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Des libellules de cyborg génétiquement modifiées sont maintenant armées pour des missions de surveillance

Imaginez un essaim d’insectes cybernétiques génétiquement modifiés capables de voler sans être détectés tout en faisant de l’espionnage et d’autres activités pour le compte du gouvernement, des forces armées ou des forces de l’ordre – ou d’une puissance étrangère ou d’une organisation terroriste.

Cela peut sembler être de la science-fiction, mais la technologie est réelle et elle est très proche de devenir pleinement fonctionnelle.

Depuis des années, les chercheurs tentent de construire des insectes robotiques capables de voler et de se déplacer comme les vrais, mais jusqu’à présent, leurs efforts sont loin de ce que la nature a produit pendant des millions d’années d’évolution.

Une approche provisoire jusqu’à ce que la technologie robotique puisse rattraper Mère Nature a été d’essayer de créer des drones cyborg: des insectes vivants équipés de composants électroniques miniaturisés qui peuvent être utilisés pour contrôler leurs mouvements.

De tels hybrides machines / insectes ont déjà été créés, mais un certain nombre de défis techniques ont jusqu’ici empêché les scientifiques de développer autre chose que des prototypes maladroits à peine capables d’accomplir les tâches sophistiquées – telles que les missions de surveillance – que leurs créateurs avaient imaginé. leur.

De Tech Crunch:

« Les expériences précédentes dans ce domaine ont généralement pris l’une des deux approches. L’un est de créer un mouvement de niveau supérieur dans l’organisme pour qu’il se déplace dans une direction donnée, à sa manière, l’autre est d’activer les mouvements directement en tapant dans les muscles ou les interfaces neuronales dans les jambes elles-mêmes. Dans le premier cas, l’insecte peut s’habituer à ces pulsions et éventuellement les ignorer; dans la seconde, un mouvement naturel efficace est remplacé par un trébuchement artificiel et maladroit. « 

Entrez le DragonflEye, le résultat d’une collaboration entre la société R & D Draper Labs et le Howard Hughes Medical Institute, visant à adopter une approche de compromis pour résoudre le problème.

Le DragonflEye est une version génétiquement modifiée d’une libellule, équipée d’un système de guidage artificiel qui s’insère directement dans le mécanisme de direction intégré de l’insecte en utilisant des impulsions de lumière.

Un gène est inséré dans l’insecte qui ajoute des protéines sensibles à la lumière (opsins) à ses neurones, de sorte que DragonflEye peut répondre aux stimuli optiques plutôt qu’aux signaux électriques bruts utilisés dans le passé pour envoyer des commandes de direction aux insectes cyborg:

« [L] es permettent que ces neurones soient activés avec des longueurs d’onde de lumière spécifiques, envoyées par une interface appelée optrode. Non seulement cela, mais d’autres ajustements génétiques font que les neurones émettent effectivement de la lumière lorsqu’ils sont actifs, de sorte que l’optrode peut à la fois influencer et surveiller les voies de pilotage. « 

L’Institut Médical Howard Hughes était responsable du développement des «méthodes de livraison» génétiques qui rendent les neurones dirigés par la libellule sensibles à la lumière, tandis que Draper Labs inventait le «sac à dos» miniaturisé utilisé pour la navigation, ainsi que le système optrode flexible.

Lorsque DragonflEye devient pleinement fonctionnel, selon ses développeurs, il sera capable d’effectuer un certain nombre de tâches utiles, y compris « la pollinisation guidée, la livraison de charge utile, la reconnaissance et même la médecine de précision et de diagnostic. » Il peut également être utilisé, dans le cadre de l’expansion de la surveillance de l’État policier de l’État des citoyens.

Bien que ses inventeurs semblent être surtout intéressés par les applications pacifiques de la technologie, il est certain que les gens de la DARPA et d’ailleurs s’intéressent à ces développements avec l’intérêt de les appliquer aux situations militaires et de guerre.

Alors que le génie génétique commence à s’interfacer avec la micro-ingénierie et la nanotechnologie, un certain nombre de possibilités potentiellement effrayantes commencent à apparaître.

Des cyborgs humains sophistiqués sont susceptibles d’être développés dans un très proche avenir; il n’y a pas grand-chose à faire pour empêcher cela, et la tentation est sans doute grande de le faire. Entre la curiosité scientifique et les intérêts de diverses entités bien financées, il y a une forte impulsion pour savoir jusqu’où nous pouvons aller en utilisant les éléments de la nature pour créer des êtres vivants totalement non naturels.

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