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La tarification minimale de l’alcool permettrait «de sauver des centaines de vies»

« Des centaines de vies ont été perdues » à cause de l’absence de prix minimum pour l’alcool « , rapporte The Independent.

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont modélisé l’effet d’un prix minimum de l’alcool par unité d’environ 40-50p. Il a suggéré que cela serait 50 fois plus efficace que l’interdiction actuelle des «ventes à des prix inférieurs» (où l’alcool est vendu à perte pour attirer les ventes d’autres produits).

Les analyses statistiques menées dans cette étude reposaient sur un certain nombre d’ensembles de données très respectés, tels que les statistiques des épisodes d’hospitalisation de 2005 à 2006, montrant les admissions liées à l’alcool à l’hôpital.

Le modèle a estimé qu’un coût minimum de 45 pence par unité d’alcool affecterait 23,2% des unités d’alcool vendues, contre seulement 0,7% pour l’interdiction de la vente à des prix inférieurs. Cela signifierait sauver 624 décès liés à l’alcool par an, contre 14 pour l’interdiction de la vente à prix réduit, ainsi que 23 700 moins d’hospitalisations par an, contre 500 pour l’interdiction de vendre à un prix inférieur.

Il convient de rappeler le truisme scientifique selon lequel «tous les modèles sont faux, mais certains sont utiles». Basé sur sa méthodologie, cela semble être l’un des plus utiles.

Il est peu probable que le prix minimum de l’alcool soit atteint en 2014, mais les décideurs ne manqueront pas de considérer cette nouvelle étude parallèlement à d’autres données émergentes sur la meilleure façon de protéger la santé publique, tout en laissant aux gens la liberté de consommer leur alcool.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sheffield et a été financée par le Conseil de recherches médicales et le Conseil de recherches économiques et sociales, au Royaume-Uni.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs sur une base d’accès ouvert, de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

Les reportages dans les médias étaient exacts et ont fourni des commentaires des chefs de la direction de Alcohol Concern et Addaction concernant l’importance des résultats.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de modélisation visant à estimer l’impact que différentes mesures de contrôle de l’alcool pourraient avoir sur les décès liés à l’alcool, les maladies, les admissions à l’hôpital et les années de vie ajustées sur la qualité.

En mai 2014, le gouvernement a mis en place une interdiction de vendre de l’alcool à un prix inférieur au prix de revient (en vendant moins que le coût de production et de vente de l’alcool) en Angleterre et au Pays de Galles. Les chercheurs soulignent que la taxe sur les boissons alcoolisées et la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) de 20%, cette interdiction affecte les boissons avec des taux de droits plus élevés tels que les spiritueux, et a moins d’effet sur les boissons avec des taux de droits plus bas, tels que Cidre.

Le gouvernement avait déjà envisagé des stratégies alternatives, y compris avoir un prix unitaire minimum pour l’alcool entre 40p et 50p. Le prix unitaire minimal ciblerait effectivement les boissons à forte teneur en alcool et vendues relativement bon marché.

Ce sont ces types de boissons, comme le cidre ou la lager extra-fort, ou les spiritueux bon marché, que de nombreux experts tiennent responsables de l’augmentation des problèmes de santé liés à l’alcool qui ont eu lieu ces dernières années. Par exemple, dans certaines chaînes de supermarchés, le cidre avec une teneur en alcool de 8% ABV est moins cher à l’achat que certaines marques d’eau embouteillée.

Les chercheurs ont voulu modéliser les effets potentiels que les différents prix unitaires minimums auraient sur les résultats par rapport à l’interdiction de la vente d’alcool à des prix inférieurs aux coûts.

Les études de modélisation peuvent fournir un cadre pour examiner les effets potentiels de différentes politiques ou procédures, mais elles ne peuvent pas prédire avec précision le nombre précis qui serait affecté.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données de l’enquête générale sur le style de vie de 2009, qui a capturé l’apport quotidien moyen et hebdomadaire en alcool pour 11 385 personnes en Angleterre.

Les estimations du prix payé pour différents types de boissons alcoolisées entre 2001 et 2009 ont été acquises à partir des enquêtes annuelles sur les achats de deux semaines d’environ 6 500 ménages britanniques, ce qui représente 227 933 transactions.

Les chercheurs ont examiné 96 sous-groupes différents de l’échantillon, ventilés par âge, sexe, consommation moyenne (modérée, dangereuse et dangereuse) et revenu (inférieur ou supérieur au seuil de pauvreté), et comparé la quantité et le coût de l’alcool acheté.

Ils ont ensuite estimé l’effet que les différents changements de prix auraient sur la consommation d’alcool dans chacun des sous-groupes. Ils ont examiné l’interdiction de la vente à prix réduit et des politiques de prix unitaires minimaux avec des seuils de 40p, 45p et 50p.

Un exemple du modèle statistique est qu’une augmentation de 1% du prix de la bière entraînerait une réduction de 0,98% de la quantité achetée, mais cela pourrait entraîner une légère augmentation des achats de vin de 0,096%. Ils ont effectué différentes analyses selon les sous-groupes, représentant:

les jeunes hommes buvant plus de bière les soirées

les femmes d’âge moyen buvant plus de vin à la maison

les buveurs nuisibles dépensent moins par unité d’alcool

les personnes qui boivent du cidre meilleur marché sont plus touchées par une augmentation du prix minimum par unité

Enfin, les chercheurs ont utilisé cette variation estimée de la consommation d’alcool pour modéliser son effet sur la mortalité et la prévalence de 47 maladies liées à l’usage nocif de l’alcool. Ces conditions comprennent le cancer de l’œsophage. Les chercheurs ont utilisé les données de l’Office national de la statistique et de la statistique des épisodes hospitaliers de 2005 à 2006.

Quels ont été les résultats de base?

L’interdiction de la vente à des prix inférieurs aux coûts est estimée à:

affecter 0,7% des unités d’alcool vendues

réduire la consommation annuelle moyenne des consommateurs nuisibles de 0,08% – environ 3 unités par an

sauver 14 décès et 500 admissions à l’hôpital par an

Un coût minimum de 45 pence par unité d’alcool est estimé à:

affecter 23,2% des unités d’alcool vendues

réduire la consommation annuelle moyenne des consommateurs nuisibles de 3,7% – environ 137 unités par an

sauver 624 décès et 23 700 admissions à l’hôpital par année

Fait intéressant, les estimations de l’impact sur les supermarchés et les magasins vendant de l’alcool suggèrent que les prix unitaires minimaux augmenteraient les revenus de l’alcool de 5,6%, tandis que l’interdiction de vendre moins cher entraînerait une hausse beaucoup plus faible de 0,2%. L’équipe s’attendait à ce que cela se traduise par de plus gros profits pour les détaillants, mais n’a pas pu confirmer cela à coup sûr parce qu’ils n’étaient pas en mesure d’accéder aux données commercialement sensibles nécessaires pour calculer cette information.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’interdiction récemment introduite par le gouvernement du Royaume-Uni sur la vente à des prix inférieurs affecte seulement 0,7% des unités d’alcool actuellement vendues, et on estime qu’elles ont peu d’effets sur la consommation et la santé. La politique précédemment considérée d’un prix unitaire minimal, si elle est fixée aux niveaux attendus entre 40 p et 50 pence par unité, est estimée avoir un effet d’environ 40 à 50 fois supérieur « .

Conclusion

Cette étude de modélisation fournit un cadre pour examiner les effets potentiels de deux mesures différentes de contrôle de l’alcool sur les maladies liées à l’alcool et les décès au Royaume-Uni. Le contexte politique de cette histoire est que le gouvernement britannique a initialement annoncé son intention d’introduire des prix unitaires minimaux, mais a changé plus tard son point de vue.

Au lieu de cela, le gouvernement a interdit les ventes à des prix inférieurs aux coûts. Cette étude de modélisation a suggéré que le prix unitaire minimum de l’alcool annoncé initialement (entre 40 et 50 p) aurait un impact bénéfique de 40 à 50 fois supérieur sur la santé publique par rapport à l’interdiction de vendre de l’alcool à un prix inférieur.

Comme il était basé sur un modèle mathématique, cette étude ne peut prédire avec précision le nombre exact de décès qui pourraient être évités en changeant la consommation d’alcool. Cependant, il peut fournir une approximation, ce qui est utile pour les décideurs.

Les limites de ce modèle particulier comprennent le fait qu’il se fonde sur des estimations provenant d’enquêtes, qui pourraient être sujettes à un biais de rappel concernant la quantité d’alcool achetée ou consommée. Cependant, les forces du modèle comprennent le grand nombre de personnes sondées et le fait que l’enquête a été menée sans que les participants sachent que l’information serait utilisée de cette manière.

Les chercheurs ont effectué un certain nombre d’analyses de sensibilité pour tester la fiabilité de leur modèle en utilisant différentes entrées. L’équipe a déclaré que «ces effets suggèrent que l’ampleur relative de l’impact entre une interdiction de vendre à un prix inférieur au prix coûtant et un prix unitaire minimal est robuste à diverses hypothèses et incertitudes». Cela donne un degré de confiance supplémentaire aux principales conclusions.

Si vous êtes préoccupé par le fait que vous buvez plus que vous ne le devriez, il peut être utile de tenir un «journal des boissons» dans lequel vous notez le nombre d’unités que vous consommez au cours d’une semaine. Cela pourrait être beaucoup plus élevé que vous ne le pensez. Téléchargez le dépliant des boissons (PDF, 697kb) pour calculer votre consommation d’alcool sur une semaine. Vous pouvez également télécharger l’application de suivi des boissons NHS Choices, disponible pour les appareils iOS.

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