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Les effets cardiaques de l’extrait de tomate sont exagérés

« Ketchup avec tout: la sauce tomate aide à lutter contre les maladies cardiaques », titre-t-il dans le Daily Telegraph.

Le titre fait suite à une petite étude menée sur des comprimés de lycopène, qui a impliqué 36 personnes atteintes d’une maladie cardiovasculaire et 36 volontaires sains. Le lycopène est le pigment qui donne aux tomates (et à d’autres fruits et légumes) leur couleur distinctive. Il a fait l’objet de nombreux projets de recherche au cours des dernières années, car il est considéré comme ayant des propriétés antioxydantes qui peuvent aider à protéger contre les maladies qui affectent le cœur et les vaisseaux sanguins (maladies cardiovasculaires).

Cette dernière étude a montré que les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires qui prenaient des statines voyaient leurs vaisseaux sanguins se dilater (s’évaser) davantage après avoir été traités avec un produit chimique appelé acétylcholine s’ils avaient pris du lycopène tous les jours pendant deux mois plutôt qu’un placebo.

Le comprimé de lycopène n’a eu aucun effet significatif sur les autres résultats observés par les chercheurs, et aucun effet sur les volontaires sains (mis à part l’augmentation des taux de lycopène dans le sang).

Alors que l’amélioration de la dilatation des vaisseaux sanguins peut hypothétiquement réduire le risque de maladie cardiovasculaire, cela reste non prouvé dans un contexte de vie réel.

Des études plus longues et à plus long terme sont nécessaires pour déterminer si la prise de lycopène réduit réellement le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université de Cambridge NHS Foundation trust au Royaume-Uni, et l’Université de Tartu, en Estonie. Le financement a été fourni par NHS Foundation Trust des hôpitaux universitaires de Cambridge. Les chercheurs individuels ont été financés par le Wellcome Trust, la British Heart Foundation, l’Estonian Science Foundation, le Fonds social de l’Union européenne et le Centre de recherche biomédicale de Cambridge de l’Institut national de recherche en santé.

L’étude a été publiée dans PLOS One, revue à comité de lecture à accès libre, et peut être consultée gratuitement en ligne.

Des titres trompeurs mis à part, les médias ont rapporté l’histoire avec précision et ont souligné que des études plus vastes sont nécessaires pour déterminer si les effets présentés ici auront de réels avantages pour la santé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) visant à étudier les effets du lycopène, le pigment rouge trouvé dans les tomates (et certains autres fruits et légumes), sur les vaisseaux sanguins des patients atteints de maladies cardiovasculaires qui prenaient des statines, ainsi que sur des volontaires sains.

Des recherches antérieures ont trouvé un lien entre la maladie cardiovasculaire réduite et le «régime méditerranéen»; les chercheurs ont voulu voir si cela pouvait être, au moins partiellement, dû au lycopène.

Les ECR sont le meilleur moyen de démontrer une relation de cause à effet. Cependant, il s’agissait d’un essai à petite échelle, et les résultats doivent être reproduits dans un groupe plus large de personnes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont randomisé 36 patients atteints d’une maladie cardiovasculaire qui prenaient des statines à raison de 7 mg de lycopène ou d’un placebo par jour pendant une période de deux mois.

Les chercheurs ont ensuite examiné les réponses des vaisseaux sanguins dans le bras à l’acétylcholine – un produit chimique qui provoque leur dilatation.

Ils ont également examiné les réponses des vaisseaux sanguins à d’autres produits chimiques qui les font se dilater ou se contracter, la raideur artérielle, la pression artérielle, les différents marqueurs dans le sang, ainsi que la sécurité et la tolérabilité.

Les chercheurs ont ensuite répété ces tests avec 36 volontaires sains.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les patients atteints d’une maladie cardiovasculaire qui ont été randomisés pour prendre du lycopène, la dilatation après l’acétylcholine s’est améliorée de 53% et était significativement différente de la dilatation chez les patients atteints d’une maladie cardiovasculaire qui ont été randomisés pour recevoir un placebo.

Il n’y avait aucune différence dans la réponse des vaisseaux sanguins à d’autres produits chimiques, dans la raideur artérielle, la pression artérielle ou les niveaux de différents marqueurs dans le sang, en dehors des niveaux de lypocène.

Le lycopène n’a eu aucun effet chez les volontaires sains sur aucun des résultats étudiés, mis à part les niveaux de lycopène dans le sang.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «malgré un médicament de prévention secondaire optimale, la fonction endothéliale (la fonction des cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins) est altérée chez les patients atteints de maladies cardiovasculaires, et est améliorée par une supplémentation orale de 7 mg de lycopène, sans modification concomitante des les facteurs de risque tels que la pression artérielle ou les profils lipidiques ou les mesures de l’inflammation. En revanche, nous avons été incapables de démontrer des changements dans la fonction endothéliale ou d’autres paramètres après traitement au lycopène chez [volontaires sains]. « 

Conclusion

Cette étude a révélé que les vaisseaux sanguins chez les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires qui prenaient des statines se dilataient plus après avoir été traités avec un produit chimique appelé acétylcholine s’ils avaient pris du lycopène tous les jours pendant deux mois, comparativement à ceux qui prenaient des pilules placebo.

Le comprimé de lycopène n’a pas eu d’effet significatif sur les autres résultats observés par les chercheurs, et aucun effet sur les volontaires sains, bien qu’il ait augmenté les taux de lycopène dans le sang.

Bien que la fonction endothéliale altérée soit un prédicteur connu de la maladie cardiaque future, il s’agit, au mieux, d’un résultat de substitution. Cela ne remplace pas le suivi des personnes au fil du temps pour voir si l’amélioration de la fonction endothéliale se traduit effectivement par une réduction des décès dus aux crises cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux.

En raison de cette limitation, des ECR beaucoup plus importants, avec une période de suivi mesurée en années plutôt qu’en mois, sont nécessaires pour déterminer si la prise de lycopène réduit réellement le risque de maladie cardiovasculaire.

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