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L’étude de la discrimination par les poids alimente le débat

Une grande partie des médias ont rapporté que la «grosse honte» discriminatoire fait que les personnes qui ont un excès de poids mangent plus, plutôt que moins.

Le Daily Mail décrit comment, « dire à quelqu’un qu’il empile sur les livres les fait plonger plus loin dans la boîte à biscuits ». Bien que cette image puisse sembler une réaction de «consom- mation réconfortante», les manchettes ne sont pas confirmées par la science.

En fait, les nouvelles se rapportent à des conclusions pour seulement 150 personnes qui ont perçu toute forme de discrimination de poids, y compris les menaces et le harcèlement, et un service plus médiocre dans les magasins – pas seulement des conseils amicaux sur le poids.

La recherche en question a porté sur l’indice de masse corporelle (IMC) et le tour de taille de près de 3 000 personnes âgées de plus de 50 ans et sur la façon dont il a changé au cours d’une période de trois à cinq ans. Les chercheurs ont analysé les résultats en même temps que les rapports des personnes sur la discrimination perçue. Mais à cause de la façon dont l’étude a été menée, nous ne pouvons pas être sûrs si la prise de poids résulte d’une discrimination ou inversement (ou si d’autres facteurs non mesurés ont eu une influence).

En moyenne, les chercheurs ont constaté que les 150 personnes ayant déclaré une discrimination de poids ont eu un léger gain d’IMC et de tour de taille au cours de l’étude, tandis que celles qui n’ont pas eu une petite perte.

D’autres recherches à plus grande échelle sur les types de discrimination que les gens perçoivent peuvent apporter plus de réponses sur la meilleure façon d’aider les gens à maintenir un poids santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London, et a été financée par le National Institute on Aging et l’Office for National Statistics. Les auteurs individuels ont reçu un soutien du financement d’ELSA et de Cancer Research UK. L’étude a été publiée dans le journal obesity évalué par des pairs.

Les médias en général ont peut-être surinterprété le sens de cette étude, compte tenu de ses limites. Le titre du Daily Telegraph dit: «la honte rend les gens mangent plus», mais l’étude n’a pas examiné les habitudes alimentaires des gens, et ne peut pas prouver si le gain de poids ou la discrimination est arrivé en premier.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse des données recueillies dans le cadre de l’étude de cohorte prospective, l’étude longitudinale anglaise du vieillissement (ELSA). Cette analyse a porté sur les associations entre la perception de la perception du poids et les changements de poids, de tour de taille et de poids.

Les chercheurs disent que les attitudes négatives envers les personnes obèses ont été décrites comme « l’une des dernières formes de préjugés socialement acceptables ». Les chercheurs citent des perceptions communes selon lesquelles la discrimination contre le surpoids et l’obésité peut encourager les gens à perdre du poids, mais cela peut avoir un effet néfaste.

Une étude de cohorte est un bon moyen d’examiner comment une exposition particulière est associée à un résultat ultérieur particulier. Cependant, dans la présente étude, la façon dont les données ont été recueillies ne permettait pas de déterminer clairement si la discrimination ou le gain de poids venaient en premier.

Comme pour toutes les études de ce genre, trouver qu’un facteur a une relation avec un autre ne prouve pas la cause et l’effet. Il peut y avoir beaucoup d’autres facteurs de confusion impliqués, ce qui rend difficile de dire comment et si la discrimination de poids perçue est directement liée au poids de la personne. Les chercheurs ont fait des ajustements pour certains de ces facteurs dans les analyses, pour tenter d’éliminer leur effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement est une étude à long terme entreprise en 2001-2002. Il a recruté des adultes âgés de 50 ans et plus et les a suivis tous les deux ans. Le poids, la taille et le tour de taille ont été mesurés objectivement par une infirmière tous les quatre ans.

Des questions sur les perceptions de la discrimination n’ont été posées qu’une seule fois en 2010-2011 et ont été complétées par 8 107 personnes de la cohorte (93%). Aucune mesure corporelle n’a été prise à ce moment, mais ils ont été pris un à deux ans avant (2008/09) et après (2012/13) ceci. Des données complètes sur les mesures corporelles et les perceptions de la discrimination étaient disponibles pour 2 944 personnes.

Les questions sur la discrimination perçue étaient basées sur celles déjà établies dans d’autres études et demandaient à quelle fréquence dans votre vie de tous les jours:

vous êtes traité avec moins de respect ou de courtoisie

vous recevez un service plus médiocre que d’autres personnes dans les restaurants et les magasins

les gens agissent comme s’ils pensaient que vous n’êtes pas intelligent

vous êtes menacé ou harcelé

vous recevez un service ou un traitement moins bon que d’autres personnes venant de médecins ou d’hôpitaux

Les répondants pouvaient choisir parmi une gamme de réponses pour chacun – de «jamais» à «presque tous les jours». Les chercheurs rapportent que parce que peu de personnes ont signalé une quelconque discrimination, ils ont regroupé les réponses pour indiquer toute discrimination perçue par rapport à aucune discrimination perçue. Les personnes qui ont signalé une discrimination dans n’importe quelle situation ont été invitées à indiquer ce à quoi elles ont attribué cette expérience, à partir d’une liste d’options comprenant le poids, l’âge, le sexe et la race.

Les chercheurs ont ensuite examiné la relation entre le changement de l’IMC et le tour de taille entre les évaluations de 2008-2009 et de 2012-2013. Ils ont ensuite examiné comment cela était lié à la discrimination de poids perçue à mi-parcours. Le poids normal a été classé comme un IMC inférieur à 25, surpoids entre 25 et 30, «obèse classe I» entre 30 et 35, «obèse classe II» entre 35 et 40 et «obèse classe III» comme un IMC supérieur à 40.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont pris en compte l’âge, le sexe et le revenu du ménage (hors pension) comme indicateur du statut socioéconomique.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 2 944 personnes pour lesquelles des données complètes étaient disponibles, 150 (5,1%) ont rapporté une discrimination de poids perçue, allant de 0,7% des individus de poids normal à 35,9% des personnes de la classe d’obésité III. Il y avait différentes différences entre les 150 personnes qui percevaient la discrimination et celles qui ne l’étaient pas. Les personnes qui percevaient la discrimination étaient significativement plus jeunes (62 ans contre 66 ans), avec un IMC plus élevé (IMC 35 contre 27), un tour de taille (112 cm contre 94 cm) et moins riches.

En moyenne, les personnes ayant perçu la discrimination ont gagné 0,95 kg entre 2008/09 et 2012/13, tandis que les personnes qui ne percevaient pas de discrimination ont perdu 0,71 kg (différence moyenne entre les groupes de 1,66 kg).

Il y avait des changements significatifs dans le groupe en surpoids (gain de 2,22 kg chez ceux qui percevaient une discrimination contre 0,39 kg dans le groupe sans discrimination), et le groupe obèse en général (perte de 0,26 kg dans la discrimination contre une perte de 2,07 kg dans le aucun groupe de discrimination). Il n’y avait pas de différences significatives dans l’une des sous-classes de l’obésité.

Les personnes qui ont perçu la discrimination de poids ont également gagné en moyenne 0,72 cm de tour de taille, tandis que celles qui n’ont pas perdu en moyenne 0,40 cm (une différence moyenne de 1,12 cm). Cependant, il n’y avait pas d’autres différences significatives par groupe.

Parmi les personnes obèses lors de la première évaluation, les perceptions de la discrimination n’ont eu aucun effet sur leur risque de rester obèse (odds ratio (OR) 1,09, intervalle de confiance à 95% (IC) 0,46 à 2,59), la plupart des obèses -up (85,6% au suivi contre 85,0% auparavant). Cependant, chez les personnes qui n’étaient pas obèses au départ, la discrimination de poids perçue était associée à des chances plus élevées de devenir obèses (OR 6,67, IC à 95% 1,85 à 24,04).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats « indiquent qu’au lieu d’encourager les gens à perdre du poids, la discrimination de poids favorise le gain de poids et l’apparition de l’obésité. La mise en œuvre d’interventions efficaces pour lutter contre la stigmatisation et la discrimination au niveau de la population pourrait réduire le fardeau de l’obésité ».

Conclusion

Cette analyse des données recueillies dans le cadre de la grande étude longitudinale anglaise sur le vieillissement révèle que les personnes ayant déclaré avoir subi une discrimination en raison de leur poids avaient un léger gain d’IMC et de tour de taille au cours des années d’étude. petite perte.

Il y a quelques limitations importantes à garder à l’esprit. Plus important encore, cette étude n’a pas pu déterminer si le poids changeait ou si la discrimination venait en premier. Et, trouver une association entre deux facteurs ne prouve pas que l’un ait directement causé l’autre. La relation entre les deux peut être influencée par divers facteurs de confusion. Les auteurs ont tenté de prendre en compte certaines d’entre elles, mais il en existe d’autres qui pourraient influencer la relation (comme la santé psychologique et le bien-être de la personne).

Comme relativement peu de personnes ont signalé une discrimination de poids, les résultats n’ont pas été rapportés ou analysés séparément selon le type ou la source de la discrimination. Par conséquent, il n’est pas possible de dire quelle forme a pris la discrimination ou si elle provient de professionnels de la santé ou de la population en général.

La perception que les gens ont de la discrimination et les raisons qui la motivent peuvent être influencées par leurs propres sentiments concernant leur poids et leur image corporelle. Ces sentiments eux-mêmes pourraient également avoir un effet préjudiciable à leur capacité à perdre du poids. Cela ne signifie pas que la discrimination n’existe pas ou qu’elle ne devrait pas être traitée. Au lieu de cela, les deux facteurs doivent être considérés dans le développement d’approches réussies pour réduire le gain de poids et l’obésité.

Une autre limite importante de cette étude est que malgré la grande taille de l’échantillon initial de cette cohorte, seulement 150 personnes (5,1%) ont perçu une discrimination de poids. En subdivisant davantage ce petit nombre de personnes par leur classe d’IMC, cela réduit encore les chiffres. Les analyses basées sur de petits nombres peuvent ne pas être précises. Par exemple, l’intervalle de confiance très large autour de ce rapport de cotes pour devenir obèse met en évidence l’incertitude de cette estimation.

En outre, les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux personnes plus jeunes, car tous les participants avaient plus de 50 ans.

Une discrimination fondée sur le poids ou d’autres caractéristiques n’est jamais acceptable et risque d’avoir un effet négatif. L’Institut national d’excellence pour la santé et les soins a déjà publié des lignes directrices à l’intention des professionnels de la santé, notant l’importance de la prise en charge non discriminatoire des personnes obèses ou en surpoids.

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