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Le cancer de la prostate «lié à la fertilité»

Le Daily Mail signale que «les hommes jeunes et infertiles ont 50% plus de risques de développer un cancer de la prostate agressif».

Ce reportage est basé sur une étude utilisant les dossiers médicaux de plus de 22 000 hommes en Californie qui ont été évalués pour l’infertilité. Il a constaté que les hommes qui étaient infertiles étaient plus susceptibles de développer un cancer de la prostate, en particulier un cancer de la prostate plus avancé, que les hommes qui n’étaient pas stériles. Cette recherche a certaines limites, y compris sa dépendance sur les dossiers médicaux et le fait que peu d’hommes ont développé le type de cancer de la prostate plus agressif, ce qui affaiblit la fiabilité des résultats.

Dans l’ensemble, ces résultats devront être confirmés dans des études plus vastes, de préférence des études de cohorte prospectives. Il est également important de garder à l’esprit que le risque de développer un cancer de la prostate, même chez les hommes infertiles, était relativement faible.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Thomas J. Walsh et ses collègues de l’Université de Washington et d’autres centres de recherche américains ont mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health ainsi que par d’autres organisations caritatives et gouvernementales. Le document de recherche a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Cancer.

Le Daily Mail, BBC News et The Daily Telegraph ont couvert cette étude. Ces sources fournissent une couverture généralement précise de la recherche, bien que l’on ne sache pas exactement d’où vient le chiffre principal du Mail d’une augmentation de 50% du risque de cancer de la prostate. Tous les articles équilibrent leur rapport avec une citation de Dr. Helen Rippon, de la Charité de Cancer de prostate. Dr Rippon a commenté qu’il est difficile de tirer des conclusions fermes de cette étude, compte tenu du fait que peu d’hommes impliqués ont développé un cancer de la prostate agressif.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte rétrospective a examiné s’il existe une relation entre l’infertilité masculine et le risque de cancer de la prostate. Certaines études antérieures ont suggéré que les hommes sans enfants sont plus à risque de cancer de la prostate que les hommes avec enfants, tandis que d’autres études n’ont pas trouvé un tel lien. Les chercheurs de la présente étude ont voulu regarder directement l’infertilité comme un facteur de risque, par opposition à si un homme avait ou non des enfants, ce qui pourrait être une question de choix ou d’autres facteurs tels que la fertilité de leur partenaire.

Cette étude a utilisé des données qui sont régulièrement enregistrées par les cliniques d’infertilité et les registres du cancer en Californie. Des études préliminaires comme celle-ci, qui vérifient s’il existe une association entre deux facteurs, utilisent souvent des données déjà collectées, car elles sont moins chères et plus rapides que le recrutement de personnes et leur suivi au fil du temps. La fiabilité de ces études dépend de l’exactitude et de l’exhaustivité des données enregistrées. Dans les cas où un lien est trouvé, les chercheurs peuvent ensuite réaliser une étude de cohorte prospective, en recueillant leurs propres données pour confirmer leurs résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les données sur 22 562 hommes qui ont assisté à des cliniques d’infertilité en Californie entre 1967 et 1998. Le statut de l’infertilité (si l’homme était infertile ou non) était connu pour 19 106 de ces hommes. L’infertilité masculine, également appelée «infertilité masculine», a été définie selon les paramètres établis par l’Organisation mondiale de la santé. Selon ces paramètres, 4 548 hommes étaient infertiles et 14 557 non. Le statut d’infertilité de 3 456 hommes était inconnu. Les chercheurs ont ensuite examiné la base de données du California Cancer Registry pour trouver l’un de ces hommes ayant reçu un diagnostic de cancer de la prostate entre 1988 et 2004. Ils ont ensuite comparé le taux de cancer de la prostate entre les hommes infertiles et ceux sans.

Les hommes ayant reçu un diagnostic de cancer avant leur évaluation de l’infertilité ou dans l’année suivant leur évaluation n’ont pas été inclus dans l’analyse. Cela a évité la possibilité que le cancer ou le traitement du cancer a causé l’infertilité. Les principales analyses ont comparé les hommes avec et sans infertilité masculine. Les analyses ont pris en compte l’âge des hommes, la durée du traitement de l’infertilité et l’endroit où ils ont été traités. Ils ont également examiné différentes sévérités du cancer de la prostate basé sur un système de notation standard appelé score de Gleason. Un score de Gleason de sept ou moins indique un cancer de la prostate de bas grade (moins sévère / agressif), et un score de Gleason de 8 à 10 indique un cancer de la prostate de haut grade (plus sévère / agressif).

Les chercheurs ont également comparé le taux de cancer de la prostate dans leur groupe d’étude globale, et dans des groupes avec et sans stérilité, contre le taux global de cancer de la prostate en Californie. Ces analyses ont pris en compte l’âge des hommes.

Quels ont été les résultats de base?

Les hommes infertiles étaient légèrement plus âgés que les hommes sans infertilité (âge moyen de 38,1 ans contre 36,4 ans) et recevaient des soins d’infertilité plus longtemps (pour une moyenne de 1,7 an contre 1,5 an). Les hommes ont été suivis pendant une moyenne de 11,4 ans après leur évaluation de l’infertilité. Au cours de cette période, 168 des 22 562 hommes ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate, un taux qui n’est pas significativement différent de celui de la population générale.

Le taux de cancer de la prostate était plus élevé chez les hommes infertiles (1,2%) que chez les hommes non infertiles (0,4%). Les hommes infertiles étaient environ 1,8 fois plus susceptibles de développer un cancer de la prostate que les hommes qui n’étaient pas stériles après avoir pris en compte l’âge, la durée du traitement de l’infertilité et l’endroit où ils ont été traités. Le risque était particulièrement accru pour les cancers de grade supérieur, où les hommes souffrant d’infertilité étaient 2,6 fois plus à risque que les hommes sans infertilité.

Comparativement à la population générale des hommes californiens, les hommes infertiles étaient légèrement plus susceptibles de développer un cancer de la prostate, mais cette augmentation n’était que statistiquement significative. Cependant, les hommes infertiles étaient deux fois plus susceptibles que la population générale de recevoir un diagnostic de cancer de la prostate de haut grade, et cette différence était statistiquement significative. Les hommes sans infertilité étaient légèrement moins susceptibles que la population générale de développer un cancer de la prostate.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les hommes infertiles avaient un risque plus élevé de développer un cancer de la prostate de haut grade. Ils disent, « l’infertilité masculine peut être un facteur de risque précoce et identifiable pour le développement de cancer de la prostate cliniquement significatif. »

Conclusion

Cette vaste étude basée sur le registre a suggéré que les hommes infertiles pourraient être exposés à un risque accru de cancer de la prostate de haut grade. Il y a un certain nombre de points à noter:

Cette étude s’appuyait sur des données enregistrées dans le cadre de la pratique de routine. Certaines données peuvent avoir été mal enregistrées, et certaines informations peuvent être manquantes. Par exemple, les hommes qui ont quitté la Californie et qui ont reçu un diagnostic de cancer n’auraient pas été identifiés. Cela peut affecter la fiabilité des résultats.

Comme le notent les auteurs eux-mêmes, d’autres études n’ont trouvé aucun lien entre la fertilité et le risque de cancer de la prostate. Cela peut être dû au fait que ces études reposaient sur le manque de descendance pour indiquer l’infertilité, et tous les hommes sans enfants ne sont pas nécessairement infertiles.

Comme avec toutes les études d’observation, il est possible que d’autres facteurs contribuent aux différences entre les groupes. Cette étude a pris en compte certains facteurs qui pourraient avoir un effet, mais il peut y avoir d’autres facteurs inconnus ou non mesurés qui n’ont pas été pris en compte. Cela peut être particulièrement le cas dans les comparaisons entre les hommes infertiles et la population générale – qui sont plus susceptibles d’avoir des caractéristiques différentes – que dans les comparaisons entre les hommes infertiles et ceux dépistés pour l’infertilité mais jugés non infertiles.

En particulier, les auteurs suggèrent que les hommes souffrant d’infertilité pourraient être plus susceptibles de subir un dépistage du cancer de la prostate dans le cadre de leurs évaluations médicales que les hommes sans infertilité, ce qui augmenterait les risques de cancer de la prostate dans le groupe infertile. Cependant, le fait que le risque de cancers de bas grade n’ait pas augmenté de manière significative chez les hommes infertiles suggère que cela pourrait ne pas être le cas.

Comme le cancer de la prostate est relativement rare, les analyses ne pouvaient inclure qu’un nombre relativement faible d’hommes atteints d’un cancer de la prostate: 168 au total. Le nombre d’hommes atteints de tumeurs de haut grade était donc encore plus faible: 45. Les analyses portant sur un nombre aussi restreint d’individus peuvent être plus susceptibles d’être affectées par le hasard, de sorte que les résultats des tumeurs de haut grade doivent être interprétés avec prudence.

Cette étude n’est pas en mesure de nous dire si différents types d’infertilité masculine sont associés à un risque plus élevé ou plus faible de cancer de la prostate, ou si c’est l’état, le traitement ou un autre facteur associé à l’augmentation du risque. Les auteurs suggèrent qu’il semble peu probable que les traitements soient responsables, car dans la plupart des cas, les hommes ne recevront pas de traitement pour leur infertilité. Au lieu de cela, eux et leur partenaire recevront des techniques de reproduction assistée telles que la FIV.

Dans l’ensemble, ces résultats devront être confirmés dans d’autres études, de préférence si possible des études de cohorte prospectives. Il est également important de noter que le risque de développer un cancer de la prostate, même chez les hommes infertiles, était relativement faible.

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