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Un «espace sécuritaire» émotionnel en péril? Les nouveaux collégiens s’inquiètent que leurs pairs aient plus d’amis qu’eux

Une étude de Harvard et de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC) a révélé un grave déficit émotif chez les jeunes adultes. Les chercheurs ont sondé 1 099 étudiants de première année de l’UBC afin de comprendre leurs relations, leur perception de l’amitié et leur sentiment d’appartenance. L’étude a révélé que beaucoup de nouveaux étudiants présentent des traits de maturité émotionnelle retardée parce qu’ils craignent que leurs pairs aient plus d’amis qu’ils ne le font et qu’ils laissent cela affecter leur niveau de bonheur. Lorsque les jeunes adultes entrent à l’université, il semble qu’il y ait une envie d’attention et un désir de s’intégrer dans leur esprit. Leur perception de l’appartenance contrôle leurs émotions et draine leur bonheur.

L’amitié est définie différemment d’une personne à l’autre. Certaines personnes veulent être aimées par le plus de gens possible, mais même un grand sourire et une personnalité charismatique ne peuvent pas garantir une véritable amitié – une rue à double sens construite sur l’honnêteté, la loyauté et l’écoute des oreilles.

De même, une heure d’interaction en face-à-face avec un véritable être humain sera toujours meilleure que dix millions d’adeptes des médias sociaux, vingt millions de goûts ou quarante millions de connexions en ligne. La popularité numérique ne peut jamais remplacer une bonne paire d’oreilles à l’écoute et le jeu naturel du va-et-vient du langage corporel et des expressions faciales.

Le nouvel élève qui a une maturité affective tardive voit les nombreux rassemblements sociaux, cliques et clubs disponibles sur un campus universitaire et devient rapidement submergé par le sentiment d’insignifiance. Les médias sociaux créent l’illusion que les autres ont plus d’amis; l’insécurité prend de l’ampleur chez le nouvel élève parce qu’il ne maîtrise pas ses propres émotions. Ils ne sont pas sûrs de qui ils sont. Ils ne savent pas où ils vont. Ils ruminent le sentiment de manque et pensent que leur interaction sociale ne se compare pas à ce que leurs pairs décrivent.

« Puisque les activités sociales, comme manger ou étudier avec les autres, ont tendance à se produire dans les cafés et les bibliothèques, les étudiants peuvent surestimer la socialisation de leurs pairs parce qu’ils ne les voient pas manger et étudier seuls », a déclaré le Dr Frances. Chen, auteur principal de l’étude et professeur adjoint au département de psychologie de l’UBC.

La nouvelle étude confirme qu’il y a un manque de maturité affective chez les jeunes, car beaucoup ne peuvent pas trouver un sentiment d’appartenance. L’étude a également constaté que lorsque les nouveaux étudiants croient que les autres ont plus d’amis, leur bonheur est négativement impacté, même lorsque la perception n’est pas vraie. En d’autres termes, leur besoin d’appartenance fausse leur perception de la socialisation, conduisant leurs émotions à accepter des sentiments de solitude et d’isolement même quand il y a beaucoup de soutien et d’occasions de se faire des amis tout autour d’eux.

Le sondage initial a demandé aux élèves combien d’amis ils avaient fait et d’estimer combien d’amis ils pensaient que leurs pairs avaient faits depuis le début de l’année scolaire. Moins d’un tiers (31%) pensent avoir fait plus d’amis que leurs pairs, mais près de la moitié des personnes interrogées (48%) pensent que leurs camarades se font plus d’amis qu’elles ne l’étaient. Les autres croyaient que leurs pairs avaient modérément fait un ou deux amis de plus que ce qu’ils avaient.

Après la première année de l’élève, le groupe qui croyait que ses pairs avaient significativement plus d’amis rapportait systématiquement des niveaux de bien-être inférieurs. Le groupe qui croyait modérément que c’était vrai était plus apte à rechercher des amitiés au milieu de l’année; ils ont rapporté des niveaux plus élevés de bien-être et ont fait un effort pour se faire des amis.

« Nous pensons que les étudiants sont motivés à se faire plus d’amis s’ils pensent que leurs pairs n’ont qu’un ou deux amis de plus », a déclaré le chercheur Ashley Whillans. « Mais s’ils ont l’impression que l’écart est trop grand, c’est comme s’ils abandonnaient et pensaient que cela ne valait même pas la peine d’essayer. »

La recherche sera utilisée par les universités pour essayer de faire sentir aux étudiants un plus grand sentiment d’appartenance. Même si ces intentions sont agréables, le sentiment d’acceptation est quelque chose qu’un individu doit apprendre à trouver en lui-même. Aucun niveau de marketing et de fréquentation des universités ne permettra à un individu de reconnaître qu’il peut être responsable de sa propre valeur et de sa dignité et de ne pas compter sur l’acceptation par les autres de leur propre bonheur.

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