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Maria Selma Restaurant

Dix ans au Malawi: cela valait-il la peine?

Beaucoup de gens se demandent pourquoi ma femme et moi avons renoncé à nos emplois sûrs dans le NHS il y a 10 ans pour aller au Malawi. Nous pourrions donner une réponse spirituelle à propos d’aller où Dieu guide &#x02014, et ce serait vrai &#x02014, mais la réponse la plus simple est que nous étions nécessaires. Les 12 millions de personnes dans la grande région de Londres ont eu plus de 200 chirurgiens orthopédiques de conseil; Le Malawi, avec la même population, n’en avait pas. L’un des pays les plus pauvres du monde, il y avait peu de médecins et des dépenses annuelles de santé d’environ 2 000 $ par personne. Mes collègues et le directeur général de notre NHS Trust m’ont permis de conserver le statut de consultant honoraire travailler pour une association caritative locale et une nouvelle école de médecine, avec le soutien de Christian Blind Mission International. Nous avions prévu de rester quatre ans, mais à la fin de trois ans, j’étais profondément impliqué dans la mise en place d’une formation chirurgicale nationale et régionale et je devais prolonger notre séjour implantation. Après six ans, nous construisons le premier hôpital orthopédique du Malawi. Je devais rester pour voir cela, donc avant que nous le sachions nous avions été à l’étranger pendant presque 10 ans et avions trois enfants. Il est difficile de voir comment le NHS peut espérer concurrencer pour l’excitation. Mais cela valait-il la peine? Du point de vue des milliers de patients que j’ai vus et opérés, je dirais oui. J’ai vu une incroyable variété de maladies, allant du traumatisme des animaux sauvages aux pieds de club non traités si sévères que les plantes des patients faisaient face au ciel alors qu’ils marchaient sur le dos de chaque pied. J’ai vu des enfants avec des jambes si inclinées que leurs fesses ont touché leurs chevilles et leurs épines si tordues que leur poitrine et leur bassin ont fait face à des directions différentes. Ils semblaient heureux du traitement car ils s’en allaient gaiement après l’opération avec la partie courbée généralement plus droite qu’avant. Mais seules les études de résultats à long terme diront si le bénéfice a été durable. Du point de vue de mes stagiaires, je pense que la réponse était aussi oui. Mais ils étaient si polis que je ne pourrais jamais connaître la vérité. J’ai aidé à rétablir un programme de formation pour les cliniciens paramédicaux, qui sont l’épine dorsale du service de traumatologie du Malawi, car les hôpitaux de district du pays n’ont pas de chirurgiens et certains n’ont aucun médecin. L’école de médecine avait été établie seulement quelques années quand je suis arrivé, et au début nous n’avions aucun orthopédiste. Une fois que nous avons eu un programme de formation en cours, nous avons commencé avec trois registrars enthousiastes. Deux ont depuis déménagé en Afrique du Sud, tel est l’attrait du monde extérieur. Troisièmement, le point de vue de ma famille. Ma femme a trouvé un accomplissement au Malawi que je n’aurais jamais imaginé. En tant que médecin généraliste au Royaume-Uni, elle a déployé toute son énergie au Malawi pour mettre en place un service de soins palliatifs pédiatriques, touchant et inspirant de nombreuses jeunes vies. Je ne sais pas s’il est juste de se demander si les dix ans en valaient la peine du point de vue de mes enfants, car ils n’existaient pas lors de notre première visite au Malawi. Ils ont certainement bénéficié d’une merveilleuse école qui mettait l’accent sur le fait d’être à l’extérieur et où ils se faisaient des amis de nombreuses races et religions. Pas un jour ne passe sans qu’ils nous demandent pourquoi nous avons dû venir à la froideur de l’Angleterre. Quatrièmement: ma carrière. Je n’ai jamais été guidé par une carrière, mais les opportunités d’investigation sur de vrais problèmes cliniques m’ont amené à écrire de nombreux articles et à être invités à plus de conférences que je ne peux espérer y assister. Il est difficile de voir comment le NHS et la vie universitaire britannique peuvent espérer rivaliser pour l’excitation. La réinstallation pose des problèmes, bien sûr, et le NHS de 2006 est une machine très différente de celle que j’ai quittée en 1996. Au Malawi, mon travail était initialement avec traumatisme et avec des membres d’enfants, mais au cours des quatre dernières années nous avons mis en place un service , un service de remplacement articulaire total et un service d’arthroscopie. Il y a dix ans, la plupart des chirurgiens orthopédiques britanniques étaient des généralistes intéressés par un domaine anatomique. Maintenant, leur nombre total a considérablement augmenté, et certains ne fonctionnent que sur une seule articulation. Nous pensons que c’est mieux pour les patients mais ne le savent pas avec certitude. Gordon Brown, Bono et moi serons tristes si la prochaine génération de chirurgiens britanniques devient si spécialisée qu’elle ne sert à rien dans les pays les plus pauvres. Cela valait-il la peine à un niveau personnel? Je suis certainement plus pauvre que je ne l’aurais été si j’étais resté au Royaume-Uni, mais tout désir personnel de richesse est mis à sa place dans le contexte de la pauvreté mondiale. J’ai fait des amitiés qui dureront toute une vie et mes yeux s’ouvriront et mon cœur sera mis au défi par les principaux problèmes orthopédiques du monde. Je me suis assis avec les ministres de la Santé et j’ai vu quelque chose des difficultés pratiques à fournir des services orthopédiques modernes aux personnes qui n’ont rien. Je me suis aussi assis et ai agonisé avec des amis africains au sujet de la décision difficile de quitter leur propre pays. Est-ce que je recommanderais de travailler à long terme dans un pays pauvre? Cela dépend des situations individuelles, mais cela vaut toujours la peine d’y réfléchir.Nous pouvons faire preuve de solidarité avec nos collègues qui décident de rester dans leurs propres pays pauvres en travaillant à leurs côtés, partageant les hauts et les bas. Je recommande que tous les médecins du Royaume-Uni passent du temps dans le monde en développement afin qu’ils puissent se baser sur les réalités de ce qui se passe sur notre planète.

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