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L’allégation selon laquelle la nation Prozac est utilisée comme antidépresseur

Le Mail Online fait aujourd’hui référence au Royaume-Uni en tant que «nation Prozac», affirmant que l’utilisation d’antidépresseurs «a augmenté de 500% au cours des 20 dernières années».

L’étude sur laquelle il est basé a examiné les tendances de l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide dans 29 pays européens.

Les antidépresseurs les plus utilisés sont les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS). La présente étude a évalué l’utilisation des antidépresseurs dans son ensemble, y compris les ISRS et d’autres antidépresseurs tels que les antidépresseurs tricycliques et les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-norépinéphrine (IRSN).

L’étude a révélé que dans presque tous les pays, une augmentation plus importante de l’utilisation des antidépresseurs était associée à une réduction plus importante des taux de suicide.

Cependant, cette étude n’a examiné que le niveau de la population, ce qui signifie qu’elle ne peut pas prouver de façon concluante que les antidépresseurs sont les seuls responsables des changements observés. Par exemple, les changements dans l’utilisation d’antidépresseurs peuvent également être mis en parallèle avec des améliorations générales dans les soins de santé mentale qui pourraient également influencer les taux de suicide.

D’autres facteurs peuvent également avoir une influence, tels que des facteurs économiques. Les chercheurs ont essayé d’en tenir compte en ajustant le chômage, le divorce et la consommation d’alcool dans ces pays.

Comme le suicide est un événement relativement rare, il peut être difficile de l’étudier comme un résultat dans les essais contrôlés randomisés (ECR) qui comprennent généralement un nombre relativement faible de personnes suivies pendant une période de temps limitée.

Par conséquent, à côté des ECR et des études de niveau individuel telles que les études de cohorte, ce type de recherche au niveau des pays peut aider à fournir des preuves supplémentaires utiles sur l’effet potentiel des antidépresseurs sur les taux de suicide.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Nouvelle Université de Lisbonne et d’autres centres de recherche en Europe et aux États-Unis. Le projet a reçu un financement de la Communauté européenne. L’un des auteurs a déclaré être membre du conseil consultatif, consultant ou conférencier pour diverses sociétés pharmaceutiques. Il a été publié dans la revue PLoS ONE, revue à comité de lecture et à accès libre.

Le titre de Mail Online adopte une approche sensationnaliste – mettant en évidence les «mauvaises nouvelles» (l’usage antidépresseur des pays) tout en ignorant les «bonnes nouvelles» (baisse des taux de suicide).

Cependant, le corps principal de l’histoire comprend les deux aspects des résultats. Il comprend également des notes appropriées de prudence sur les conclusions d’un auteur de l’étude. Il a déclaré que « d’autres facteurs ne devraient pas être ignorés – tels que l’état économique d’un pays, les mœurs culturelles et l’accès aux services psychologiques ».

Il note également qu ‘ »une baisse des taux de suicide ne peut pas être liée directement aux antidépresseurs, mais les preuves à l’appui d’eux – lorsqu’il est utilisé de manière appropriée – est assez convaincante ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude écologique portant sur les changements dans l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide en Europe. Les chercheurs disent qu’une revue des études écologiques a montré des résultats mitigés sur la relation entre l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide.

Ce type d’étude se penche sur l’information au niveau de la population. C’est-à-dire, combien de personnes prennent des antidépresseurs dans la population et combien de personnes dans la population se sont suicidées. Ils regardent ensuite si les modèles sont compatibles avec ceux qui ont un effet sur l’autre.

Cependant, il ne suit pas les personnes individuelles et d’évaluer leur utilisation d’antidépresseur et si elles se suicident. Cela signifie que, bien qu’il puisse fournir la preuve que les deux facteurs peuvent être liés, il ne peut pas prouver de façon concluante qu’un facteur cause directement l’autre.

Les chercheurs affirment qu’il y a trois raisons pour lesquelles ces études sont utiles:

il est nécessaire d’évaluer l’efficacité à long terme des antidépresseurs au niveau de la population, notamment en raison de l’augmentation des dépenses pour ces médicaments – une question de plus en plus importante car la plupart des pays se remettent encore de la crise financière de 2007 à 2008

pour détecter un effet sur l’événement relativement rare de suicide, ils estiment qu’un ECR devrait avoir 20 000 participants, ce qui peut être difficile à réaliser dans la pratique

ils suggèrent que l’utilisation du suicide comme un résultat dans un ECR serait contraire à l’éthique

Bien que ces points soient raisonnables, les limites de ce type d’étude doivent toujours être prises en compte lors de l’interprétation des résultats de l’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des données sur l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide pour 29 pays européens entre 1980 et 2009. Ils ont utilisé diverses méthodes statistiques pour tester si et comment ils étaient liés les uns aux autres.

Les chercheurs ont utilisé trois sources pour l’utilisation des antidépresseurs:

chiffres de médicaments en gros d’une base de données appelée IMS Health et la pharmacie de l’OCDE

données de vente

données provenant des bureaux nationaux de statistique

littérature publiée

Les chercheurs ont utilisé une mesure standardisée de l’utilisation des antidépresseurs entre les pays afin qu’ils puissent être comparés.

Cela impliquait la conversion des prescriptions en une mesure appelée Dosage Quotidien Défini (DDD). DDD donne une estimation approximative de l’utilisation des antidépresseurs et de la proportion de la population recevant un traitement avec un antidépresseur particulier sur une base quotidienne. Certains pays ont des données disponibles pour des périodes plus longues et d’autres pour des périodes plus courtes.

Les chercheurs ont obtenu des données sur les taux de suicide à partir de la base de données européenne de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur la santé pour tous (WHO-MDB). Ils ont supposé que les méthodes de collecte de données des pays étaient restées les mêmes au fil du temps. La mesure qu’ils ont utilisée était une mesure standardisée appelée taux de mortalité standardisé (DTS), qui tient compte des différences dans les populations comparées.

Ils ont recueilli des données sur la consommation d’alcool, le chômage et les taux de divorce du Système mondial d’information sur l’alcool et la santé de l’OMS, de la base de données Santé pour tous de la Région européenne de l’OMS et des bases de données des indicateurs sociaux de l’OCDE.

Ils ont également examiné la relation entre la consommation d’alcool, les taux de chômage et de divorce et les taux de suicide. Ils ont également pris en compte ces facteurs de confusion potentiels en examinant la relation entre l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que sur une moyenne de 15 ans, l’utilisation des antidépresseurs a augmenté en moyenne de 19,83% chaque année pour les 29 pays inclus dans l’étude. Sur une moyenne de 28 ans, le taux de mortalité standardisé par suicide a diminué en moyenne de 0,81% par an.

Dans tous les pays, à l’exception du Portugal, il y avait ce qu’on appelle une «corrélation inverse» entre l’utilisation des antidépresseurs et les taux de suicide. Cela signifie que les pays où l’utilisation d’antidépresseurs a le plus augmenté ont eu tendance à réduire davantage les taux de suicide. C’était vrai pour les périodes de 1980 à 1994 et de 1995 à 2009. Cependant, la relation était plus forte au cours de la période précédente.

La relation avec la consommation d’alcool, le divorce et le taux de chômage varie d’un pays à l’autre, certains pays montrant des taux plus élevés de ces facteurs associés à des taux de suicide plus élevés et certains pays montrant le contraire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les taux de suicide ont tendance à diminuer davantage dans les pays européens où l’utilisation d’antidépresseurs a augmenté davantage». Ils disent que cela « souligne l’importance de l’utilisation appropriée des antidépresseurs dans le cadre des soins de routine pour les personnes diagnostiquées avec la dépression, réduisant ainsi le risque de suicide ».

Conclusion

Cette étude a montré que dans la plupart des pays européens, l’augmentation de l’utilisation des antidépresseurs au cours des années a été associée à une réduction des taux de suicide. Cela suggère que l’un pourrait contribuer à l’autre. Le fait qu’il existe le même schéma dans 28 pays européens soutient une relation entre les facteurs.

Toutefois, comme cette étude ne portait que sur le niveau de la population, c’est-à-dire qu’elle ne permettait pas de déterminer si les personnes prenant des antidépresseurs étaient moins susceptibles de se suicider, elle ne peut prouver de façon concluante que les antidépresseurs sont responsables du changement observé. Par exemple, les changements dans l’utilisation des antidépresseurs peuvent également être mis en parallèle avec des améliorations générales dans les soins de santé mentale, ce qui pourrait influencer les taux de suicide.

Il y a aussi d’autres limites, que les auteurs reconnaissent, comme le fait que les chiffres des prescriptions d’antidépresseurs ne représentent pas complètement l’usage d’antidépresseurs par les patients, et que les antidépresseurs peuvent être prescrits pour des causes autres que la dépression. L’étude ne peut pas non plus regarder les tentatives de suicide infructueuses.

Comme le suicide est un événement relativement rare, il peut être difficile de l’étudier dans les ECR, qui comprennent généralement un petit nombre de personnes suivies pendant une période de temps limitée. Par conséquent, à côté des ECR et des études de niveau individuel telles que les études de cohorte, ce type de recherche au niveau des pays peut aider à fournir des preuves supplémentaires sur l’effet potentiel des antidépresseurs sur les taux de suicide.

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