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Comment les chiens peuvent renifler le cancer de la prostate

« Les chiens formés pour détecter le cancer de la prostate avec plus de 90% de précision », rapporte The Guardian. Deux chiens entraînés à renifler des bombes se sont également révélés remarquablement efficaces dans la détection des composés associés au cancer de la prostate dans les échantillons d’urine.

Ce titre est basé sur la recherche qui a formé deux chiens renifleurs à détection d’explosifs pour identifier les échantillons d’urine des hommes atteints du cancer de la prostate. Ils ont ensuite testé les chiens sur des échantillons d’urine de 332 hommes atteints de la maladie et 540 contrôles sans condition, dont la plupart étaient des hommes.

Un chien a correctement identifié tous les échantillons d’hommes atteints d’un cancer de la prostate, et l’autre chien a identifié 98,6% d’entre eux. Les chiens ont identifié de manière erronée entre un et quatre pour cent des échantillons témoins comme provenant d’hommes atteints d’un cancer de la prostate (« faux positifs »).

Certains des échantillons de l’étude ont été utilisés pour former les chiens et évaluer leur performance, et idéalement l’étude serait répétée avec des échantillons entièrement nouveaux pour confirmer les résultats.

Cette étude suggère que les chiens peuvent être formés pour différencier entre les échantillons d’urine des hommes connus pour avoir un cancer de la prostate et les personnes sans condition. Mais d’autres tests devraient être effectués pour tester si les chiens peuvent détecter avec précision les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui ne sont pas encore connus pour avoir la maladie.

Il semble peu probable que les chiens soient systématiquement utilisés pour détecter le cancer de la prostate. Si les chercheurs peuvent identifier le (s) produit (s) chimique (s) exact (s) que les chiens détectent dans l’urine, ils pourraient essayer de développer des méthodes pour les détecter.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre de recherche et de recherche clinique Humanitas et d’autres centres en Italie. Les sources de financement n’ont pas été déclarées.

Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Journal of Urology en libre accès, il est donc libre de lire en ligne ou de télécharger.

Cette étude a été couverte par une série de médias, sans doute en raison de l’attrait de toute histoire impliquant des chiens.

La plupart des sources d’information ont illustré l’histoire avec des photos de mauvaises races de chiens, mais The Independent l’a bien fait en montrant un berger allemand. Le Daily Mirror a suggéré que le groupe témoin était tous des hommes, alors que ce n’était pas le cas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui visait à déterminer si les chiens renifleurs pouvaient correctement différencier les échantillons d’urine des hommes reconnus atteints ou non d’un cancer de la prostate.

Ce type d’étude convient à une évaluation précoce de la promesse d’un nouveau test. En cas de succès, les chercheurs devront procéder à des tests sur des échantillons d’hommes en cours d’évaluation pour un cancer présumé de la prostate, plutôt que pour ceux qui sont déjà atteints de la maladie. Cela permettrait de mieux évaluer la performance des chiens dans une situation clinique réelle.

Les chercheurs disent qu’il y a un besoin d’un meilleur moyen de détecter le cancer de la prostate. Un test sanguin pour l’antigène prostatique spécifique (PSA) peut indiquer si un homme pourrait avoir un cancer de la prostate.

Mais PSA est également élevé dans des conditions non cancéreuses, telles que l’infection ou l’inflammation, de sorte que le test prend également beaucoup d’hommes qui ne sont pas atteints de la maladie (faux positifs).

Un niveau de PSA élevé n’est pas un test fiable pour le cancer de la prostate. Il doit être combiné avec un examen et d’autres tests invasifs (par exemple, une biopsie) pour déterminer si un homme a la maladie.

D’autres études ont suggéré que les chiens renifleurs peuvent détecter l’odeur de certains produits chimiques dans l’urine des hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Cependant, tous les tests avec des chiens n’ont pas été couronnés de succès, peut-être en raison des variations dans la façon dont les chiens ont été formés et des différences dans les populations testées. Les chercheurs ont voulu tester des chiens renifleurs rigoureusement formés pour voir comment ils se comporteraient.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont formé deux chiens renifleurs pour identifier des échantillons d’urine d’hommes atteints d’un cancer de la prostate. Ils ont ensuite permis aux chiens de renifler des échantillons d’urine d’hommes avec ou sans cancer de la prostate et d’indiquer ceux qui avaient l’odeur du cancer de la prostate.

Les échantillons d’urine ont été prélevés chez 362 hommes atteints d’un cancer de la prostate à différents stades détectés de diverses façons. Les échantillons témoins provenaient de 418 hommes et de 122 femmes qui étaient soit en bonne santé, soit avaient un type de cancer différent ou un autre problème de santé progressif.

Les chiens participant à l’étude étaient deux chiens de détection d’explosifs Shepherd femelles de trois ans, Zoe et Liu. Ils ont été formés en utilisant une procédure standard pour identifier les échantillons de cancer de la prostate en utilisant 200 échantillons d’urine du groupe de cancer et 230 du groupe de contrôle.

Dans les premiers stades de la formation, des échantillons d’urine de femmes en bonne santé et de femmes atteintes d’autres formes de cancer ont été utilisés comme échantillons de contrôle pour s’assurer qu’il n’y aurait aucune chance que l’échantillon provienne d’un cancer de la prostate non détecté. Les étapes suivantes de la formation ont d’abord utilisé des échantillons de jeunes hommes en bonne santé, puis d’hommes plus âgés en bonne santé.

Après la formation, les chercheurs ont testé les chiens sur tous les échantillons des hommes atteints du cancer de la prostate et les contrôles dans des lots de six échantillons aléatoires. Le chercheur analysant les résultats ne savait pas quels échantillons provenaient d’hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Quels ont été les résultats de base?

Un chien a correctement identifié tous les échantillons d’urine du cancer de la prostate et n’a identifié que sept (1,3%) des échantillons de cancer non-prostatique provenant d’hommes atteints de cancer de la prostate (faux positifs).

L’autre chien a correctement identifié 98,6% des échantillons d’urine de cancer de la prostate et a raté l’autre 1,4% (cinq échantillons). Elle a incorrectement identifié 13 (3,6%) des échantillons de cancer non-prostate provenant d’hommes atteints d’un cancer de la prostate. Les faux résultats positifs sont tous venus des hommes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un chien renifleur qualifié peut identifier les produits chimiques spécifiques au cancer de la prostate dans l’urine avec un haut niveau de précision.

Ils disent que d’autres études sont nécessaires pour enquêter sur la façon dont le test de reniflage de chien se produirait dans un échantillon du monde réel des hommes faisant l’objet d’une enquête pour un cancer de la prostate possible.

Conclusion

Cette étude a révélé que les chiens renifleurs hautement qualifiés sont capables de différencier les échantillons d’urine des hommes atteints du cancer de la prostate et des personnes non atteintes. Les points forts de l’étude sont l’entraînement rigoureux des chiens et le grand nombre d’échantillons testés.

Les échantillons testés provenaient tous de personnes déjà connues pour avoir ou non un cancer de la prostate, et comprenaient quelques échantillons utilisés dans la formation des chiens. Idéalement, l’étude serait répétée avec des échantillons entièrement nouveaux pour confirmer les résultats.

Si les résultats sont confirmés, l’étape suivante consistera à tester si les chiens peuvent détecter avec précision les hommes atteints d’un cancer de la prostate qui ne sont pas encore connus pour avoir la maladie. Par exemple, les chiens pourraient être utilisés pour évaluer l’urine des hommes qui ont soulevé des niveaux de PSA, mais une biopsie négative qui sont surveillés pour voir si elles développent la condition.

Les chercheurs ont noté qu’ils ne pouvaient pas complètement exclure qu’un petit nombre d’hommes dans le groupe témoin avait un cancer de la prostate non détecté. Le risque serait faible car ils étaient soit jeunes ou n’avaient pas d’antécédents familiaux de cancer de la prostate, pas d’élargissement de la prostate détecté sur l’examen rectal numérique, et de faibles niveaux de PSA.

Il semble peu probable que les chiens soient systématiquement utilisés sur une large échelle pour détecter le cancer de la prostate. Cependant, si les chercheurs peuvent identifier le (s) produit (s) chimique (s) exact (s) que les chiens détectent dans l’urine, ils pourraient essayer de développer des méthodes de détection de ces produits chimiques.

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