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Remèdes à base de plantes mis en contexte

Des études récentes nous ont signalé à juste titre le risque associé aux médicaments à base de plantes.1 Cela est nécessaire et important. Mais la question la plus importante est probablement la suivante: les risques des bienfaits pour les plantes l’emportent-ils sur leur potentiel de nuisance? Je vais donc essayer de replacer les plantes médicinales dans leur contexte et de considérer les avantages qu’elles peuvent apporter. Les avantages potentiels des plantes médicinales pourraient résider dans leur grande acceptation par les patients, leur efficacité, leur innocuité relative et leurs coûts relativement faibles. Les patients du monde entier semblent avoir adopté les médicaments à base de plantes de manière importante. Des données d’enquête du Royaume-Uni montrent que la médecine à base de plantes a été essayée par environ 30% de la population britannique2. Les dépenses personnelles associées ont été estimées à 31 millions de dollars (47,7 millions de dollars et 45 millions de dollars) au Royaume-Uni2 et à 1,3 milliard en Allemagne3. Les médicaments à base de plantes sont principalement utilisés pour des indications mineures et auto-limitatives, les infections des voies respiratoires étant en tête de liste.3 Mais même dans ces conditions, l’acceptation remarquable des plantes médicinales C’est une bonne chose que si l’on peut montrer qu’ils font plus de bien que de mal à un coût raisonnable. L’efficacité des médicaments à base de plantes a été testée dans des centaines d’essais cliniques et il est faux de dire qu’ils sont de qualité méthodologique inférieure. Mais ce volume de données est encore faible compte tenu de la multitude de plantes médicinales et dans le monde entier plusieurs milliers de plantes différentes sont utilisées à des fins médicinales. Un aperçu récent a inclus 23 revues systématiques d’essais rigoureux de plantes médicinales.5 Onze sont arrivés à une conclusion positive, neuf ont donné des résultats prometteurs mais pas convaincants, et trois ont été négatifs. La rareté relative des essais cliniques rigoureux est principalement due au fait que, comparé au secteur pharmaceutique, l’industrie des plantes médicinales est petite et peut rarement se permettre le coût considérable d’un essai clinique. Malheureusement, la directive sur l’utilisation traditionnelle, qui vise à harmoniser l’enregistrement des médicaments à base de plantes dans l’Union européenne 6, n’incite pas les entreprises à investir davantage dans la recherche. Les fonds publics ne sont que très rarement consacrés à la recherche dans ce domaine7. Même si les médicaments à base de plantes ne sont pas sans risque 1, ils pourraient être encore plus sûrs que les drogues synthétiques. Entre 1968 et 1997, le centre de surveillance de l’Organisation mondiale de la santé a recueilli 8985 notifications d’effets indésirables associés à des médicaments à base de plantes de 55 pays.8 Bien que ce chiffre puisse paraître impressionnant, il ne représente qu’une infime fraction des événements indésirables. la même base de données.8 Cependant, la rareté relative pourrait aussi être due à un niveau relativement plus élevé de sous-déclaration. Des preuves plus concluantes sur les risques relatifs de la phytothérapie par rapport aux drogues synthétiques sont rares. Linde et al. Ont montré que l’antidépresseur à base de plantes n’a que la moitié du taux d’effets indésirables par rapport aux antidépresseurs conventionnels9. Le kava, un anxiolytique efficace à base de plantes10, a été récemment interdit dans plusieurs pays, notamment au Royaume-Uni. soupçon que, dans de rares cas, il provoque une hépatotoxicité. Néanmoins, les données préliminaires indiquent qu’il est probablement encore plus sûr que les benzodiazépines11. Actuellement, la sécurité relative des médicaments à base de plantes est indéfinissable, mais de nombreuses données indiquent que les effets indésirables, particulièrement graves, sont moins fréquents qu’avec les médicaments sur ordonnance. .4Une autre force des plantes médicinales est qu’elles sont peu coûteuses, du moins c’est ce que le « lobby » à base de plantes “ veut nous faire croire. La vérité, cependant, est que presque aucune étude concluante évaluation des coûts sont disponibles.12 Beaucoup, mais pas tous, les médicaments à base de plantes sont peu coûteux à acheter; le potentiel d’économies de coûts par l’utilisation de plus de médicaments à base de plantes pourrait donc être important et, pour le moment, nous ne pouvons en être sûrs. Ainsi, les données sur les médicaments à base de plantes sont incomplètes, complexes et confuses. Comme les gens sont de plus en plus nombreux à essayer les médicaments à base de plantes, la pression sur les professionnels de la santé pour qu’ils soient bien informés sur le sujet et sur les chercheurs pour combler les lacunes nombreuses et embarrassantes de nos connaissances actuelles. Ne pas faire (et financer) ce travail constituerait, à mon avis, le véritable risque associé aux plantes médicinales.

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