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Les symptômes de la ménopause «durent plus longtemps» qu’on ne le croyait auparavant

«La ménopause dure jusqu’à 14 ans», rapporte le Daily Mail, The Daily Telegraph rapportant un chiffre similaire – mais selon The Guardian, il s’agit de «12 ans».

Les trois titres sont inspirés par une nouvelle étude américaine, qui suggère que, au moins chez certaines femmes, des symptômes tels que les bouffées de chaleur peuvent persister pendant plus d’une décennie.

Les symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes sont collectivement connus sous le nom de symptômes vasomoteurs (VMS), car ils sont tous causés par des constrictions et des dilatations des vaisseaux sanguins. Ceux-ci peuvent entraîner une augmentation soudaine du débit sanguin, ce qui peut provoquer des bouffées de chaleur et une transpiration excessive.

L’étude a révélé qu’en moyenne, les femmes qui ont eu un SMV fréquent l’ont fait pendant plus de sept ans, avec des symptômes qui se sont poursuivis pendant plus de quatre ans après leur dernière période menstruelle.

Il convient de noter que l’étude s’est concentrée sur un groupe spécifique de femmes ménopausées qui ont signalé des VMS fréquents (pendant six jours ou plus au cours des deux semaines précédentes). Il n’est pas clair si ce groupe est représentatif de toutes les femmes qui traversent la ménopause.

Le VMS peut habituellement être contrôlé avec succès en utilisant un traitement hormonal substitutif (THS). HRT a un très faible risque de déclencher des cancers hormonaux tels que le cancer du sein, et, comme nous l’avons discuté plus tôt ce mois-ci, le cancer de l’ovaire.

Mais ces risques doivent être mis en balance avec les avantages que le THS peut apporter à la qualité de vie. Il existe également des techniques d’auto-assistance que vous pouvez utiliser pour mieux gérer VMS. Votre médecin généraliste peut fournir plus d’informations sur les options de traitement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs centres universitaires américains et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis, le ministère de la Santé et des Services sociaux, l’Institut national du vieillissement, l’Institut national de recherche en soins infirmiers et le de la recherche sur la santé des femmes.

L’un des auteurs a des liens financiers avec un certain nombre de sociétés pharmaceutiques et a agi à titre de conseiller.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association (JAMA) de médecine interne révisé par des pairs.

On ne sait pas pourquoi The Daily Telegraph et le Daily Mail ont rapporté que la ménopause «dure jusqu’à 14 ans» et The Guardian a décidé que «les symptômes duraient jusqu’à 12 ans», mais les trois titres sont potentiellement trompeurs.

L’étude a montré que la durée moyenne des symptômes de la ménopause fréquents était de 7,4 ans. Seul un très petit nombre de femmes ont présenté des symptômes pendant plus d’une décennie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle sur la durée pendant laquelle les femmes qui passent la ménopause connaissent des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes. Ceux-ci sont appelés symptômes vasomoteurs, et sont causés par le déclin de la production de l’hormone féminine œstrogène, qui à son tour peut affecter le flux sanguin.

Les auteurs voulaient également savoir pendant combien de temps les symptômes fréquents persistent après la dernière période menstruelle et identifier les facteurs de risque pour une plus longue durée des symptômes.

Ils disent que les symptômes vasomoteurs (VMS) peuvent affecter de manière significative la qualité de vie et sont vécus par jusqu’à 80% des femmes ménopausées. Ces symptômes sont également l’un des principaux problèmes liés à la ménopause que les femmes américaines recherchent un traitement médical. Pourtant, il existe peu d’estimations fiables quant à la durée du VMS.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1995 et 1997, les chercheurs ont recruté 3 302 femmes pour une vaste étude multiethnique et multiraciale américaine sur la ménopause.

Les femmes devaient avoir entre 42 et 52 ans, avoir un utérus intact et au moins un ovaire, déclarer un cycle menstruel dans les trois mois précédant le dépistage, ne pas être enceintes ou allaiter, ni utiliser de contraceptifs oraux ou d’HTS.

Parmi les 3 302 participants initiaux, 1 853 ont été exclus: 330 parce qu’ils ont subi une intervention chirurgicale pour retirer leur utérus et leurs ovaires, 583 parce qu’ils ont commencé le THS et 940 qui n’ont pas signalé de VMS fréquent. Les chercheurs ont analysé 1 449 femmes pour savoir combien de temps elles avaient des symptômes ménopausiques dans l’ensemble.

Les femmes ont été évaluées au départ et suivies de visites annuelles entre 12,7 et 17,2 ans. À chaque visite, ils ont été interrogés sur leur mode de vie, leurs facteurs psychosociaux, leurs symptômes physiques et psychologiques et leurs antécédents médicaux, reproductifs et menstruels.

Les femmes ont rempli un questionnaire à chaque visite sur la fréquence des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes au cours des deux semaines précédentes.

Ceux-ci ont été enregistrés comme se produisant:

pas du tout

1-5 jours

6-8 jours

9-13 jours

tous les jours

Le VMS fréquent a été défini comme se produisant au moins six jours au cours des deux semaines précédentes.

D’après l’auto-évaluation des tendances hémorragiques chez les femmes au cours de chaque année, les chercheurs ont également évalué si les femmes étaient préménopausées, péri-ménopausées (près de la ménopause) ou ménopausées.

Sur les 1 449 femmes, 881 ont été évaluées pour combien de temps les symptômes de VMS ont duré après la dernière période menstruelle. Les chercheurs ont exclu 406 parce que leur période menstruelle finale ne pouvait pas être datée, 132 qui n’avaient pas de symptômes fréquents après leur dernière période menstruelle, et 30 qui ont commencé l’HTS avant le premier rapport menstruel post-menstruel de VMS.

Les chercheurs ont examiné la durée totale du VMS fréquent et la durée du VMS fréquent après la dernière période menstruelle. Ils ont également évalué l’influence de facteurs de confusion potentiels, tels que:

facteurs sociodémographiques tels que l’âge, la race, l’état matrimonial et l’éducation

mode de vie

facteurs psychosociaux tels que l’attitude envers la ménopause, l’anxiété et le stress

Ils ont analysé la durée de VMS en utilisant des méthodes statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que chez les femmes avec des bouffées de chaleur fréquentes et des sueurs nocturnes:

la durée moyenne des symptômes était de 7,4 ans

parmi les 881 femmes ayant eu une période menstruelle finale observable, la durée moyenne des symptômes a été de 4,5 ans

les femmes préménopausées ou périménopausées précoces lorsqu’elles ont signalé un SMV fréquent présentaient ces symptômes pendant la période la plus longue (en moyenne, pour plus de 11,8 ans) et après la dernière période menstruelle (en moyenne 9,4 ans)

les femmes qui étaient ménopausées au début des symptômes avaient la plus courte durée totale des symptômes (en moyenne, 3,4 ans)

Comparativement aux femmes d’autres groupes raciaux ou ethniques, les femmes afro-américaines ont déclaré la plus longue durée totale des symptômes (en moyenne, 10,1 ans)

les femmes plus jeunes, le niveau de scolarité plus faible, le stress perçu et la sensibilité aux symptômes plus élevés, et les symptômes dépressifs et l’anxiété plus élevés quand ils ont signalé les premiers symptômes étaient plus susceptibles de ressentir des symptômes pendant une période plus longue

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que les symptômes vasomoteurs fréquents (VMS) ont duré plus de sept ans pendant la transition ménopausique chez plus de la moitié des femmes, et ont persisté pendant 4,5 ans après la dernière période menstruelle.

Un VMS à plus longue durée était associé à une préménopause et à des «facteurs affectifs négatifs» plus importants chez les femmes lorsqu’elles éprouvaient les premiers symptômes.

Les professionnels de la santé devraient conseiller aux femmes de s’attendre à ce que les symptômes fréquents de bouffées de chaleur et de sueurs nocturnes durent plus de sept ans, et elles peuvent durer plus longtemps pour les femmes afro-américaines.

Conclusion

C’est une étude intéressante avec une longue période de suivi. Il suggère que la durée pendant laquelle les femmes ont des bouffées de chaleur pourrait être sous-estimée.

Cependant, il a été réalisé sur des femmes américaines et les résultats peuvent ne pas être généralisables à d’autres populations.

Cela mis à part, contrairement à beaucoup d’autres études de ce type, il a fait un effort pour inclure un éventail d’ethnies, y compris les femmes chinoises, hispaniques et afro-américaines.

L’étude reposait sur le fait que les femmes ne déclaraient elles-mêmes leurs symptômes qu’une fois par an, ce qui peut affecter leur fiabilité.

Il a également examiné uniquement les femmes qui ont signalé des symptômes vasomoteurs fréquents (au moins six jours au cours des deux semaines précédentes). En tant que groupe, cet échantillon peut ne pas être représentatif de l’ensemble des femmes ménopausées et peut être plus vulnérable à une plus longue durée de symptômes.

Il est intéressant de noter que les femmes qui ont signalé plus d’anxiété à propos de la ménopause ont également signalé une plus longue durée de VMS.

La ménopause est un événement parfaitement naturel, et les femmes peuvent apprendre de nombreuses façons à faire face à ses effets.

Si les symptômes vous rendent malheureux, cela vaut la peine de parler à votre médecin généraliste. HRT est souvent efficace, mais si vous êtes incapable ou refuse de le prendre, des alternatives à HRT sont disponibles.

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