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La malchance est-elle la principale cause de cancer?

« La plupart des cancers sont causés par des erreurs aléatoires dans le code génétique lorsque les cellules se divisent à l’improviste », rapporte le Daily Mail levitra.

Mais ceci est une simplification excessive de la recherche qui a examiné le rôle des mutations aléatoires spontanées dans le développement de certains cancers.

Il est bien connu que les facteurs environnementaux et héréditaires sont la cause de nombreux cancers.

Cette étude a examiné l’influence d’un troisième facteur: les mutations génétiques aléatoires qui se produisent par hasard lorsque les cellules du corps se divisent à plusieurs reprises.

Les chercheurs ont analysé les données du registre du cancer de 69 pays à travers le monde pour estimer la proportion de cancers qui pourraient être dus au hasard. Ils ont estimé qu’un peu plus d’un tiers des cancers dans le monde pourraient être des mutations aléatoires.

En regardant les données pour 32 cancers dans la base de données de Cancer Research UK (CRUK), cette proportion a bondi aux deux tiers pour des raisons qui sont actuellement peu claires.

Mais la recherche a deux limites principales, les deux que les chercheurs reconnaissent ouvertement. Premièrement, ces chiffres ne sont que des estimations et peuvent ne pas être exacts.

Et deuxièmement, ce serait une erreur de penser que les cancers ne peuvent avoir qu’une seule cause. Une combinaison de ces trois facteurs – environnemental, héréditaire et chance – pourrait contribuer à un risque spécifique de cancer.

Assurez-vous de manger sainement, de ne pas fumer, de faire de l’exercice régulièrement, de maintenir un poids santé, de modérer la quantité d’alcool que vous buvez et d’éviter de trop vous exposer au soleil améliorera probablement vos chances.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par trois chercheurs de l’école de médecine de l’université Johns Hopkins, de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg et du Johns Hopkins Kimmel Cancer Center aux États-Unis.

Le financement a été fourni par la Fondation John Templeton, le Fonds Virginia et D. Ludwig pour la recherche sur le cancer, la Fondation Lustgarten pour la recherche sur le cancer du pancréas et le Centre Sol Goldman pour la recherche sur le cancer du pancréas.

L’auteur principal de l’étude a travaillé, ou travaille actuellement avec, un certain nombre de sociétés de biotechnologie ayant un intérêt commercial dans la génétique du cancer.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science sur une base d’accès libre, de sorte que vous pouvez le lire en ligne gratuitement.

Mail Online et The Sun n’ont pas réussi à faire comprendre qu’il n’y a pas de facteur de risque unique pour le cancer.

Une combinaison d’antécédents familiaux, de facteurs environnementaux et de pure malchance peut contribuer à votre risque de développer un certain type de cancer.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette analyse des données du registre du cancer visait à examiner la relation entre le nombre de cellules souches (cellules en stade précoce qui peuvent se développer en différents types de cellules) et les taux de cancer à l’échelle mondiale.

Il est entendu que le cancer est le résultat de l’accumulation progressive de mutations génétiques, ce qui entraîne un plus grand nombre de cellules anormales. Mais la cause de ces mutations est souvent incertaine.

On pense que certains pourraient être liés à des facteurs héréditaires (génétiques) et d’autres à des facteurs environnementaux, mais les chercheurs ont exploré un troisième facteur: les erreurs aléatoires commises lors de la réplication normale de l’ADN.

À mesure que les cellules se divisent, il est toujours possible qu’une erreur survienne lorsque l’alphabet génétique contenu dans chaque cellule est copié.

Des études antérieures ont suggéré que la possibilité d’erreurs pourrait se résumer à la division répétée des cellules souches.

Les chercheurs ont estimé que, contrairement aux cancers causés par des facteurs héréditaires ou environnementaux, ceux causés par des erreurs dans la division des cellules souches devraient être répartis uniformément entre les populations humaines.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé 423 registres du cancer dans 69 pays grâce au Centre international de recherche sur le cancer (CIRC). Ceci est censé couvrir les deux tiers de la population mondiale, soit 4,8 milliards de personnes.

Les chercheurs ont examiné 17 différents types de cancer qui ont des données sur les cellules souches enregistrées dans le CIRC.

Ils ont analysé la relation entre le nombre de divisions de cellules souches faites dans un tissu particulier et le risque de cancer à vie dans ce tissu.

Ils ont ensuite estimé quelle fraction des cancers pourrait être réduite à des facteurs de division héréditaires, environnementaux et aléatoires.

Quels ont été les résultats de base?

Dans toutes les données des pays que les chercheurs ont examinées, ils ont trouvé une relation significative entre le nombre de divisions de cellules souches dans un tissu et les taux de cancer.

La corrélation médiane entre la naissance et 85 ans était de 0,80 (intervalle de confiance à 95% [IC]: 0,67 à 0,84), ce qui indique une relation très forte entre les deux (un chiffre de 1,0 serait une corrélation exacte).

Les liens étaient généralement homogènes d’un pays à l’autre, mais plus élevés dans les pays d’Europe, d’Amérique du Nord et d’Océanie (0,81 à 0,83) que dans les pays asiatiques, africains et latino-américains (0,72 à 0,73). La plus grande tranche d’âge couverte a également donné une corrélation plus forte.

Les chercheurs ont estimé que si les influences environnementales pouvaient théoriquement être réduites à zéro, environ 35% (IC à 95%: 30 à 40%) des mutations derrière le cancer seraient encore au hasard.

Ils ont ensuite examiné 32 types de cancer spécifiques rapportés dans la base de données CRUK et ont estimé que, globalement, 29% des mutations cancéreuses étaient liées à des expositions environnementales, 5% à la génétique et 66% au hasard.

Cependant, les proportions varient considérablement selon le type de cancer. CRUK estime que 42% de ces cancers pourraient être évités.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats sont en accord avec les études observationnelles précédentes, qui ont indiqué la proportion de cancers qui peuvent être des facteurs environnementaux.

Ils disent que les résultats « accentuent l’importance de la détection précoce et de l’intervention pour réduire les décès dus aux nombreux cancers résultant de mutations [aléatoires] inévitables. »

Conclusion

Cette analyse des données du registre mondial du cancer suggère que le simple hasard est le troisième facteur possible à l’origine des mutations géniques cancéreuses, parallèlement à des facteurs génétiques et environnementaux bien établis.

La possibilité que des mutations génétiques aléatoires puissent se produire lorsque les cellules du corps se divisent à plusieurs reprises est évidemment très plausible et n’est pas vraiment une théorie aussi révolutionnaire.

Cependant, ces chercheurs ont essayé de quantifier exactement quelle proportion de cancers pourrait être au hasard. Cela nous amène à la plus grande limite de cette recherche: ce ne sont que des estimations.

Comme le soulignent les chercheurs eux-mêmes: « La contribution réelle des mutations [aléatoires] à un type de cancer particulier ne peut pas être estimée de façon fiable à partir de telles corrélations. »

Les chercheurs ont estimé que la chance aléatoire pourrait être à l’origine d’un peu plus d’un tiers des cancers dans le monde. Ce n’est pas immédiatement évident pourquoi sur la base de données CRUK cette proportion saute soudain aux deux tiers.

Mais nous ne savons pas que ces chiffres sont exacts, et ils ne s’appliqueront pas nécessairement à des cancers individuels.

Le fait que le hasard puisse être impliqué ne supprime pas non plus l’importance des facteurs de risque modifiables dans le développement du cancer.

Bien que la base de données CRUK indique que les deux tiers des 32 cancers pourraient être dus au hasard, CRUK estime toujours que 42% de ces cas pourraient être évités.

Comme l’ont souligné les auteurs de l’étude: «La prévention primaire est le meilleur moyen de réduire le nombre de décès par cancer.La reconnaissance d’un troisième facteur contribuant au cancer – les mutations aléatoires – ne diminue en rien l’importance de la prévention primaire.

S’assurer de manger sainement, de ne pas fumer, de faire de l’exercice régulièrement, de maintenir un poids santé, de modérer la quantité d’alcool que vous buvez et d’éviter trop de soleil peut ne pas éliminer complètement votre risque de cancer. mode de vie.

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