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Papas plus âgés et mort d’enfants

«Les enfants de pères plus âgés sont plus susceptibles de mourir tôt», titre aujourd’hui le Daily Mail. Les enfants de pères plus âgés « sont presque deux fois plus susceptibles de mourir avant l’âge adulte », avertit le journal, rapportant les résultats d’une étude menée auprès de plus de 100.000 enfants qui ont montré que ceux nés de pères de plus de 45 ans avaient moins de ceux qui sont nés d’hommes à la fin de la vingtaine.

L’histoire du journal est basée sur une étude des enfants nés de parents d’âges différents. L’étude suggère un lien entre l’âge du père et la mort due à certaines causes mais pas à d’autres, bien que le nombre total de décès enregistrés soit faible. Comme pour toutes les études de cohorte, la question est de savoir si les chercheurs ont pris en compte tous les autres facteurs qui pourraient être responsables de toute association observée. Dans cette étude particulière, aucun ajustement n’a été fait pour la santé de la mère, ce qui aurait pu avoir un effet important sur la mortalité infantile.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jin Liang Zhu et ses collègues de l’Université d’Aarhus au Danemark et de l’École de santé publique de l’Université de Californie à Los Angeles ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions de la Fondation nationale de recherche danoise et a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): European Journal of Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude de cohorte rétrospective des couples avec leur premier enfant, dans laquelle les chercheurs étudiaient le lien entre l’âge du père et la mortalité infantile tout en tenant compte d’autres facteurs pouvant avoir un effet, tels que l’âge de la mère et le statut socioéconomique. facteurs.

Les chercheurs ont utilisé la base de données danoise sur la fécondité (qui contient des données pour tous les individus au Danemark âgés de plus de 11 ans) pour identifier quatre groupes différents de couples avec leur premier enfant. Le premier groupe comprenait toutes les familles enregistrées dans la base de données où les deux membres du couple avaient plus de 35 ans au moment de la naissance de leur enfant; le deuxième groupe comprenait tous les couples où les pères avaient plus de 35 ans mais avec des mères de moins de 30 ans; le troisième groupe était composé de toutes les mères de plus de 35 ans dont le père était âgé de moins de 30 ans; et le quatrième groupe était un échantillon aléatoire tiré de la base de données de parents âgés de moins de 30 ans à la naissance de leur enfant.

Les chercheurs ont recueilli des données sur la mort des enfants en les reliant au registre des causes de décès. Cela a été possible parce que tous les enfants au Danemark se voient attribuer un numéro d’enregistrement unique à leur naissance. Aux fins de cette étude, les causes de décès ont été enregistrées comme étant périnatales (au moment de la naissance), en raison de malformations congénitales, mal définies, en raison d’une blessure ou d’un empoisonnement, ou en raison d’autres maladies. Les chercheurs ont évalué le lien entre la catégorie d’âge paternelle (15-24 ans, 25-29 ans, 35-39 ans, 40-44 ans, 45+ ans) et le risque de décès en utilisant le groupe d’âge parental 25-29 ans comme référence. point (c.-à-d. comparer les taux de mortalité dans d’autres groupes à celui-ci). Ils ont également analysé les données en fonction de l’âge au décès. Ils ont pris en compte d’autres facteurs pouvant avoir joué un rôle, notamment l’âge de la mère, le nombre d’enfants, l’éducation maternelle et paternelle, le revenu, le pays d’origine et l’année. Pour enquêter sur la cause du décès après la naissance, les chercheurs ont exclu les enfants atteints de malformations congénitales, et seulement ceux qui avaient un poids santé à la naissance (2 500 g ou plus) ou ceux qui sont nés à 37 semaines ou après.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont suivi 102 879 enfants jusqu’à 18 ans. Pendant ce temps, 831 enfants sont morts (dont 601 de moins d’un an). Si l’on prend en compte d’autres facteurs, les enfants nés de pères plus âgés (plus de 45 ans) ont un taux de mortalité plus élevé que les enfants nés de pères âgés de 25 à 29 ans.

Ce schéma n’a pas changé en fonction de l’âge de la mort de l’enfant (c’est-à-dire avant l’âge d’un an ou entre un et 18 ans). Lorsque les chercheurs ont exploré cette association par cause de décès, ils ont trouvé que l’âge paternel était lié à la mort en raison de malformations congénitales (anomalies physiques chez les enfants à la naissance) et de décès dus à une blessure ou empoisonnement.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé une association entre l’âge avancé du père et la mort due à une malformation congénitale et à une blessure ou empoisonnement. Ils sont prudents de souligner que les résultats peuvent être dus à des facteurs non mesurés pour lesquels ils ne se sont pas ajustés. Ils disent que les résultats devraient être mis en balance avec les avantages socio-économiques pour les enfants nés de pères plus âgés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs concluent que l’association entre l’âge avancé des pères et la mort de la progéniture «peut être liée à des différences dans les facteurs de style de vie non ajustés». Les chercheurs disent qu’il est peu probable que les différences soient liées aux différents niveaux de soins, car le système de santé est gratuit pour tous les résidents. Il y a peut-être eu d’autres facteurs pour expliquer ce modèle, qui n’ont pas été pris en compte.

Les chercheurs discutent que la fertilité réduite peut être confondante l’association vue, comme les couples plus âgés sont généralement moins fertiles que les plus jeunes. Aucune information n’a été recueillie sur la fécondité, il n’est donc pas possible d’estimer la contribution de la fécondité.

Il convient de noter que les décès chez les enfants de cette cohorte étaient assez rares au cours des 18 années de suivi. Moins de 1% des enfants sont décédés et la majorité d’entre eux sont décédés alors qu’ils avaient moins d’un an. Cela signifie également que lorsque les chercheurs ont analysé les décès par les différents groupes d’âge paternel, ils travaillaient avec des échantillons de petite taille et des nombres de résultats (un petit nombre de décès). Cela peut avoir affecté l’exactitude de leurs résultats.

Pour la majorité des causes de décès, l’âge du père n’a eu aucun effet. Les chercheurs disent que le lien entre blessure et empoisonnement et décès peut être dû à des facteurs sociaux et comportementaux non contrôlés, ou que les pères plus âgés peuvent être plus sujets aux accidents (en raison d’un fonctionnement altéré ou pour des raisons comportementales). Plus de recherche serait nécessaire pour explorer cela.

Comme avec toutes les études de cohorte, le problème vient en contrôlant pour d’autres facteurs qui peuvent affecter le résultat. Les chercheurs ont pris en compte certains des facteurs, mais d’autres n’ont pas été pris en compte, tels que la santé maternelle, qui peut avoir un effet important sur le risque de décès, en particulier avant l’âge d’un an. Les chercheurs disent que leurs résultats ajoutent à un nombre croissant de preuves que l’âge paternel avancé a des effets négatifs au cours de la reproduction.

Sir Muir Grey ajoute …

En tant que père plus âgé, je me demandais ce que j’aurais fait si j’avais su cela, mais je ne peux pas penser à ce que j’aurais fait différemment.

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