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La malbouffe et les tout-petits

« Le régime alimentaire indésirable rend les enfants plus susceptibles d’échouer à l’école », titre le quotidien The Daily Telegraph, qui fait état d’une étude montrant que « même si d’autres facteurs, tels que les bas revenus ou les mauvaises conditions le développement des enfants « . Les enfants qui «vivaient de bonbons, de chips et de pépites de poulet dès leur plus jeune âge étaient 10% plus susceptibles d’échouer entre six et dix ans que leurs camarades de classe», rapporte le journal.

D’autres journaux rapportent cette étude sous un angle différent. Le titre du Daily Mail dit: « L’interdiction de la malbouffe à l’école » n’aidera pas les élèves.  »

Les différences d’interprétation sont dues aux résultats de deux parties de cette étude. Le résultat principal était que manger beaucoup de malbouffe à l’âge de trois ans était associé à des progrès plus lents à l’école primaire, mais une mauvaise alimentation à quatre et sept ans faisait peu de différence éducative. Une découverte supplémentaire mise en évidence par les chercheurs était que manger des paniers-repas ou des repas scolaires ne faisait aucune différence pour le niveau d’éducation des enfants. Ce résultat est moins fiable en raison du petit nombre d’enfants impliqués.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Leon Feinstein et ses collègues de l’Institute of Education de l’Université de Londres, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine et de l’Université de Bristol ont mené cette recherche. Le soutien de base pour l’étude a été fourni par le Conseil de recherche médicale du Royaume-Uni, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Journal of Epidemiology and Community Health.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une analyse des données d’une étude de cohorte. Les données provenaient de l’étude longitudinale Avon sur les parents et les enfants (ALSPAC), une étude en population continue visant à étudier les effets des influences environnementales, génétiques et autres sur la santé et le développement des enfants. Des méthodes statistiques complexes ont été utilisées pour évaluer l’importance relative de l’alimentation sur les résultats scolaires à différents âges.

Les participantes étaient des femmes enceintes qui vivaient dans l’ancienne autorité sanitaire d’Avon dans le sud-ouest de l’Angleterre et devaient accoucher entre le 1er avril 1991 et le 31 décembre 1992. Parmi toutes les mères potentielles dans cette région, les chercheurs ont recruté un groupe de 14 541 femmes enceintes. femmes et leurs 13 988 enfants vivants à l’âge de 12 mois. Les mères ont rempli des questionnaires pendant la grossesse et lorsque les enfants étaient de différents âges. Le niveau de scolarité des enfants de 6-7 ans et 10-11 ans a été évalué en obtenant les résultats Key Stage 1 (KS1) pour les résultats en lecture, écriture et mathématiques et Key Stage 2 (KS2) pour l’anglais, les maths et les sciences les autorités. Les étapes clés sont des normes nationales pour ce que les enfants devraient être enseignés à des âges particuliers, les niveaux de réussite des enfants des programmes d’études sont évalués à chaque âge ou étape clé.

Des informations sur le régime alimentaire des enfants ont été recueillies auprès des mères ou des principales soignantes à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments qui portait sur la consommation de nourriture et de boissons de leur enfant à environ trois ans, environ quatre ans et environ sept ans. Les chercheurs ont identifié trois modèles différents dans le régime alimentaire des enfants: «malbouffe», contenant des aliments transformés riches en matières grasses (saucisses et hamburgers), des grignotines riches en matières grasses et / ou en sucre (chips, bonbons, glaces et glace) crèmes), boissons gazeuses et plats à emporter; «Soucieux de sa santé», comprenant des aliments végétariens, des noix, de la salade, du riz, des pâtes, des fruits, du fromage, du poisson, des céréales, de l’eau et du jus de fruits; et «traditionnel», typiquement de la viande et des légumes cuits.

Dans le questionnaire sur les enfants de sept ans, les mères ont également indiqué si leur enfant prenait des repas servis à l’école ou des paniers-repas fournis à la maison, et à quelle fréquence ils le faisaient escarre. La fréquence a été enregistrée comme: rarement, une fois en deux semaines, une fois par semaine, deux à quatre fois par semaine ou cinq jours par semaine. Des détails sur les facteurs socioéconomiques, démographiques et liés au style de vie ont également été recueillis.

Sur les 13 988 enfants inclus dans l’ensemble de données initial, les informations sur l’alimentation des trois âges n’étaient disponibles que pour 7 703 enfants et, parmi ces enfants, seuls certains avaient des informations sur les scores KS2 et KS1. L’échantillon final de l’étude comprenait donc 5 741 enfants avec des informations complètes sur les fréquences alimentaires et les résultats des deux résultats scolaires (41% de l’échantillon original de 13 998 enfants).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les données recueillies dans le questionnaire sur les enfants de sept ans ont montré que 29% mangeaient des repas scolaires cinq jours par semaine et près de la moitié (46%) mangeaient des paniers-repas cinq jours par semaine.

Les chercheurs ont découvert que des scores plus élevés à trois, quatre et sept étaient associés à des résultats KS2 moyens plus faibles. En revanche, une association positive a été démontrée pour le profil diététique «conscient de la santé» et les résultats de KS2. Le régime alimentaire «traditionnel» n’a montré aucune association avec les résultats de KS2. Lorsque les facteurs confusionnels potentiels ont été pris en compte, une association faible est restée entre la «malbouffe» à l’âge de trois ans et un niveau de scolarité plus faible.

Il n’y avait aucune preuve que manger des paniers-repas ou manger des repas scolaires affectait la réussite des enfants, une fois que l’impact du régime alimentaire de la malbouffe à l’âge de trois ans a été pris en compte dans le modèle.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «les habitudes alimentaires précoces ont des implications sur le niveau d’éducation qui semblent persister au fil du temps, indépendamment des changements ultérieurs dans le régime alimentaire».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude et les conclusions de l’auteur doivent être interprétées avec prudence pour un certain nombre de raisons:

Les données complètes n’étaient disponibles que pour 41% de la cohorte originale de l’étude et les auteurs mentionnent qu’il y avait moins de minorités ethniques et de familles défavorisées dans ce groupe que dans la cohorte initiale. Ce type de perte de données et de perte de suivi peut sérieusement affecter la fiabilité des résultats. Bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster et d’étudier les différences entre les personnes suivies et celles qui manquaient de données, il reste possible que les résultats de cette étude ne soient pas les mêmes dans une étude similaire contenant des données plus complètes ou si tous les participants avait été disponible pour le suivi.

Le fait qu’il n’y avait aucune preuve que manger des paniers-repas ou manger des repas scolaires affectait la réussite des enfants (après prise en compte de l’impact du régime alimentaire «malbouffe à trois ans») ne signifie pas nécessairement qu’un tel effet n’existe pas . Il se peut qu’il n’y ait pas assez d’enfants évalués pour permettre de détecter une différence significative.

On suppose que les paniers-repas sont plus susceptibles de contenir des aliments moins nutritifs que les repas scolaires. Cependant, comme le contenu nutritionnel de chacun n’a pas été mesuré, il n’est pas possible de dire en quoi ils diffèrent.

Cette recherche met en évidence l’importance du régime alimentaire avant que les enfants ne fréquentent l’école pour un niveau de scolarité ultérieur et soutient un appel à des efforts concertés pour améliorer l’apport nutritionnel de tous les enfants. La conclusion négative des auteurs, rapportée par certains journaux, selon laquelle les enfants mangeaient des paniers-repas ou des repas scolaires n’affectaient pas leur niveau d’éducation aurait besoin d’être confirmée dans les études plus larges avec un suivi plus complet.

Sir Muir Grey ajoute …

La preuve est claire – manger naturel. C’est bon pour l’individu et l’environnement.

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