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«Smart insuline» pourrait être utilisé pour traiter le diabète de type 1

The Guardian rapporte aujourd’hui que « l’insuline intelligente » peut soulager la charge sur le diabète de type 1 – une condition qui signifie que le corps ne peut pas produire de l’insuline.

Cela signifie que les personnes atteintes de la condition nécessitent des injections d’insuline fréquentes pour stabiliser leur glycémie. Cependant, cela peut être un acte d’équilibre difficile, car les niveaux de glucose peuvent fluctuer tout au long de la journée. Les fluctuations peuvent également être potentiellement dangereuses, car elles peuvent entraîner des complications telles qu’une hypoglycémie (faible taux de glucose dans le sang).

Il s’agissait d’une étude sur les animaux qui étudiait le développement d’un nouveau type d ‘«insuline intelligente» contenant un «interrupteur moléculaire», permettant de répondre directement aux niveaux de glucose dans le sang, afin de les contrôler.

Lorsqu’il a été injecté à des souris diabétiques, il était capable de normaliser leur taux de glucose sanguin lorsqu’on leur administrait des problèmes de glucose (où les souris recevaient une boisson sucrée), même 13 heures après l’injection initiale. Ceci suggère que l’insuline modifiée pourrait aider au contrôle de la glycémie et durer longtemps.

Bien que prometteuse, cette recherche n’en est qu’à ses débuts. Cette insuline modifiée n’a jusqu’à présent été testée chez la souris. Il est beaucoup trop tôt pour savoir s’il pourrait y avoir un nouveau traitement à l’insuline pour le diabète de type 1.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology aux États-Unis, et a été financée par des dons de Leona M. et Harry B. Helmsley Charitable Trust et de la Tayebati Family Foundation. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PNAS.

The Guardian a mis une touche généralement positive sur les résultats, en soulignant les avantages potentiels que la nouvelle insuline pourrait apporter aux personnes atteintes de diabète. Il a bien fait de mentionner que la recherche a été faite sur des souris. Cependant, il n’a pas vraiment dit ou discuté pourquoi c’était une limitation importante de la recherche. Alors que les souris partagent plusieurs de nos traits biologiques, nous ne pouvons jamais être sûrs qu’un médicament qui fonctionne chez la souris fonctionnera chez l’homme (ou sera sûr).

Seulement à la fin de la pièce était une note de prudence introduite. Cela vient du Dr Richard Elliott, de Diabetes UK, qui a déclaré: « Des années de recherches supplémentaires et d’essais cliniques seront nécessaires pour savoir si un médicament similaire pourrait être utilisé de manière sûre et efficace par les personnes atteintes de diabète ».

Les reportages de l’étude de BBC News étaient moins optimistes, car ils ont rapidement mentionné que «cela prendra des années de tests avant que les traitements puissent devenir une réalité pour les patients».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur les animaux qui visait à développer un type d’insuline adapté à l’individu.

Le diabète de type 1 est un état où le système immunitaire du corps détruit les cellules productrices d’insuline du pancréas, rendant la personne dépendante des injections d’insuline à vie. Il existe actuellement différents types d’insuline, allant de certains qui agissent rapidement et qui ont un effet à court terme, à ceux qui ont un début beaucoup plus lent et qui durent plus longtemps. Le type ou la combinaison de préparations d’insuline utilisées varient considérablement d’une personne atteinte de diabète de type 1 à l’autre.

Cependant, la plupart des gens éprouveront des difficultés à un moment ou un autre de leur traitement à l’insuline, comme des problèmes de contrôle de leur glycémie. Cela signifie qu’ils sont potentiellement à risque de complications telles que la glycémie dangereusement basse (hypoglycémie) ou élevée (hyperglycémie).

Dans cette étude, les chercheurs ont cherché à préparer un type d’insuline qui a un «interrupteur moléculaire» qui allume ou éteint, en fonction des niveaux de glucose. Ils l’ont testé chez la souris. On espère que ce traitement pourrait un jour donner une insulinothérapie plus ciblée avec un meilleur contrôle de la glycémie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de recherche a préparé leur insuline modifiée, qui contient deux petites molécules chimiques liées à l’insuline. Une des molécules (acide phénylboronique, PBA) est un « capteur de glucose », tandis que l’autre molécule (un domaine aliphatique) aide à lui donner une longue « demi-vie », ce qui lui confère une durée d’action similaire à celle de longue durée. insuline.

Les chercheurs ont ensuite testé ce nouveau traitement à l’insuline dans un modèle murin de diabète de type 1 (souris qui avaient reçu un traitement pour détruire leurs cellules productrices d’insuline). Les souris ont jeûné pendant la nuit et ont ensuite reçu des injections de l’insuline modifiée à différentes doses, combinées avec des défis de glucose (donné une solution sucrée pour simuler manger un repas). Les niveaux de glucose dans le sang ont été surveillés en permanence tout au long des tests.

L’analyse principale a comparé le contrôle du glucose obtenu avec la nouvelle insuline à celui obtenu en utilisant des injections standard d’insuline, toutes utilisant des souris diabétiques. Ils ont également comparé les effets de leur insuline avec les défis de glucose donnés à des souris saines, non diabétiques.

Quels ont été les résultats de base?

En bref, les chercheurs ont constaté que leur traitement était efficace lorsqu’il était administré à des souris atteintes de diabète de type 1. Il a rapidement normalisé leur taux de glucose dans le sang après la provocation au glucose et a également démontré des effets à plus long terme. Dans certains tests, l’insuline modifiée était capable de normaliser les niveaux de glucose dans le sang dans les défis de glucose donnés jusqu’à 13 heures après l’injection initiale.

Il a également été démontré que leur insuline «la plus performante» permettait un meilleur contrôle de la glycémie que les insulines classiques à action prolongée. Lorsqu’ils ont reçu un test de glucose, les souris diabétiques ayant reçu l’insuline modifiée étaient également capables de normaliser leur taux de glucose dans le sang de la même manière que les souris saines non diabétiques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude est la première de leurs connaissances à avoir démontré les effets d’une molécule d’insuline modifiée dans un modèle animal vivant. Ils disent que cette approche de la modification de l’insuline « pourrait permettre à la fois l’activité de l’insuline à long terme et à médiation par le glucose, réduisant ainsi le nombre d’administrations et améliorant la fidélité du contrôle [de la glycémie] ».

Conclusion

Cette étude chez l’animal s’est révélée prometteuse pour une molécule d’insuline modifiée qui contient un «interrupteur moléculaire», lui permettant de répondre aux niveaux de glucose dans le sang. Lorsqu’il a été injecté chez des souris diabétiques, il était capable de normaliser leur glycémie en réponse à des problèmes de glucose, parfois plusieurs heures après l’injection initiale.

Ceci suggérait, comme les chercheurs l’espéraient, que l’insuline modifiée pourrait permettre un contrôle ciblé de la glycémie, et avait également une longue durée d’action, similaire aux insulines à action prolongée actuelles.

Les chercheurs espèrent que cela pourrait un jour conduire à la mise au point d’un traitement à l’insuline pour les personnes atteintes de diabète de type 1 qui permettrait une meilleure glycémie et réduirait le risque de complications telles que l’hypoglycémie.

Bien que prometteuse, cette recherche n’en est qu’à ses débuts, n’ayant été testée que chez la souris. Il y a beaucoup d’autres obstacles à surmonter avant que cette innovation ne soit un nouveau traitement pour les gens. La première étape consisterait à voir si le traitement pourrait être mis au point pour être testé chez l’homme, puis à voir s’il est sûr, puis à conduire progressivement des essais chez un nombre de plus en plus grand de personnes. Cela permettra de déterminer si elle est sûre et efficace par rapport aux autres insulines utilisées par les personnes atteintes de diabète de type 1.

Bien qu’il soit parfaitement acceptable d’être optimiste, il n’y a aucune garantie. Une recherche prometteuse chez la souris ne conduit pas nécessairement à des traitements efficaces pour l’homme.

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