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Pennsylvanie: Un nouveau rapport révèle que la fracturation hydraulique a provoqué une forte augmentation des séismes

Les tremblements de terre sont un événement rare dans une région tectoniquement paisible comme la Pennsylvanie. Cependant, les opérations de fracturation ont déclenché une série de petits frissons qui ont eu lieu l’année dernière, ont annoncé les responsables du ministère de la Protection de l’environnement (DEP) dans un récent rapport.

Alors qu’ils étaient trop faibles pour être ressentis par les humains (ils allaient de 1,8 à 2,3 sur l’échelle de Richter), jusqu’à cinq tremblements de terre ont été enregistrés dans le comté de Lawrence, à environ 50 miles au nord de Pittsburgh, en avril 2016. Les épicentres enregistré dans un rayon de huit kilomètres de la plate-forme de puits de gaz appartenant à la société texane Hilcorp Energy.

Les séismes induits par fracturation, qui sont courants en Ohio et en Oklahoma, n’avaient jamais été enregistrés en Pennsylvanie, qui est le deuxième État producteur de gaz naturel au pays. En conséquence, la Pennsylvanie prend des mesures pour surveiller et traiter les activités sismiques causées par les opérations de fracturation.

Tremblements de terre causés par la fracturation de la fermeture à glissière

Lorsque le DEP a averti Hilcorp de l’augmentation de l’activité sismique, la compagnie a immédiatement suspendu toutes les opérations de fracturation pour une durée indéterminée. Le porte-parole Justin Furnace a déclaré que l’entreprise est en train d’examiner le rapport du DEP et n’a pas l’intention de reprendre les activités de forage. Il a ajouté qu’ils continueront à travailler avec l’Etat pour répondre aux préoccupations futures.

La fracturation ou fracturation hydraulique est un processus qui consiste à injecter des millions de gallons d’eau, avec du sable et des produits chimiques, sous haute pression dans un puits, brisant les roches de schiste pour libérer le gaz naturel. Au moment des tremblements de terre, Hilcorp utilisait une technique appelée fracturation à glissière dans laquelle deux puits horizontaux parallèles étaient simultanément percés l’un à côté de l’autre légionellose.

Seth Pelepko, responsable des activités d’enfouissement et de sous-sol pour le programme de gestion du pétrole et du gaz du DEP, a expliqué que lorsque le site de forage est trop proche de la couche de roc, des séismes peuvent survenir. Il a ajouté que, comparé aux autres régions de l’État, le socle rocheux est assez peu profond dans le comté de Lawrence. En outre, il a noté que les techniques de fracturation élargissent la zone de pression près des puits, ce qui peut également être un facteur induisant un choc.

Une procédure « stop-light » pour éviter plus de tremblements de terre induits par la fracturation

Depuis la survenue des tremblements de terre, le DEP a abordé la question des tremblements de terre provoqués par la fracturation grâce à une liste de recommandations pour la société Hilcorp. Cette liste est un premier pas vers la création d’une procédure d’arrêt d’urgence et de réglementations spécifiques aux zones afin de réduire les risques sismiques à proximité des sites de fracturation.

Pour éviter de futurs tremblements de terre, Hilcorp a accepté de cesser d’utiliser la fermeture à glissière près des puits dans les townships North Beaver, Union et Mahoning, où les séismes ont été enregistrés. En outre, le DEP a ordonné à Hilcorp d’exploiter ses propres moniteurs sismiques pour signaler une activité sismique d’une magnitude de 1,0 ou supérieure en 10 minutes. De plus, lorsque des événements sismiques d’une magnitude de 2,0 ou plus surviennent, les opérations de fracturation doivent être suspendues et réévaluées immédiatement.

Pour Hilcorp, ce n’est pas la première fois que ses opérations de fracturation sont accusées d’avoir provoqué des tremblements de terre. En 2014, les géologues Robert Skoumal, Michael Brudzinski et Brian Currie ont analysé des données sismologiques et enregistré 77 tremblements de terre à Poland Township, Ohio, avec des amplitudes allant de 1,0 à 3,0. Les 77 séismes se sont produits autour de deux puits exploités par la compagnie d’énergie basée au Texas.

Comme l’ont déclaré les géologues de l’Ohio, l’un des tremblements de terre de magnitude 3,0, assez fort pour être ressenti par les résidents, était «potentiellement l’un des plus grands séismes induits par la fracturation hydraulique aux États-Unis».

Malheureusement, les tremblements de terre ne sont pas la seule chose que les gens vivant près des puits d’injection doivent craindre. De nombreuses études ont montré que la fracturation contamine notre eau potable avec des produits chimiques cancérigènes via les eaux usées injectées dans le sol. Si vous vivez près d’un site de fracturation, une analyse rapide de votre eau du robinet peut protéger la santé de votre famille.

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