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Les députés votent pour donner le feu vert à la FIV à trois parents

« Dans un geste historique, les députés ont voté en faveur de la création de bébés avec l’ADN de deux femmes et d’un homme », rapporte BBC News. Le Royaume-Uni est en passe de devenir le premier pays à autoriser la technique connue sous le nom de FIV à trois parents, qui pourrait potentiellement être utilisée pour empêcher les bébés de naître avec des maladies mitochondriales.

De nombreux chercheurs ont accueilli les nouvelles.

Doug Turnbull, professeur de neurologie à l’Université de Newcastle, a déclaré: «Je suis ravi pour les patients atteints de maladie mitochondriale. C’est un obstacle important dans le développement de cette nouvelle technique de FIV … et quelque chose dont le Royaume-Uni devrait être fier. « 

Les nouvelles ont également été bien accueillies par les représentants du gouvernement. La professeure Dame Sally Davies, médecin hygiéniste en chef du ministère de la Santé, a déclaré: «Je suis ravie que les députés aient voté pour l’approbation de ces règlements et j’espère que les lords feront de même. Le don mitochondrial donnera aux femmes porteuses d’une maladie mitochondriale grave la possibilité d’avoir des enfants sans transmettre de désordres génétiques dévastateurs. Cela permettra également au Royaume-Uni de rester à la pointe du développement scientifique dans ce domaine. « 

Bien que d’autres experts n’étaient pas si optimistes. Selon le Daily Telegraph, le Dr Paul Knoepfler, professeur agrégé à l’Université de Californie à Davis, a déclaré que le Royaume-Uni pourrait être au bord d’une « erreur historique ». « Comme il s’agit d’un territoire inexploré et que les enfants nés de cette technologie auraient des changements génétiques héréditaires, il y a aussi des risques inconnus significatifs pour les générations futures. »

Le projet de modification de la loi, plus précisément un amendement à la Loi sur la fertilisation et l’embryologie humaines, sera maintenant renvoyé à la Chambre des lords, qui a le pouvoir de retarder l’adoption de l’amendement.

Quelles sont les maladies mitochondriales?

Presque tout le matériel génétique de notre corps se trouve à l’intérieur du noyau cellulaire qui contient 23 chromosomes hérités de notre mère et 23 hérités de notre père. Cependant, il y a aussi une petite quantité de matériel génétique contenu dans les structures cellulaires appelées mitochondries, qui produisent l’énergie des cellules. Contrairement au reste de notre ADN, cette petite quantité de matériel génétique n’est transmise à l’enfant que par la mère. Il existe un certain nombre de maladies rares causées par des mutations génétiques dans les mitochondries. Les femmes portant ces mutations les transmettront directement à leur enfant, sans influence du père.

La technique de FIV envisagée vise à prévenir ces « maladies mitochondriales » en remplaçant les mitochondries de la mère par des mitochondries saines d’un donneur, créant ainsi un embryon sain.

Malgré le surnom médiatisé, les techniques ne constituent pas vraiment une FIV à trois parents. Seulement 1% de l’ADN proviendrait du «troisième parent».

Il est probablement plus exact de considérer la technique comme une forme de don, semblable au don de sang.

Combien de femmes pourraient bénéficier de la technique?

Une étude de modélisation publiée le mois dernier a estimé que 2 473 femmes au Royaume-Uni pourraient bénéficier de la nouvelle technique de FIV. Ceci était basé sur la proportion de femmes connues pour être à risque dans le nord-est de l’Angleterre, donc ne prend pas en compte les variations au Royaume-Uni ou aux États-Unis en termes de diversité ethnique ou d’âge maternel moyen.

Les chercheurs ont basé ces estimations sur des données sur le nombre de femmes ayant une mutation de l’ADN mitochondrial (ADNmt) et si cela affecte leur fertilité.

Les chercheurs ont conclu que si toutes les femmes au Royaume-Uni estimaient avoir une mutation ADNmt voulait avoir un enfant et avait la nouvelle procédure de FIV, cela pourrait bénéficier à 150 naissances par an.

Qu’est-ce que le remplacement des mitochondries?

Il existe actuellement deux techniques de remplacement des mitochondries par FIV au stade de la recherche, appelées transfert pronucléaire et transfert par fuseau. Ce sont les techniques en débat.

Le transfert pronucléaire implique un œuf au cours du processus de fécondation. En laboratoire, le noyau de l’ovule et le noyau du spermatozoïde, qui n’ont pas encore fusionné (pronucléi), sont prélevés de l’ovule fécondé contenant les mitochondries « malsaines » et placés dans un autre ovule fécondé par un donneur, qui a avait ses propres pronuclei enlevés. Cet embryon à un stade précoce serait ensuite placé dans le corps de la mère. Le nouvel embryon contiendrait l’ADN chromosomique transplanté de ses deux parents, mais il aurait des mitochondries «donneuses» provenant de l’autre ovule.

La technique de remplacement des mitochondries de transfert de fuseau implique des cellules d’oeufs avant la fécondation. L’ADN nucléaire d’un ovule contenant des mitochondries «malsaines» est prélevé et placé dans un ovule donneur contenant des mitochondries saines et son propre noyau a été retiré. Cet ovule « sain » peut ensuite être fécondé.

Le transfert pronucléaire et le transfert par fuseau seraient potentiellement utiles pour les quelques couples dont l’enfant pourrait souffrir d’une maladie mitochondriale grave ou mortelle et qui n’auraient pas d’autre choix pour avoir leur propre enfant génétique. On estime qu’au Royaume-Uni, environ 10 à 20 couples par an pourraient bénéficier de ces traitements.

Quelles préoccupations éthiques ont été soulevées à propos des techniques?

Il y a des implications éthiques évidentes de la création d’un embryon avec le matériel génétique de trois parents.

Parmi les questions soulevées sont:

Les détails du donneur doivent-ils rester anonymes ou l’enfant a-t-il le droit de savoir qui est son «troisième parent»?

Quels seraient les effets psychologiques à long terme sur l’enfant sachant qu’il était né en utilisant des tissus génétiques donnés?

Les opposants à ces types de traitements citent ce que l’on peut globalement résumer comme l’argument de la «pente glissante». Ceci suggère qu’une fois qu’un précédent a été établi pour modifier le matériel génétique d’un embryon avant l’implantation dans l’utérus, il est impossible de prédire comment ces types de techniques pourraient être utilisés à l’avenir.

Des préoccupations similaires ont été soulevées, cependant, lorsque les traitements de FIV ont été utilisés pour la première fois au cours des années 1970. Aujourd’hui, la FIV est généralement acceptée.

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