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Les grands-parents peuvent être les premiers à déceler l’autisme chez un enfant

«Les grands-mères sont généralement les premiers à détecter l’autisme chez les enfants», rapporte le Mail Online.

Le titre a été provoqué par un sondage en ligne américain auprès des parents et des membres de la famille d’enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA).

Les chercheurs ont voulu explorer les facteurs liés au diagnostic précoce ou tardif. Ils ont trouvé plusieurs facteurs liés, dont le temps passé avec les grands-parents, en particulier les grand-mères.

Plus de la moitié des parents qui ont dit qu’une autre personne a reconnu le diagnostic ont dit que c’était un grand-parent, et un quart a dit que c’était la grand-mère maternelle.

La probabilité que les grand-mères reconnaissent un problème augmente avec la quantité de contact qu’elles ont avec l’enfant.

Les résultats ne sont sans doute pas si surprenants. Les personnes qui ont fréquemment des contacts étroits avec un enfant reconnaissent souvent des choses que d’autres ne peuvent pas – et il arrive que ces membres de la famille proche soient souvent des grands-parents, en particulier des grand-mères.

Les chercheurs offrent un certain nombre de spéculations sur les raisons de cet effet, tels que les grands-parents ayant plus d’expérience dans l’éducation des enfants, ou ayant éventuellement un point de vue plus objectif, moins émotionnellement engagé.

Les résultats sont intéressants, mais doivent être suivis dans d’autres études. Il s’agissait également d’un échantillon américain et les résultats pourraient ne pas être reproduits dans d’autres enquêtes dépression.

Si vous avez des préoccupations au sujet du développement de votre enfant ou de ses interactions avec d’autres personnes, il est important d’en parler avec les professionnels de la santé afin que votre enfant puisse obtenir le soutien dont il a besoin.

Lisez d’autres conseils sur la façon de demander un diagnostic si vous êtes préoccupé par les TSA.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université Columbia, de l’Université Carnegie Mellon et de l’École de médecine Ichan du Mount Sinai, aux États-Unis, et a été financée par des subventions de l’Organisation for Autism Research et de la Seaver Foundation.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Autism.

L’histoire de Mail Online reflète généralement les résultats de cette étude avec précision, mais sans discuter des raisons logiques pour lesquelles les résultats de cette enquête peuvent avoir été obtenus.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une enquête transversale auprès des parents d’enfants atteints de TSA, qui comprenait également des enquêtes de suivi sur les amis et la famille mentionnées par les parents.

L’objectif était d’explorer l’effet que la structure familiale peut avoir sur les diagnostics d’autisme, et d’étudier les facteurs qui peuvent être impliqués dans le diagnostic précoce ou tardif.

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles développementaux permanents caractérisés par des problèmes d’interaction sociale et de communication, souvent avec une préférence pour les routines et les schémas rigides.

Les enfants atteints d’autisme ont généralement un QI inférieur à la normale, bien que les enfants Asperger peuvent souvent avoir une intelligence accrue dans des domaines particuliers.

Comme le disent les chercheurs, idéalement, les enfants seraient diagnostiqués avant l’âge de deux ans, mais le diagnostic est souvent retardé jusqu’à l’entrée à l’école.

Un diagnostic précoce signifie que les enfants reçoivent le soutien dont ils ont besoin lorsqu’ils commencent à apprendre et à interagir avec les autres, un «moment crucial» en termes de développement.

Qu’ont fait les chercheurs?

La première enquête a porté sur 477 parents d’enfants atteints de TSA. Dans la plupart des cas (86%), l’enquête a été complétée par la mère.

Une deuxième enquête a inclus 196 amis et famille dont les coordonnées ont été fournies par le parent.

Les chercheurs ont découvert que 80% des enfants atteints de TSA étaient des hommes et que l’âge moyen au moment du diagnostic était de 33 mois.

Les chercheurs ne fournissent pas de détails sur les questions posées dans le sondage. Ils disent qu’ils ont effectué des analyses pour examiner les effets de différentes variables sur l’âge du diagnostic.

Qu’ont-ils trouvé?

Les facteurs associés au diagnostic étaient les suivants:

Frères et sœurs

Les chercheurs ont d’abord examiné l’effet des frères et soeurs. Dans l’ensemble, ils ont constaté que seuls les enfants étaient diagnostiqués en moyenne six à huit mois plus tôt que ceux qui avaient des frères et soeurs.

Cela a été rapporté pour être compatible avec la théorie selon laquelle les nouveaux parents accordent plus d’attention à leur seul enfant et sont particulièrement prudents ou averses au risque.

D’autres membres de la famille

Un quart des parents ont déclaré que d’autres personnes qui ont un contact étroit avec leur enfant pensaient que l’enfant pouvait souffrir d’une maladie grave avant même de s’en être rendu compte. Les deux personnes les plus communes qui identifiaient cela étaient les grand-mères maternelles (27%) et les enseignants (24%).

Cependant, 59% des parents qui ont dit que quelqu’un d’autre avait exprimé des préoccupations ont déclaré que c’était un grand-parent (maternel ou paternel).

La probabilité que les grands-parents soulèvent des préoccupations était liée à la fréquence de leurs contacts. Les interactions fréquentes avec les grands-parents, en particulier la grand-mère, ont conduit à un diagnostic environ cinq mois plus tôt.

Enquête auprès des amis et des familles

Plus de la moitié des répondants à cette enquête étaient soit des grands-parents, soit des tantes ou des oncles, et 58% voyaient l’enfant au moins une fois par semaine.

Un peu moins de la moitié de tous les répondants (48%) ont déclaré qu’ils soupçonnaient une maladie avant même de savoir que les parents avaient eux-mêmes des préoccupations. Parmi ceux qui ont soupçonné un problème dès le début, seulement la moitié en a parlé aux parents, et environ un quart a fait des allusions.

Qu’est-ce que les chercheurs ont conclu?

Les chercheurs ont déclaré: «Bien que cette étude pilote nécessite une réplication, les résultats identifient les causes potentielles d’un diagnostic accéléré ou retardé, qui, s’il était mieux compris, pourrait améliorer l’âge du diagnostic et du traitement, et donc les résultats.

Conclusions

Ces enquêtes transversales auprès des parents et des familles explorent les facteurs pouvant être associés au moment du diagnostic des troubles du spectre autistique.

Il est important de mettre ces résultats dans le bon contexte. Les enquêtes ont révélé que les grands-parents, en particulier les grands-mères maternelles, étaient souvent les premiers à reconnaître les signes de TSA.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que les grands-mères ont une sorte de «superpuissance» pour reconnaître les conditions de développement.

Le fait que dans un quart des cas les membres proches de la famille soupçonnent un problème avant les parents eux-mêmes peut révéler que les personnes légèrement éloignées de la vie quotidienne d’une famille peuvent ne pas remarquer les choses que les personnes qui passent un temps constant avec un enfant.

Mais cette étude ne prouve pas la cause et l’effet, c’est-à-dire que si les grands-parents reconnaissaient souvent le diagnostic ou étaient liés à un diagnostic un peu plus précoce, elle n’explorait pas le processus de diagnostic de chaque enfant.

Et il n’a pas été prouvé que le grand-père ait joué un rôle déterminant dans le diagnostic confirmé.

D’autres limites de cette étude incluent le fait que les méthodes utilisées par les chercheurs ne sont pas complètement claires.

Ils ne disent pas comment ils ont identifié leur échantillon d’étude, ou donnent des détails sur les enquêtes que les parents et les membres de la famille ont données.

Cela semble également être un échantillon américain, bien que l’emplacement ne soit pas clair, de sorte que les résultats peuvent ne pas être représentatifs des personnes au Royaume-Uni.

Dans l’ensemble, les complexités des sentiments des gens, et comment et pourquoi ils reconnaissent les choses, sont assez difficiles à démonter. Cette étude pilote ne fournit pas toute la réponse.

Si vous avez des préoccupations au sujet du développement de votre enfant (ou de son petit-enfant) ou de ses interactions avec d’autres personnes, il est important d’en informer les professionnels de la santé afin qu’ils puissent obtenir le soutien dont ils ont besoin le plus tôt possible.

En savoir plus sur les premiers signes et symptômes de l’autisme.

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