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Les mauvaises nouvelles mettent davantage l’accent sur les femmes

Les mauvaises nouvelles modifient la façon dont les femmes réagissent au stress, a rapporté BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une petite étude qui a révélé que les femmes qui lisent les «mauvaises nouvelles» produisaient plus de cortisol, l’hormone du stress, que les femmes qui lisaient des nouvelles «neutres» lorsqu’elles subissaient un test de tension subséquent. La même réaction n’a pas été trouvée chez les hommes. Les femmes étaient également plus susceptibles de se souvenir des détails de mauvaises nouvelles spécifiques que les hommes.

Les chercheurs spéculent que les pressions évolutives peuvent expliquer cette différence de sexe. Le stress chez les hommes peut être déclenché par une menace perçue pour leur propre bien-être. Mais le stress chez les femmes peut également être déclenché par des menaces potentielles pour leurs enfants – un trait que l’on pense être intégré dans le processus évolutif. Les chercheurs suggèrent que les femmes qui ont des gènes qui les protègent davantage de leur progéniture sont plus susceptibles d’avoir des enfants qui survivent, ce qui signifie que les gènes sont transmis. Ce trait d’enfant «câblé» aurait pu amener les femmes à devenir plus empathiques et plus sensibles émotionnellement aux mauvaises nouvelles du monde réel.

Les femmes devraient-elles arrêter de regarder ou de lire les nouvelles? Bien que des experts aient déclaré que l’étude montrait des différences «fascinantes» entre les sexes, il est difficile de savoir quelles conclusions tirer de cette petite étude. Les conditions liées au stress ont un impact considérable sur la santé, mais cette étude ne nous rapproche pas des stratégies efficaces pour y faire face.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Hôpital Lafontaine, de l’Université de Montréal et de l’Université McGill, tous au Canada. Il n’y a pas d’information sur le financement externe.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture à accès libre PLOS One.

La couverture de BBC a pris l’étude à la valeur nominale, rapportant l’opinion d’expert que les femmes «semblent plus réactives aux facteurs de force». Le titre du Daily Mail met l’accent sur les spéculations des chercheurs selon lesquelles «les manchettes pèsent [sur les femmes] parce qu’elles ont évolué pour chercher des situations qui les affectent, eux et leurs enfants». Cependant, le Mail n’a pas reconnu que c’était une spéculation sans équivoque.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs soulignent que nous avons maintenant accès à une couverture de nouvelles 24 heures sur les chaînes de télévision, l’Internet et les smartphones, mais il n’y a pas eu beaucoup de recherche sur les effets de cette exposition aux médias. Ils soulignent que la plupart des nouvelles médiatiques sont négatives et qu’il est bien connu que le cerveau réagit aux menaces perçues en activant un système de stress qui provoque la sécrétion de cortisol («l’hormone du stress»). Les chercheurs citent des études antérieures qui ont révélé que les personnes qui regardaient des reportages télévisés fréquents liés aux attaques terroristes du 11 septembre avaient des niveaux de stress plus élevés que ceux qui n’en avaient pas.

Cette étude de laboratoire a examiné comment un groupe de 60 hommes et femmes en bonne santé ont réagi à certains types d’information dans les médias. En particulier, il visait à savoir si lire une sélection de mauvaises nouvelles était physiologiquement stressant, a modifié la réponse au stress à un test de stress ultérieur et affecté la mémoire des nouvelles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 30 hommes et 30 femmes âgés de 18 à 35 ans, en utilisant des publicités en ligne affichées à l’université et sur d’autres sites Web. Tous les participants ont été examinés au téléphone pour s’assurer qu’ils n’avaient aucune maladie psychologique ou physique.

Les participants sont venus au laboratoire des chercheurs, où leurs niveaux de cortisol ont été mesurés à partir d’échantillons de salive. Les hommes et les femmes ont été répartis au hasard en groupes séparés de 15. Un groupe a agi comme témoin et les membres ont reçu des nouvelles «neutres» à lire (comme des bulletins météo ou des reportages sur la politique locale), tandis que des membres de l’autre groupe Des articles de nouvelles «négatifs» (comme des histoires impliquant des crimes violents).

Chaque participant a reçu 12 nouvelles à lire sur un écran, comprenant le titre et un court extrait, tirés de journaux populaires. Les articles ont tous été publiés le même mois. Cette tâche a duré 10 minutes, après quoi d’autres échantillons de salive ont été recueillis.

Les participants ont ensuite été soumis à un test de stress psychosocial bien connu connu sous le nom de Trèves Social Stress Test. Le test est conçu pour causer du stress à être jugé sur la performance. Pendant le test les participants:

préparé pour et a subi une entrevue d’emploi maquette

effectué arithmétique mentale

Les participants ont fait cela devant une caméra et face à un faux miroir, derrière lequel deux « juges » prétendant être des experts en analyse comportementale les ont observés et ont communiqué avec eux.

Des échantillons de salive ont été prélevés à divers intervalles et les participants ont été invités à évaluer le stress du test sur une échelle de 1 à 10.

Un jour plus tard, les participants ont été appelés au téléphone et ont demandé de se rappeler le plus possible des nouvelles qu’ils avaient lues et encouragés à donner autant de détails que possible. Les détails de l’appel ont été notés et marqués en termes de combien on se souvenait. Les participants ont également été invités à évaluer le caractère émotif de chaque extrait sur une échelle de un à cinq (l’un étant très neutre et cinq étant très émotif), et la mesure dans laquelle ils se sentaient concernés par les histoires (l’un n’étant pas concerné par tous et cinq étant très concernés).

Les chercheurs ont pris en tout huit échantillons de salive, qui ont été analysés pour leurs concentrations de cortisol.

Ils ont analysé leurs données en utilisant des méthodes statistiques standard, pour savoir s’il y avait une association entre la lecture de mauvaises nouvelles et une augmentation des niveaux de cortisol. Ils ont également utilisé la notation des gens de «l’émotivité» des nouvelles pour savoir si leur sélection de nouvelles «négatives» et «neutres» a été validée.

Dans leurs résultats, ils ont également pris en compte la phase du cycle menstruel dans laquelle se trouvait chaque femme au moment de l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que, par rapport aux groupes de contrôle:

la lecture des nouvelles négatives n’a pas entraîné de changement dans les niveaux de cortisol chez les hommes ou les femmes

Chez les femmes seulement, la lecture de nouvelles négatives a été associée à une augmentation significative du cortisol lorsqu’elles ont été exposées au test de tension subséquent.

les femmes qui avaient lu des nouvelles négatives avaient un meilleur rappel des nouvelles par rapport aux hommes qui lisaient des nouvelles négatives

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ils disent que leurs résultats suggèrent un «mécanisme potentiel» chez les femmes, par lequel l’exposition à des reportages médiatiques négatifs augmente la réactivité au stress et aussi la mémoire. On ne sait pas pourquoi le même phénomène n’a pas été trouvé chez les hommes, disent-ils. Peut-être, affirment-ils, les femmes sont plus susceptibles de «ruminer» les mauvaises nouvelles, ce qui expliquerait les résultats. Ils suggèrent que les systèmes de stress des hommes et des femmes ont évolué différemment, les femmes étant «branchées» pour protéger leur progéniture des menaces externes.

L’exposition régulière à des reportages négatifs peut «avoir un impact sur la capacité des femmes à réagir plus fortement aux autres facteurs de stress émotionnel de leur vie quotidienne», concluent-elles.

Conclusion

Cette petite étude a révélé que, par rapport aux femmes qui avaient reçu des nouvelles «neutres», les femmes qui lisaient de mauvaises nouvelles avaient des niveaux élevés de cortisol lors d’un test de stress ultérieur et avaient aussi une meilleure mémoire des nouvelles le lendemain levitra. La même chose n’était pas vraie pour les hommes.

L’étude a été bien menée, en ce sens que les participants ont été assignés au hasard soit à un groupe de contrôle ou d’exposition, de sorte que les mesures des niveaux de cortisol pourraient être comparées entre les deux. Cependant, il n’est pas clair si les participants ont été informés des objectifs de l’étude et de quelle manière leurs réactions ont pu être influencées par cela. Il convient également de garder à l’esprit que cette recherche a eu lieu dans des conditions artificielles d’essais en laboratoire et peut ne pas refléter ce que nous ressentons en réponse aux mauvaises nouvelles dans la vie de tous les jours.

L’effet du stress sur notre santé et la meilleure façon de gérer le stress sont des sujets importants pour la recherche. Cette technologie nous donne désormais accès à des informations 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ce qui peut affecter les niveaux de stress, est également important. Mais il est difficile de voir ce que cette petite étude ajoute à notre compréhension de ce domaine ou comment cette recherche pourrait aider à gérer les niveaux de stress chez les femmes ou les hommes.

La description du Mail d’hommes ignorant les mauvaises nouvelles tandis que les femmes sont réduites en larmes joue sur des stéréotypes. Sinon, la couverture dans le Mail et sur la BBC était bonne.

Si vous voulez réduire votre niveau de stress en réponse à de mauvaises nouvelles sur la santé, il est toujours intéressant de vérifier Derrière les manchettes pour voir si les nouvelles sont inquiétantes. Ce n’est généralement pas.

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