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Les chiens «avertissent les diabétiques» après avoir senti une hypoglycémie

« Les chiens pourraient être formés pour avertir les patients diabétiques lorsque leur taux de sucre dans le sang est sur le point de devenir bas », rapporte le Daily Telegraph.

L’histoire provient d’une étude menée auprès de 17 personnes atteintes de diabète qui avaient reçu un chien entraîné à renifler et à les alerter lorsque leur taux de sucre dans le sang (glucose) était trop bas (hypoglycémie).

L’hypoglycémie est potentiellement grave et si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner un coma.

Au cours des entrevues, les propriétaires ont signalé que les chiens avaient amélioré leur vie et aidé leur diabète. Les résultats des tests sanguins ont confirmé la perception selon laquelle les chiens pouvaient détecter des taux de glucose en dehors de la plage désirée dans de nombreux cas, et qu’avoir un chien rendait le propriétaire plus susceptible de rester dans la plage souhaitée.

Ces résultats étaient encourageants, mais ils étaient basés sur un très petit échantillon de personnes et n’étaient pas toujours cohérents. Donc, les résultats doivent être interprétés avec prudence.

Une autre considération pratique est que l’offre de chiens «renifleurs de diabète» est limitée. L’organisation caritative britannique qui forme les chiens utilisés dans l’étude – Medical Detection Dogs – a une liste d’attente de trois ans pour les chiens.

Si vous vivez avec le diabète et craignez que vos symptômes soient mal contrôlés, il existe d’autres options, comme suivre un cours sur le diabète, qui vous aide à mieux comprendre et gérer votre état.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et de l’Université de Dundee en collaboration avec une organisation caritative appelée Medical Detection Dogs basée à Milton Keynes. Il a été financé par The Company of Animals – une compagnie d’accessoires pour animaux de compagnie. Les bailleurs de fonds n’avaient aucun rôle dans la conception de l’étude.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique de la Bibliothèque publique des sciences (PLoS) One – une revue scientifique. Le journal est en libre accès donc l’étude est libre de lire ou de télécharger.

Les reportages des médias de l’étude étaient généralement précis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude observationnelle. Les chercheurs ont voulu tester si les chiens spécialement formés étaient efficaces pour alerter leurs propriétaires, qui avaient le diabète, lorsque leur taux de sucre dans le sang est tombé en dehors de la plage normale.

Le diabète est une condition où le corps ne peut pas contrôler ses niveaux de sucre dans le sang de manière adéquate. Trop de glucose dans le sang (hyperglycémie) ou trop peu (hypoglycémie) peut entraîner une série de complications médicales à court et à long terme.

Cette recherche visait à mettre l’accent sur la capacité du chien à détecter l’hypoglycémie, un état relativement courant qui, dans les cas les plus extrêmes, peut causer une perte de conscience, un coma et même la mort.

Par conséquent, certaines personnes atteintes de diabète font état d’une peur importante de l’hypoglycémie et changent leur mode de vie pour minimiser le risque.

Les systèmes de détection précoce peuvent être en mesure de rassurer sur le fait que le risque sera détecté tôt et permettra à la personne de vivre de manière plus autonome avec moins de soucis.

Des recherches antérieures, rapportent les auteurs de l’étude, suggèrent que les chiens peuvent présenter spontanément certains comportements lorsque les niveaux de glycémie de leur propriétaire diminuent, comme aboyer, fouiner, lécher, mordre ou sauter et regarder leur propriétaire. La théorie est qu’ils peuvent utiliser leur sens aigu de l’odorat pour flairer les changements de glycémie à travers des changements dans la sueur ou la respiration du propriétaire. Cette étude visait à vérifier si ces rapports préliminaires étaient exacts.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche consistait à interroger 17 personnes atteintes de diabète (16 avaient un diabète de type I, un de type II) au sujet de leur expérience de la gestion du glucose avant et après avoir appris au chien à détecter les niveaux de glucose.

Les chercheurs ont visité les maisons des gens pour effectuer une entrevue structurée avec trente-quatre questions recueillant des informations sur:

les expériences des clients avec le diabète

opinions sur la valeur de leur chien

la fréquence à laquelle ils ont rappelé des événements liés à l’hypoglycémie avant et après l’acquisition du chien

Les chercheurs ont lu 10 énoncés destinés à chaque client afin d’évaluer l’impact du chien sur leur vie et ils ont été invités à évaluer (sur une échelle de cinq points) la mesure dans laquelle ils étaient d’accord avec chacun. (Par exemple « je suis plus indépendant depuis que j’ai obtenu mon chien »).

Une deuxième phase de l’étude consistait à laisser les chercheurs avoir accès aux tests sanguins passés donnés à l’organisme de bienfaisance avant qu’ils ne reçoivent leurs chiens de détection angine et mal de gorge de l’enfant. Ces tests sanguins couverts environ un mois avant d’avoir leur chien de détection. On a également demandé aux participants d’enregistrer le comportement d’alerte de leur chien pour voir ce qu’ils ont fait lorsqu’ils ont détecté un problème.

L’analyse principale a cherché à savoir si le comportement d’alerte du chien correspondait aux périodes où les résultats des analyses sanguines montraient une hypoglycémie, et si les propriétaires ont rapporté des niveaux de glucose mieux contrôlés après avoir reçu le chien de détection.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait un large éventail de participants âgés de cinq à 66 ans qui avaient vécu avec leurs chiens de détection pour entre quatre mois et sept ans. Les 17 participants n’ont pas tous terminé tous les aspects des entrevues ou de la surveillance des analyses de sang, et les réponses ne sont donc pas toujours sur 17.

Principaux résultats des interviews

Lorsqu’on leur a demandé de se souvenir de l’apparition d’une hypoglycémie, tous les participants ont signalé une réduction de la fréquence de l’hypoglycémie, des épisodes inconscients ou des appels de secours paramédicaux, six clients croyaient que les trois avaient été réduits.

La majorité des clients étaient «totalement d’accord» qu’ils étaient plus indépendants post-chien (12/16), alors que deux «plutôt d’accord» et deux clients étaient «neutres».

Presque tous les clients (15) ont fait confiance à leur chien pour les alerter lorsque leur taux de sucre dans le sang était bas et 13 lui ont également fait confiance pour alerter lorsque les taux de sucre dans le sang étaient élevés (six totalement, sept légèrement).

Principaux résultats des tests sanguins

Dans l’ensemble, il y avait un changement statistiquement significatif après l’acquisition de chiens. Dans huit cas sur neuf, il y a eu un changement (une amélioration) dans la distribution des niveaux de glucose par rapport à la fourchette cible du client après le placement de leur chien. Dans tous les cas, sauf un, il y avait une augmentation du pourcentage d’échantillons dans la fourchette cible post-chien, mais le modèle de changement différait entre les clients.

Des tests sanguins effectués par 8 propriétaires sur 10 (qui ont donné des informations) ont indiqué que les chiens pouvaient être alertés lorsque les niveaux de glucose dans le sang dépassaient une fourchette cible (trop élevée ou trop basse) étaient statistiquement significativement différents de ceux mesurés à au hasard.

Autrement dit, les chiens étaient meilleurs que le hasard pour détecter les niveaux de glucose en dehors de la plage cible.

Il n’y avait pas beaucoup d’informations pour baser l’estimation de l’exactitude des chiens, et cela variait beaucoup. Il convient également de noter que l’un des chiens alertait son propriétaire au hasard.

Lorsqu’ils ont mesuré l’HbA1C, un indicateur biologique communément utilisé de la régulation de la glycémie à plus long terme, ils ont constaté une réduction faible mais non statistiquement significative après la mise en place du chien.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont résumé que «l’acquisition d’un chien d’alerte entraîné a été grandement appréciée par la majorité de cet échantillon auto-sélectionné d’utilisateurs de chiens d’alerte médicale. Ils croyaient que leur chien pouvait alerter de façon fiable sur les changements dans la glycémie et décrivaient par conséquent une indépendance accrue depuis l’obtention du chien. Dans l’ensemble, la population a signalé une réduction des épisodes inconscients et des appels paramédicaux qui, s’ils sont exacts, revêtent une grande importance puisqu’ils représentent non seulement une amélioration de la santé et de la sécurité du client, mais aussi des coûts potentiellement importants.

Conclusion

Cette petite étude sur les chiens de détection de glycémie formés suggère qu’ils sont très appréciés par leurs propriétaires. L’impact du chien sur le maintien de la glycémie dans une fourchette désirée est généralement positif. Cependant, il était moins clair à quel point cela était bénéfique pour améliorer le contrôle du diabète à long terme et réduire le risque de complications de la maladie. Particulièrement étant donné qu’une mesure importante de la régulation du glucose à plus long terme (HbA1C) n’a montré aucune amélioration significative.

L’étude était également assez petite et les 17 participants n’avaient pas tous des informations utilisables à analyser. Par conséquent, ses résultats peuvent ne pas être totalement fiables et doivent être confirmés par des études avec plus de participants.

Une autre limite était les données d’interview qui ont pu être sujettes à un biais de rappel.

Les participants ont été invités à rappeler des épisodes inconscients et des appels paramédicaux liés au contrôle de la glycémie avant et après l’introduction du chien, qui pour certaines personnes était de plus de cinq ans dans le passé. Ils peuvent ne pas avoir rappelé cette information avec précision et ont pu être plus enclins à se souvenir de plus mauvais épisodes avant qu’ils aient eu le chien parce qu’ils ont aimé avoir le chien et l’ont perçu pour être bénéfiques.

L’utilisation de comptes rendus objectifs d’appels d’urgence lors de visites à l’hôpital aurait été un moyen plus précis d’évaluer les avantages.

Cependant, cela n’aurait pas été parfait, car les gens peuvent avoir eu de bonnes périodes et de mauvaises périodes pour réguler leur glycémie (changements dans les régimes d’insuline, les médecins, le stress, la maturation, etc.) qui ont coïncidé avec l’arrivée du chien. , plutôt que d’être causé par cela.

Les résultats ont clairement montré que la majorité des propriétaires de chiens appréciaient leur chien, ce qui n’est peut-être pas surprenant car il y avait probablement un processus d’application pour obtenir le chien qui avait besoin d’un désir en premier lieu (biais de sélection).

Cependant, il était moins clair à quel point les chiens étaient efficaces pour détecter les niveaux de glucose capricieux.

Les résultats, basés sur seulement une poignée de participants, semblaient suggérer qu’il y avait un effet bénéfique globalement et pour la plupart des participants, mais cela variait d’un chien à l’autre, donc les résultats peuvent ne pas être entièrement fiables.

En outre, il n’y avait aucun effet bénéfique sur la mesure à plus long terme de la régulation de la glycémie (HbA1c) après que le propriétaire ait reçu le chien. Donc, l’étude ne fournit aucune preuve que le chien peut améliorer le contrôle du diabète à plus long terme et réduire le risque de complications de la maladie, en dépit de l’avantage perçu par les propriétaires.

Il se pourrait que la majorité des participants ayant déclaré un plus grand sentiment d’indépendance bénéficient de l’effet psychologique de posséder un chien (un sentiment de camaraderie, de sécurité et ainsi de suite) plutôt que des améliorations à long terme de leurs symptômes physiques.

Un dernier point est que l’offre actuelle pour les chiens entraînés ne peut pas répondre à la demande. L’organisme caritatif britannique qui forme certains des chiens utilisés dans l’étude, Medical Detection Dogs, estime qu’il existe une liste d’attente de trois ans pour les chiens dressés.

Si vous craignez que votre diabète soit mal contrôlé, demandez conseil à votre infirmière spécialisée en diabète. Il peut y avoir un certain nombre de changements de style de vie, et dans certains cas des traitements, qui pourraient vous aider. En savoir plus sur Vivre avec le diabète.

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