sociaux, économiques et environnementaux, mes collègues d’Afrique ne pensent pas que nous tirerons des leçons et sont pessimistes pour la santé et le bien-être des Africains. Pour moi, la leçon la plus importante est que nous devons comprendre et combattre les principales forces mondiales qui minent la santé des gens non seulement en Afrique mais dans le monde entier. Que tous les professionnels de la santé se réunissent et insistent pour que les politiques publiques soient orientées vers l’amélioration de tous les déterminants de la santé, et commençons par annuler la dette et contrôler le commerce des armes. Ce sera un vrai apprentissage.

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