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Les pulsions sexuelles des femmes âgées examinées

Une enquête auprès des femmes âgées a montré qu’elles sont heureuses de leur vie sexuelle, même si les rencontres ont tendance à être moins fréquentes, a rapporté aujourd’hui le Daily Mail.

Le sondage mené auprès de femmes âgées en Californie a révélé que près de la moitié d’entre elles étaient encore sexuellement actives et qu’environ les deux tiers des femmes interrogées avaient eu une excitation sexuelle, une lubrification et un orgasme. Environ 40% ont rapporté peu ou pas de désir sexuel. Dans l’ensemble, les chercheurs ont conclu que les deux tiers des femmes sexuellement actives étaient modérément ou très satisfaites de leur vie sexuelle – tout comme près de la moitié des femmes sexuellement inactives.

Comme on pouvait s’y attendre, comme toute étude sur le sexe, cela a fait couler beaucoup d’encre dans les médias. Les résultats sont intéressants, mais les limites de cette étude signifient que les résultats doivent être considérés avec prudence. Comme pour toute enquête sur les habitudes sexuelles, les données recueillies dépendent de la manière dont les questions sont interprétées et de la volonté des participants de partager des informations intimes. De plus, les femmes étaient des femmes de la classe moyenne supérieure des États-Unis qui étaient en bonne santé, il n’est donc pas possible de généraliser les résultats à d’autres groupes. Enfin, toutes les femmes interrogées n’ont pas répondu à des questions sur leur vie sexuelle, et il est possible que celles qui ont répondu aient aussi été plus intéressées par le sexe ou aient eu une vie sexuelle plus satisfaisante.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et du Veterans Affairs San Diego Healthcare System, en Californie. Il a été financé par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis et d’autres institutions publiques.

L’étude a été publiée dans l’American Journal of Medicine, revue par des pairs.

Le sondage a été rapporté équitablement, si non critique, dans les journaux. Cependant, le titre du Daily Telegraph selon lequel «Le sexe s’améliore avec l’âge» n’est pas soutenu par l’enquête. Il n’a pas comparé l’activité sexuelle ou la satisfaction à différents âges.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude portant sur 1 303 femmes adultes vivant en Californie à qui on a envoyé des questionnaires postaux sur leur santé physique et émotionnelle, en particulier en relation avec leur activité sexuelle récente. À partir de ces réponses, les auteurs ont sélectionné et analysé 921 personnes, principalement des femmes de 40 ans et plus. Les auteurs soulignent que bien que la sexualité, y compris la dysfonction sexuelle, soit maintenant un axe majeur de la recherche médicale, il y a eu peu d’études sur l’activité sexuelle et la satisfaction chez les femmes plus âgées.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour rassembler une population à étudier, les auteurs de la recherche ont fait appel à une étude en cours sur les adultes vivant en Californie, régulièrement suivis depuis 1972 pour s’informer sur leur santé et leur mode de vie. Cette étude sur la santé sexuelle a débuté en 2002, lorsque 1 303 participants de l’étude plus large ont reçu un questionnaire sur la santé physique et émotionnelle, la ménopause, l’hystérectomie, l’utilisation actuelle de l’hormonothérapie substitutive (HTS), la présence ou l’absence d’un partenaire intime et activité sexuelle récente.

Les participants ont également reçu un questionnaire distinct, basé sur une échelle validée pour évaluer la dysfonction sexuelle féminine. Il comprenait 19 questions couvrant le désir (libido), l’excitation, la lubrification, l’orgasme, la douleur et la satisfaction. À cette échelle validée, les chercheurs ont ajouté une autre question demandant aux femmes si elles avaient eu une activité sexuelle ou un rapport sexuel au cours des quatre semaines précédentes.

Ils ont analysé ces données en utilisant des méthodes statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Un total de 806 des 921 femmes (87,5%) âgées de 40 ans ou plus ont répondu aux questions sur l’activité sexuelle récente.

Leur âge variait de 40 à 99 ans, avec un âge moyen de 67 ans. La plupart étaient classées dans la catégorie des classes moyennes supérieures, 57% avaient fréquenté au moins une année d’études collégiales et 90%, une bonne ou une excellente santé.

Voici les principales conclusions de l’étude sur le sexe:

La moitié des femmes (49,8%) ont déclaré une activité sexuelle au cours du dernier mois, avec ou sans partenaire.

Parmi ceux-ci, environ les deux tiers ont signalé un éveil (64,5%), une lubrification (69%) et un orgasme (67,1%) au moins la plupart du temps.

Un tiers des femmes qui avaient été sexuellement actives ont déclaré un désir sexuel faible, très faible ou nul.

La fréquence d’éveil, de lubrification et d’orgasme diminuait avec l’âge. Cependant, les femmes les plus jeunes (moins de 55 ans) et les plus âgées (plus de 80 ans) ont déclaré une fréquence plus élevée de satisfaction de l’orgasme.

La proximité émotionnelle pendant les rapports sexuels était associée à une excitation, une lubrification et un orgasme plus fréquents. HRT n’a pas été associée à ces trois facteurs.

Dans l’ensemble, les deux tiers des femmes sexuellement actives étaient modérément ou très satisfaites de leur vie sexuelle.

Près de la moitié des femmes sexuellement inactives étaient modérément ou très satisfaites de leur vie sexuelle.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la moitié des femmes interrogées étaient sexuellement actives, avec un éveil, une lubrification et un orgasme maintenus jusqu’à un âge avancé, malgré un faible taux de libido chez un tiers des femmes sexuellement actives. Les sentiments de satisfaction sexuelle augmentaient avec l’âge et n’exigeaient pas d’activité sexuelle récente.

Fait intéressant, ils ont constaté que seulement une femme sexuellement active sur cinq dans tous les groupes d’âge a déclaré un désir sexuel élevé. Ils affirment également que même si la moitié des femmes âgées de 80 ans et plus ont déclaré avoir de l’excitation, de la lubrification et de l’orgasme la plupart du temps, elles ont rarement déclaré éprouver un désir sexuel. Les résultats appuient ce qu’ils appellent un «modèle non linéaire» de la sexualité dans lequel le désir ne précède pas l’excitation sexuelle et qui suggère que «les femmes s’engagent dans une activité sexuelle pour de multiples raisons, qui peuvent inclure le soutien, l’affirmation ou la subsistance d’une relation».

Conclusion

Les résultats de cette étude sont intéressants, mais un peu déroutants. Il y avait un certain nombre de limitations:

Il a seulement demandé aux femmes sur l’activité sexuelle récente dans le mois précédent. Il est possible que certaines femmes sexuellement actives n’aient pas eu de rapports sexuels au cours de cette période, de sorte que les résultats peuvent être inexacts.

La plupart des femmes étaient des femmes de la classe moyenne supérieure et en bonne santé, de sorte que les résultats ne peuvent être généralisés à d’autres groupes.

L’étude s’est appuyée sur des femmes répondant à des questions sur leur activité sexuelle récente dans un questionnaire postal. Le sexe est un sujet émotif et complexe et il y a toujours un risque que certains répondants ne soient pas entièrement francs.

De nombreuses questions demandaient aux répondants d’évaluer les aspects de leur vie sexuelle en utilisant des échelles descriptives et objectives pouvant être interprétées. Par exemple, on a demandé aux femmes d’évaluer leur facilité d’orgasme en utilisant une échelle allant de «pas difficile» à «extrêmement difficile ou impossible». Même si les femmes avaient l’intention de répondre de manière totalement franche, la façon dont elles interprètent les réponses peut varier considérablement.

Il est possible que les 87,5% de femmes âgées qui ont répondu à des questions sur le sexe soient aussi celles qui étaient plus intéressées par le sexe ou en bonne santé.

En plus de fournir des informations intrigantes sur la libido des femmes plus âgées, cette enquête souligne l’importance du bien-être sexuel tout au long de la vie, et le fait de se sentir sexuellement satisfait et d’être sexuellement actif n’est pas nécessairement la même chose.

Les religieuses devraient-elles prendre la pilule pour combattre le cancer?

« Les religieuses devraient prendre la pilule pour réduire la menace du cancer », a rapporté le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur un article dans un journal médical qui soutient que les sœurs catholiques sont susceptibles d’être plus à risque de cancer du sein, de l’ovaire et de l’utérus parce qu’elles n’ont pas d’enfants. Les auteurs disent que les religieuses «paient un prix terrible pour leur chasteté» et qu’elles devraient se voir offrir la pilule contraceptive orale pour supprimer leur ovulation afin de réduire leur risque de cancer.

Comme on pouvait s’y attendre à propos d’une histoire qui mentionne les nonnes et la pilule dans la même phrase, l’éditorial a été largement couvert par les journaux. Cependant, en dépit de cette couverture, il est important de noter que l’article était une pièce d’opinion plutôt qu’une étude, et ne devrait donc pas être considéré comme de l’évangile. Cela dit, cela soulève le problème que le risque de certains cancers peut être plus élevé chez les femmes qui n’ont pas d’enfants.

La pilule a des effets secondaires potentiels, y compris des maux de tête, des changements de poids et de la sensibilité des seins. Il entraîne également une légère augmentation du risque de caillots sanguins, de cancer du col de l’utérus et d’accident vasculaire cérébral. De plus, la recherche sur l’augmentation du risque de cancer du sein a eu des résultats mitigés. Par conséquent, il faut poursuivre les recherches pour savoir si les avantages potentiels de la pilule dans la réduction des risques de certains cancers l’emportent sur ses risques potentiels.

D’où vient l’histoire?

L’éditorial a été écrit par des chercheurs de l’Université Monash et de l’Université de Melbourne, en Australie. Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Comme on pouvait s’y attendre d’une histoire reliant les nonnes à la pilule, l’éditorial et le communiqué de presse qui l’accompagne ont fait l’objet de beaucoup de reportages, pour la plupart non critiques.

Qu’a dit l’éditorial?

Les auteurs ont déclaré que les 94.790 moniales estimées dans le monde ont un risque considérablement accru de cancer du sein, de l’ovaire et de l’utérus par rapport aux femmes de la population générale, car les religieuses n’ont généralement pas d’enfants. Son argument est basé sur divers travaux de recherche qui montrent que les nonnes et autres femmes sans enfants ont une chance accrue de mourir du cancer du sein, de l’ovaire et de l’utérus par rapport aux femmes qui se sont reproduites. On pense que c’est parce que les femmes sans enfants ont un nombre plus élevé de cycles menstruels ovulatoires que les femmes avec enfants, en raison de ne pas passer par la grossesse et l’allaitement. De même, les auteurs ont cité des recherches pour montrer que les femmes qui ont une puberté précoce ou une ménopause tardive ont un risque plus élevé de cancer du sein, de l’ovaire et de l’utérus.

Les auteurs ont déclaré: « On ne sait pas comment améliorer la santé des seins qui n’ont pas besoin de lactate, des ovaires qui n’ont pas besoin d’ovuler et d’un utérus qui n’a pas besoin d’avoir ses règles. »

Ils ont cité de grandes études comme montrant que la pilule contraceptive orale:

produit une réduction de 12% des taux globaux de mortalité chez les utilisateurs par rapport aux femmes qui ne l’ont jamais utilisé

réduit considérablement le risque de cancer de l’ovaire et de l’utérus (un avantage qui persiste pendant 20 ans)

n’augmente pas le risque de cancer du sein

Ils ont souligné que bien que la plupart des types de pilules produisent une période mensuelle, les nouveaux types peuvent entraîner moins de périodes menstruelles et certains peuvent empêcher toutes les périodes. Si la suppression continue des cycles mensuels augmentera la protection contre le cancer de l’utérus et de l’ovaire est encore inconnue, ils ont ajouté.

Ils ont également noté que bien que l’Église catholique condamne toutes les formes de contraception sauf l’abstinence, la prise de la pilule pour des raisons de santé serait autorisée par les lois de l’Église. L’Eglise, concluent-ils, devrait rendre la pilule contraceptive orale librement accessible à toutes les moniales afin de réduire les risques de cancers de l’ovaire et de l’utérus et de «donner à la situation des nonnes la reconnaissance qu’elle mérite».

Conclusion

Cet article d’opinion, qui relie différents travaux de recherche, soulève un problème sérieux: le risque accru de cancers de la reproduction chez les religieuses et les autres femmes qui ne portent pas d’enfants. Il a soutenu que les moniales devraient se voir offrir la pilule parce qu’il a été démontré qu’elles réduisent le risque de deux de ces cancers et qu’il a également été démontré qu’elles réduisaient globalement les taux de mortalité.

Cependant, la recherche citée par les auteurs comme montrant que la pilule réduit les taux de mortalité était une étude épidémiologique qui ne peut montrer aucun effet causal entre la pilule et la mortalité réduite. Il est tout à fait possible que les femmes prenant la pilule aient vécu plus longtemps à cause d’autres facteurs.

En outre, la pilule a des effets secondaires, y compris des maux de tête, des changements de poids et de la sensibilité des seins. Il entraîne également une légère augmentation du risque de caillots sanguins, de cancer du col de l’utérus et d’accident vasculaire cérébral. En outre, la pilule contraceptive combinée contient de l’œstrogène, qui peut stimuler la croissance des cellules cancéreuses du sein. Alors que les auteurs ont cité une grande étude qui a montré qu’il n’y a pas d’augmentation du risque de cancer du sein de prendre la pilule, d’autres études ont montré une légère augmentation du risque. Par conséquent, il n’est pas encore possible de dire avec certitude que ces femmes seraient mieux sur la pilule.

Si les avantages possibles de la pilule dans la réduction des risques de certains cancers l’emportent sur ses risques potentiels, une exploration plus approfondie est nécessaire.

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